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水孩子-16-去天外天的旅程和在那裏的奇遇

11.10.2010, 中篇童话故事, by .

第十六章 去天外天的旅程和在那裏的奇遇

現在我要給大家講的,是湯姆在去天外天的旅途中所見到的 999 件神奇事情中的一部分。

湯姆才離開和平池,就到了大海媽媽一處萬丈深的白色海底。大海媽媽整天在這裏製造“世界漿”,讓水氣巨人去搓捏,讓火焰巨人去烘烤,直到這些升到水面,變成硬硬的麵包和蛋糕。麵包變成了高山,蛋糕變成了海島。

湯姆在這裏險些也被搓碎變成“世界漿”,差一點兒變成水孩子化石。

當他借著海中的亮光,靜靜地走在柔軟的白色海底時,他聽到一片噝噝呼呼、轟轟隆隆的聲音,就仿佛世界上所有的發動機突然全部開動起來了一樣。當他走近時,這裏的水變得滾燙。這水倒是沒有把湯姆燙傷,可它變得很混濁,而且湯姆每走一步都會踩上死貝殼、死魚、死鯊魚、死海豹、死鯨魚。它們都是被這海水燙死的。

他最後碰見了一條巨大的海蛇,死了躺在海底。這條海蛇太粗了,湯姆爬不過去,只能繞過去,結果跑了不少冤枉路。

等他繞到那一邊時,他來到了一個叫“止步”的地方。他在這兒停住腳,而且停得正是時候。

他現在正站在海底一個巨大的洞穴旁,洞穴裏呼呼地往外噴出大量清潔的蒸汽,足以把世界上全部蒸汽機同時發動起來。

那蒸汽非常乾淨,把周圍混濁的海水一下子都沖乾淨了。湯姆幾乎能看到頭頂上的水面,也可以看到誰也不知道有多深的洞穴。

可是當他站在洞穴的邊上,低頭向裏面望時,他的鼻子被卵石重重地擊了一下,嚇得他趕緊往後一跳。原來洞裏的蒸汽往上噴時,把洞壁沖壞了。蒸汽夾雜著泥漿、卵石以及灰塵高高地噴到海水裏,又四分五散地落下來,很快把那些死魚掩埋了起來。湯姆在那裏站了不到五分鐘,泥沙就埋到了他的腳踝那裏,嚇得他真擔心自己被活埋了。

也許他真的會被活埋掉,可正當他在想這些事情的時候,他站著的那個地方被蒸汽沖了下來,向上刮去。湯姆突然被拋到一英里高的地方,心裏不知道後面還要發生什麼事。

咚的一聲!湯姆終於停住了,結果發現自己被一個從未看到過的怪物用腿纏住了。

我不知道這怪物有多少只翅膀,但是我知道它的每一隻翅膀都有風車葉子那麼大,而且一個個張開來也像風車似的形成一個圓圈。那怪物靠這些翅膀盤旋在不斷往上噴的蒸汽之上,就像一隻皮球飛舞在噴泉上面似的。

風車

這怪物背上有多少只翅膀,身體下面就長了多少條腿,而且每條腿的下面都長了一隻像梳子一樣的爪子,鼻孔也長在腳跟上。它的中間只有一隻眼睛,沒有肚子。它的嘴巴全都長在身體的一邊。這確實是個怪物,不過比你們可能見到的幾十種奇怪的動物怪不了多少。

“你想幹嗎?”怪物生氣地說,“ 這樣擋著我的路?”它想把湯姆扔掉,可湯姆緊緊抓住它的爪子,覺得這樣他會安全一些。

於是湯姆便告訴他自己是誰以及為什麼來這裏。怪物眨了眨他的那只眼睛,接著嘲笑湯姆說:

“我不是孩子,你別想騙得了我。你是來偷金子的。我知道。”

“金子!什麼是金子?”湯姆真的不知道金子是什麼,可是那個疑神疑鬼的老怪物壓根兒不相信湯姆的話。

過了一會兒,湯姆開始有點明白了,因為當蒸汽從洞裏噴上來時,怪物便用自己的鼻孔去聞呀聞,又用梳子一樣的爪子去梳理、翻找。那些蒸汽穿過它的爪子碰到它的翅膀時,馬上變成了一陣陣的金屬雨。從它的一隻翅膀落下的是金粉,從它的另一隻翅膀落下的是銀子,從這只翅膀落下的是銅,從那只翅膀落下的是錫,從另一隻翅膀上落下的是鉛,等等。這些金屬雨沉到柔軟的泥漿裏,化成這些泥漿的脈絡和骨骼,接著再變硬,成為石頭。這就是為什麼石頭裏會有金屬。

但是,有人突然關掉了下面的蒸汽,洞穴突然變得空空蕩蕩,接著上面的海水就湧了進去,而且形成一個巨大的漩渦,把怪物帶得團團轉,像個陀螺似的。不過這對它來說是家常便飯,就像出去打獵總要摔上一跤一樣。

這只怪物對湯姆說:

“年輕人,要是你是誠心誠意的話,那麼現在是你下去的好時機。不過我還是不大相信你真的是誠心誠意。”

“你很快就會知道的。” 湯姆說,然後就像《吹牛大王》

裏的敏豪森一樣勇敢地跳了下去。他在飛流急下的海水中就如一條天不怕、地不怕的鮭魚。

湯姆到了洞底後,奮力地游呀游,直到平安地被沖上天外天的海岸。

他首先經過的是廢紙山。各種各樣愚蠢的書籍堆得滿山滿谷都是,就像冬天森林裏的樹葉一樣多。湯姆發現有人在這些書中翻找查閱,想寫出比這些更壞的書來。他們這一行很有市場,尤其是在孩子們中間。

湯姆又到了一個地方。這裏人人對鄰居的事情比自己的事情知道得更清楚。當他走到城中心時,這些人趕忙都朝他擁過來,爭先恐後地要給他指路,甚至還要指出他不認識的路。他們中間沒有一個人想到該問問湯姆想去哪里。

這一個把湯姆拉到這邊,那一個又把他拽到那邊,第三個則叫道:

“我告訴你,你不能去西方,去西方只有死路一條。”

“可你看得出來,我並不去西方呀。” 湯姆說。

還有一個人說:“ 親愛的孩子,東方在這邊。我可以對你保證,這邊是東。”

“可我並不想去東方呀。” 湯姆說。

“那麼好吧。不管怎麼說,不管你走哪條路,你都會走錯。”

他們異口同聲地喊道。這是他們惟一達成一致意見的事。他們的手指一起同時指著指南針上面的 32 個點, 弄得湯姆以為全

英國的路標都集中到了這裏,而且還在互相打架。

要不是小狗以為這些人會把它的主人撕成碎片,猛地沖上去咬這些人的腿的話,湯姆到底能不能逃離這裏都很難說。小狗猛地一通亂咬,終於算使他們多少有了一點自己的事情去考慮。趁他們忙著揉自己被咬傷的小腿的時候,湯姆和小狗安全地逃跑了。

在一座島嶼的邊緣,湯姆見到了聰明人居住的格達姆城。

這些聰明人曾經因為看見月亮落在池子裏而在水中撈月亮,也曾在杜鵑鳥的周圍種了一圈籬笆,想把春天永遠留住。湯姆發

現他們正用磚頭把城門砌起來,因為城門太寬,矮小的人走不進來。他忍不住說道,在他的國家裏,要是一隻小貓不能跟大

貓進洞的話,小貓就只好呆在洞外咪咪亂叫了。

杜鵑鳥

等湯姆到了金驢島才開始對聰明人刮目相看。金驢島上到處長滿了荊棘,這些人全變成了驢子,頭上長著三四英尺長的耳朵。這就是因為他們不懂裝懂的緣故。後來湯姆來到了一座很著名的小島。這就是大頭娃娃島,島上的人沒有身子,只有腦袋。

荊棘

湯姆走近那裏時,聽見了一片哼哼呀呀、哭哭啼啼的聲音。

他以為這裏的人准是在給小豬穿鼻孔,或者剪小狗的耳朵,或者在把小貓淹死。等到他再走近一點時,他開始從那片嘈雜聲

中聽出了話語。原來這些大頭娃娃在唱歌,並且從早到晚、日日夜夜唱的就那麼一句詞:

我學不會我的功課;

考官就快來了!

這是他們知道的惟一的歌。

湯姆上岸後,看到的第一樣東西是一根巨大的柱子,柱子的一邊刻著“禁止帶玩具來此”。湯姆看到這裏非常吃驚,所以連柱子另一面刻的什麼話都不想看。他轉過頭去看島上的居民,結果他沒有找到男人、女人和孩子,只找到了一些蘿蔔和

大頭菜。這些蘿蔔和大頭菜上一片葉子也沒有,並且有一半已經開裂腐爛,裏面長出了毒菌。那些剩下的開始對著湯姆哭了起來,同時用五六種不同的語言和他說話,但沒有一個人說得周全。“我學不會我的功課。快來幫我一下!”

“我如果幫你們,對你們又有什麼好處呢?”湯姆說。

他們誰也說不上來,只知道大考官就快來了。

湯姆的腳碰到了一個他生平見過的最大最軟的蘿蔔。這個蘿蔔對著湯姆喊道:

“你能否告訴我任何一點你喜歡的事情?”

“什麼呢?”湯姆說。

“任何你喜歡的事情。我學得很快,但忘得也很快,所以我媽媽說我的腦子不適合學科學知識, 只能學點普通常識。”

湯姆告訴它,說自己並不知道什麼普通常識,也不認識什麼軍官。他只記得自己過去有過一個朋友,在軍隊裏當過鼓手。

不過他倒是可以給它講一講自己途中所見到的各種奇聞異事。

於是湯姆給它講了許多奇聞,這只可憐的蘿蔔仔細地聽著。

它聽的越多,忘得也越多,身上流出的水也越多。

湯姆以為它在流淚,可這只是因為它腦子用得太厲害,消耗得差不多的緣故。就在湯姆繼續往下說的時候,這個可憐的蘿蔔全身上下都流出了蘿蔔汁,而且身子裂開,漸漸變小,只剩下一層皮和一點水。湯姆嚇得拔腿就跑,因為他擔心有人說他害死了蘿蔔。

湯姆所見到的這一切讓他覺得又是害怕又是不解,所以他特別想找一個人問一問。最後他碰到一根看上去比較體面的舊手杖,就上去向它請教。這根舊手杖儘管有一半埋在地下,卻仍然顯得結實、體面。

“你聽我說,”手杖說,“ 這地方從前有許多可愛的孩子。

如果讓他們像常人那樣成長起來,然後再交給我,他們可能到現在還是可愛的孩子。但是他們那些愚蠢的父母不讓他們像平

常孩子那樣去摘花、玩泥巴、掏鳥窩或圍著醋栗花叢跳舞,而是總逼著他們去學功課,學呀學,學呀學,從星期一學到星期

六,連星期天也得學功課。

栗花

他們每個星期六都有周考,每個月都有月考,每年都有會考。不管是什麼,他們都得學七遍,就

好像他們一遍學不會,一遍學不好似的。後來他們的腦袋越來越大,身體卻越來越小。他們全變成了蘿蔔,肚子裏除了水之

外什麼也沒有。”

“啊!” 湯姆說,“ 如果以善待善仙女知道這些,她一定會給他們送來許多陀螺、皮球、彈子和九柱戲,准會讓他們一

個個快活得像天仙一樣。”

“那也沒有用,”手杖說,“他們現在就是想玩也玩不了啦。

難道你沒有看出來嗎?他們因為老是坐在一個地方,從來不出去運動,他們的雙腿已經變成了根,長在了地上。可是現在那

個大考官來了。我勸你最好還是走吧。否則,他會考起你和你的小狗來的,還會派這只小狗去考別的狗,派你去考別的水孩

子。誰也別想從他的手掌中逃走,因為他的鼻子有 9000 英里長,能夠下烟囱,鑽鑰匙孔,上樓,下樓,擠進我主人的房間,

考所有的小孩,也考所有的老師。以惡懲惡仙女已經答應過我,要我狠狠地揍他一頓。等那一天到來的時候,我若是不讓他吃

點苦頭,我就不是個東西。”

湯姆沉著臉走了,可是走得很慢,因為他心裏真有些想見見這位大考官。這位大考官邁著大步從蘿蔔中間走了過來,背上背著沉重的包袱,一邊走一邊把這些沉重的包袱放到那些小蘿蔔的肩膀上。

當他走近時,湯姆才看清他原來是個身材魁梧、粗暴專橫的傢伙。他高聲喊叫著湯姆,讓他過去考試,嚇得湯姆的小狗趕快逃命。湯姆跑得正是時候,因為那些可憐的蘿蔔一個個心裏又急又怕,都忙著把東西塞進肚子裏去,好應付大考官,結果幾十個一起炸了開來。湯姆覺得自己和小狗都要被炸到天上去了。

他跑到海邊,跳進大海,一邊遊一邊唱:

再見了,大頭娃娃們,

我感謝天上的星星,

因為它們叫我知道,

我只要掌握了三樣東西,

只要會讀、會寫、會算,

就不怕世界上的任何苦難。

大家從這首歌裏可以看出,湯姆無論如何也成不了一個詩人。

湯姆接著來到了胡說八道國,這裏的人全是異教徒。

他在這裏看到一個小孩,坐在路中間哭得很傷心。

“你幹嗎哭呀?”湯姆問。

“因為我要害怕,可就是怕不起來。”

“怕不起來?你可真是個奇怪的小傢伙。不過,如果你想害怕的話,那麼你等著——哇!”

“嘿,”那個小孩說,“我很感謝你的好意,可我認為這一點兒也不害怕。”

湯姆說自己可以把他摔倒,可以捶他,可以踩他的肚子,可以用磚頭砸他的腦袋,還可以做出各種各樣的事情,只要能讓他有一點點害怕,能讓他覺得高興一點兒就行。

但他只是很有禮貌地謝謝湯姆,而且說的是他從別人那裏聽來的漂亮長字眼,因為他覺得自己用來也很舍適。然後他就一直哭個沒完,哭得他爸爸媽媽全來了。他爸爸媽媽立刻派人去請醫生。孩子的爸爸媽媽雖然是異教徒,心地倒也十分善良。

他們愉快地和湯姆談起他在旅途中的所見所聞,直到最後巫師挾著他的法術箱子走來了。

這個巫師胖胖的,不大討人喜歡。湯姆開始有點害怕,因為他覺得這個人是葛利慕思。但是他很快就發現自己弄錯了。

葛利慕思總是盯著人看,而這個人從不這樣。他說話時,嘴裏噴出來的是火和煙;他打噴嚏時,嘴裏冒出來的是劈劈啪啪的鞭炮;他大聲喊叫時,嘴裏射出來的是滾燙的瀝青。

“一切都好了!”他像默劇裏的小丑似的叫道,“那麼你是不會害怕,是不是,我的小乖乖?我來讓你學會害怕,我一定會叫你害怕的!呀!哇!呼嚕!呼啦吧嚕!”

他拼命地搖著法術箱,把它舉起來揮舞著,一面大叫大嚷,胡言亂語,跺腳跳舞。然後他按了一下法術箱上的一個彈簧,一下子從裏面跳出許多大頭鬼、晃動的鬼影、紙糊的妖怪、腳下裝著彈簧的小人頭,還發出一片可怕的叮叮噹當、嘀滴答嗒、劈劈啪啪、轟轟隆隆的響聲,把那個孩子嚇得眼睛一翻,馬上昏了過去。

孩子的爸爸媽媽欣喜若狂,立刻跪在巫師跟前,請他坐上一頂轎子。轎子的抬杠是銀子做的,簾子是金絲織的。孩子的父母親自抬轎,可他們一抬起來,那轎杠就粘在他們肩上,再也取不下來了。這真是一副可憐的情景。但你們看,正是因為他們這樣的蠢事幹得太多了,所以按照以惡懲惡仙女的戒條,他們就得永遠抬轎子,不管他們肯不肯。

啊!你們是否希望有個人能去教一教這些異教徒,讓他們不再嚇唬自己的孩子呢?

“現在,”巫師對湯姆說,“你是否也想受一下驚嚇,我的小乖乖?我能清楚地看出你是個頑皮、壞心腸的孩子。”

“你也是。” 湯姆毫不害怕地說。當那個人朝湯姆跑來,而且喊叫著“哇”的時候,湯姆也朝他跑過去,面對面地同樣喊叫著“哇”,同時把小狗放了出去。小狗向他的大腿撲去。

這一來,信不信由你,那傢伙挾著他的法術箱轉身就跑,慌慌張張地一面逃命一面大喊:“ 救命啊!有賊呀!殺人啦!

放火啦!他要殺我了!我要完蛋啦!他要殺了我,要打掉、燒掉、毀掉我那價值連城的法術箱!那樣這兒就再也不會有雷雨

啦!救命呀!救命呀!救命呀!”

聽他這麼一叫喚,孩子的父母和胡說八道國所有的人都來追趕湯姆,還喊叫著:“ 哦,你這壞心腸的、厚臉皮的、不知羞恥的小孩!打他,踢他,用槍射他,淹死他,吊死他,燒死他!” 幸運的是,他們沒有任何東西能射死湯姆,吊死他,或者燒死他,因為仙女們已經把所有的殺人武器都藏了起來。他們只好朝他扔石頭,有些石頭從湯姆的身體裏面穿了過去。但是湯姆是個水孩子,身上的洞馬上就長好了,所以他一點兒也不在乎。可他還是很高興能安全離開那個國家,因為那片嘈雜的聲音都快把他的耳朵震聾了。

後來湯姆又來到了一個十分安靜的國家,叫“與世隔絕”。

太陽在這裏把海水提上去,變成蒸汽紗,又由風兒把它們撚成雲朵,做成最最漂亮的花邊,掛在他們自己的水晶宮中。善良

的大海老人從不抱怨,因為他知道太陽和風兒會報答他的。於是,太陽紡紗,風兒織布,這台巨大的蒸汽織布機便這樣順利

地工作著。

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