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水孩子-10-湯姆終於見到了水孩子

11.07.2010, 中篇童话故事, by .

第十章 湯姆終於見到了水孩子

那麼小湯姆到底怎麼樣了?

我在前面說過,他從礁石上跳到了水裏,可是他禁不住總是想起小愛麗。他已經不記得她是誰了,但是儘管她的身體比他要大上百倍,他還是知道她只是個小姑娘。那一天他整天都想著她,盼望著能和她一起玩。可是很快他就得考慮別的事情了。下面就是事情發生的經過,第二天水裏的報紙《水報》上也是這麼登的。《水報》是水裏最好的報紙,特別印給大仙女看的。你們等會兒就會知道,這位以惡懲惡大仙女每天早晨都很仔細地看報上的新聞,特別是看那些警方的報導。

湯姆正沿著礁石在 20 英尺深的水裏遊動。就在他看那些鯔魚捉蝦子吃的時候,他突然發現一只用樹枝編的圓籠子,籠子裏坐著的正是他的朋友龍蝦。它滿臉羞愧地坐在裏面盤弄著它的觸鬚,顯得極其無聊。

樹枝編的圓籠子

“你這是怎麼啦?你是不是因為頑皮而讓人家關起來了?”湯姆問。

龍蝦對湯姆居然會有這樣的想法覺得很氣惱,但是它現在情緒十分低落,沒有心思去和湯姆爭辯,它只說了一句:“ 我出不來了。”

“那你進去幹嗎?”

“就是為了那塊該死的魚。” 它在籠子外時,覺得那塊魚看上去很不錯,聞起來也很香。對於這只龍蝦來說,那塊魚也的確很鮮美,而現在它卻轉過頭來罵起這塊魚來了,就是因為它在生自己的氣。

“你從哪兒進去的?”

“從籠子頂上那個圓洞進來的。”

“那你怎麼不從那裏出來呢?”

“因為我出不去了。” 龍蝦更使勁地盤弄著它的觸鬚,可還是不得不說實話。

“我已經上竄下跳,左蹦右躍,各種辦法都用過了,而且至少試了 4000 次,可我仍然出不去。我每次都只能夠到那下面,就是找不到那個圓洞。”

湯姆看了看籠子,馬上就清清楚楚地看出了其中的機關,因為他畢竟要比龍蝦聰明許多。我想你們看到捉龍蝦的籠子應該也能認得出來吧。

“你等一等,”湯姆說,“把尾巴轉過來沖著我,我把你倒著拖出來,這樣你就不會戳在刺上了。”

可是龍蝦又笨又蠢,連洞也找不到。

湯姆把手伸進洞裏去摸它,最後總算抓住了它。可就在這時,正如我們所料到的,這只笨手笨腳的龍蝦卻把湯姆一頭拉了進去。

“你真是會幹好事,”湯姆說,“現在舉起你的大螯,把那些倒刺一個個鉗掉,這樣我們就容易出去了。”

“天哪,我怎麼沒有想到呢?”龍蝦說,“ 我真是白活了這麼多年。”

可他們還沒來得及把一半的倒刺鉗掉,就看到頭頂上籠罩了一大片烏雲。他們抬頭一看,原來是那只老水獺。

老水獺看到湯姆時,咧開了嘴笑得很開心。“呵!” 它說,“你這多管閒事的小壞蛋,我終於捉到你了!是你告訴那些鮭魚我在哪里的,所以我現在要讓你嘗嘗我的厲害!” 它爬上籠子,想鑽進去。

湯姆剛才一看到老水獺就嚇得要死,這時看到它已經找到了籠子頂上的洞,而且瞪著眼睛,齜著牙齒正用力往裏面擠,他就更加害怕了。但是老水獺剛把頭鑽進來,勇敢的龍蝦先生就馬上鉗住了它的鼻子,而且緊緊夾住不放。

他們三個在籠子裏滾過來,翻過去;籠子本來就不大,這下就顯得更擠。龍蝦揪著水獺,水獺也揪著龍蝦,兩個人把可憐的湯姆擠過來,撞過去,弄得他連氣都喘不過來。要是他最後沒有爬到老水獺的背上,又安全地從洞口爬出去的話,我真不知道他會怎麼樣呢。

湯姆爬出來後又高興極了,可是他不能丟棄救過他命的朋友。所以他一看到龍蝦的尾巴高高豎起,就趕快抓住它,使出渾身的力氣要把龍蝦拖出來。

但是龍蝦不肯鬆手。

“行了,”湯姆說道,“ 你沒看到它已經死了嗎?”真的,老水獺已經淹死了。

這便是那只壞心腸的水獺的下場。

但是龍蝦還不肯鬆手。

“快點啦,你這頑固的老笨蛋,”湯姆叫了起來,“再不出來漁夫就要把你抓住了!” 這話倒是沒有說錯,因為湯姆覺得上面已經有人在開始拉籠子。可龍蝦還是不肯鬆手。

湯姆看到漁夫把籠子拉到了小船邊,覺得龍蝦一定要完蛋了。但是當龍蝦先生看見漁夫時,它弓起身子猛地一彈,從籠子裏跳到了海裏,安全地從漁夫的手中逃脫了。但它卻把自己那只滿是瘤節的大螯留在了籠子裏,因為它那愚蠢的腦袋從來沒想到要鬆手,所以只得把那只螯甩掉。這對它來說是要容易一些。

接著湯姆就遇到了讓他最高興的事。他離開龍蝦還不到五分鐘,就碰見了一個水孩子。

這是一個真正的活的水孩子,正坐在白色的沙子上,擺弄著一塊小石子。當她看見湯姆時,抬起頭來朝湯姆看了一會兒,然後叫道:“ 你不是我們一起的。你是個新來的孩子!真太好了!”

她向湯姆跑過去,湯姆也朝她跑過來。他們互相擁抱、親吻了很長一會兒,連他們自己也不知道為什麼。

終於湯姆說:“ 啊,你們這麼長時間都做什麼去了?我找你們找了這麼久,我一個人孤獨死了。”

“我們一直都在這裏呀。礁石四周有我們幾百個人哪。我們每天傍晚回家前都要唱歌、玩耍,你怎麼會看不到我們,也聽不到我們的歌聲呢?”

湯姆又向那個孩子看了一下,然後說:

“這真是太好了!我總是見到像你這樣的人,但我一直以為你們是貝殼,或者是海裏的什麼動物。我從未想到你們是和我一樣的水孩子。”

大家是不是覺得這很稀奇?這是很奇怪,我相信你們一定想知道這是怎麼回事。為什麼湯姆一直要等到把龍蝦從籠子裏救出來才找到水孩子呢?我想,如果你把這本書看過九遍,自己再好好想一想,你就會懂得其中的道理的。

“我說,”那個孩子說,“你來幫我一下吧。不然的話,我就來不及在哥哥姐姐們到來之前把活幹完了。這會兒已經是回家的時候了。”

“你要我幫你幹什麼?”

“幫我弄一下這塊可憐的小石頭。上次下大雨的時候,一塊笨重的大圓石頭滾了下來,把這塊石頭的頂撞掉了,還把上面的花都弄掉了。我現在要重新給它栽上海草、珊瑚海葵

珊瑚

海葵

我要把它變成海邊最漂亮的小石頭花園。”

於是他們兩個人一起擺弄起那塊石頭,給它栽上花草,又把它周圍的沙子鋪平。他們幹得很高興,一直忙到潮水開始退

落才停下來。湯姆這時聽到別的孩子來了。他們有的在歡笑,有的在唱歌,有的在喊叫,有的在互相追逐。他們的吵鬧聲聽

起來好像是波浪的聲音。湯姆這時才知道,他其實一直都看到了水孩子,也一直聽到了他們的歡笑聲,只是自己沒有睜大眼

睛去看,也沒有豎起耳朵去聽,所以一直沒有見到他們。

他們都來了,幾十個,上百個,有的比湯姆大,有的比湯姆小,都穿著整潔的白色小游泳衣。當他們看到湯姆是個新來

的孩子時,他們擁抱他,親吻他,又讓他站在沙子的中央,圍著他跳起了舞。這時世上沒有比可憐的湯姆更幸福的人了。

“好了,”他們一塊叫道,“我們現在要回家了,我們現在要回家了。否則潮水一退,我們就會幹死在這裏。我們已經把

斷了的海草都修好了,把石頭池子收拾好了,又把所有的貝殼重新種到了沙裏,這樣誰也不會知道上禮拜那場可惡的暴風雨

沖壞了什麼地方。”

這就是為什麼那些石頭池子老是那麼整潔的原因。因為每次暴風雨刮過以後,水孩子總要跑到岸上來打掃一下,查找一

下,整理一下。

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