童話故事

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水孩子-08-去大海途中的奇遇

11.05.2010, 中篇童话故事, by .

湯姆在去大海途中的奇遇

湯姆必須得游很多天才能夠到達大海,因為他離大海有好幾英里的路程。如果那些仙女們沒有在暗中給他引路的話,他也許永遠

找不到去大海的路。不過仙女們十分小心,既不讓他看到她們的臉,也不讓他感覺到她們溫柔的雙手。

他在去大海的路上碰到一件奇特的事情。那是九月一個晴朗、寧靜的夜晚,月亮明亮地照在水中。湯姆緊緊地閉上眼睛,可是他怎麼也睡不著。最後他只好跑到水面上來,坐在岩石的一角,抬頭望著金色的圓月亮,想弄清楚那是什麼東西,而且覺得那傢夥也在望著他。他望著月光灑落在波光粼粼的水面上,和樅樹漆黑的樹梢,聽著貓頭鷹呼呼的叫聲,狐狸嗚嗚的喊聲和水獺吃吃的笑聲,聞著遠處沼澤地石楠叢發出的一陣陣淡淡的、甜蜜的芳香。他感到十分高興,但又說不出為什麼。

在這樣一個九月的夜晚,如果你身上濕漉漉的什麼衣服也沒有穿,那麼坐在那裏一定會感到很冷的。但是湯姆是個水孩子,所以和魚一樣,一點也不冷。

突然,他看到一個美麗的景色。順著河岸有一團明亮的紅光在移動,而且在水裏映出了一團長長的火焰。湯姆本來就是個好奇的小淘氣鬼,當然想要去看看那是什麼。他向岸邊遊去,在一塊矮石頭旁邊的淺水處看到了那火光,因為那火光正好也在這裏停了下來。

火光的下面有五六條大鮭魚,一個個瞪著大眼睛看著那火焰,而且還擺動著尾巴,好像非常開心。

湯姆浮到水面上,想更近一點看看那奇妙的火光,結果弄得水嘩啦響了一下。這時他聽到一個聲音說:

“有條魚浮上來了。”

湯姆聽不懂他們講什麼,但他似乎熟悉他們那套話,而且也熟悉說話人的聲音。他看到岸上站著三個兩條腿的大傢夥,其中一個舉著火,一個手裏握著根長竿。那團火正劈劈啪啪地燒得正旺。湯姆知道這些是人,心裏很害怕,趕緊爬進一個石洞裏。他從這裏能看到外面發生的一切。

那個舉著火把的人彎下身子,把臉湊過去仔細看了一會兒,說:

“捉那個大的,夥計。它至少有15 磅重。手拿穩一點兒。”

湯姆感到馬上就要有禍事了,想警告那些愚蠢的鮭魚,可它們像中了邪一樣死死地盯著那火光。還沒等湯姆拿定主意,那根竿子就刷的一聲伸進了水裏。水裏一陣可怕的掙紮,濺起好多水花,湯姆看到那條不幸的鮭魚被戳穿了身子,提到了水面上。

就在這時,從後面又跳出來三個人,一下子撲到這三個人身上。然後就是叫喊聲,打鬥聲,還有湯姆覺得好像以前聽到過的辱駡聲。他打了個寒顫,為他們感到噁心。他現在覺得這些人非常陌生,非常醜陋,也非常可怕。他開始記起了過去的一切事情。他們是人,他們在打架,而且打得很野蠻,簡直是不要命。湯姆以前看到過無數次這樣的打鬥。

湯姆塞住兩隻小耳朵,真想遊走。他很慶倖自己是個水孩子,跟這些穿著髒衣服、滿口髒話的下流人不相干。但是他不敢從洞裏出來,因為那些看林人和偷獵人正在他的頭上拼命撕打,把石頭踩得轟轟直響。

突然,水裏嘩啦一聲巨響,火把可怕地落到了水面上,發出噝的一聲,然後一切就靜了下來。

原來有一個人掉進了水裏,而且就在湯姆的身邊。這個人正是那個拿著火把的。他沉到了湍急的河水中,在急流裏翻滾著。湯姆聽到上面的人在沿著河岸跑,似乎在找那個人,但那個人被沖進了河底一個深洞裏,靜靜地躺在那裏,所以上面的人根本找不到他。

湯姆等了很長一段時間,直到一切都靜下來,這時他才悄悄地從洞裏往外張望,看看躺在那裏的那個人。最後他鼓起勇氣,朝那個人遊過去。他想:“ 或許河水讓他睡著了,就像我當時一樣。”

他向那個人遊近一點。他越來越好奇,連自己也不知道這是為什麼。他一定要過去看看他。當然,他必須非常小心,不能弄出任何聲音來。他朝著那個人遊過去,愈遊愈近。因為他沒有發出任何響聲,他最後終於能靠近去看看那個人的臉。

月亮照得四周一片光明,湯姆能清清楚楚地看見那個人的臉。當湯姆朝他望去的時候,心裏一點兒一點兒地想了起來。

這個人是他過去的師傅葛利慕思。

湯姆馬上轉過身,飛一樣地遊走。

“我的天哪!” 他想,“ 他現在也要變成一個水孩子了。

那他會是一個多麼討厭的水孩子啊!或許他又會找到我,又會打我。”

想到這裏,他又往河的上游游了一段路,在一棵赤楊樹的樹根下面過了一夜。可是到了早上,他又渴望著重新去下游那個大水潭,看看葛利慕思是否已經變成了一個水孩子。

於是他很小心地朝那裏遊去,一會兒藏在大石頭後面悄悄地張望,一會兒躲在樹根下麵偷偷地看。葛利慕思先生還靜靜地躺在那裏。他並沒有變成水孩子。湯姆下午又去了一次。在沒有弄清楚葛利慕思先生的結局以前,他是睡不著的。但是這回葛利慕思先生卻不見了。湯姆認定他變成了水孩子。

可憐的小傢夥,他本該完全放心的。葛利慕思先生沒有變成水孩子,也沒有變成任何別的東西。湯姆並不知道,仙女們已經把葛利慕思帶走了,已經把他放到了他該去的地方,就像仙女們總要給掉進水裏的任何東西找個地方一樣。

湯姆現在又向下游去,因為他害怕靠近葛利慕思。他動身的時候,整個河谷都顯得十分淒涼。紅色和黃色的樹葉雨點般地落到水裏,蒼蠅和甲蟲都已死了。秋天的寒霧低低地籠罩著河兩邊的山丘,有時厚厚密密地鋪在河面上,讓湯姆連方向都看不清。但是他一天天順著河水摸索著向前走,經過一座座大橋,經過輪船和駁船,也經過那座大都市,經過城裏的碼頭、磨坊、冒煙的高煙囪和停泊在河中的船隻。他有時會撞到這些船的纜繩上,卻不知道是什麼東西,就探出頭來張望。他會看見水手在船上抽著煙鬥閒逛;他非常害怕會被人抓回去,重新變成一個掃煙囪的孩子,所以趕緊把頭埋進水裏。他不知道那些仙女們一直在他的身邊,擋住水手們的眼睛,不讓他們看見他。他也不知道,一直是那些仙女們在保護著他,不讓他靠近骯髒和危險的地方。可憐的小傢夥,這次旅行對他來說真是枯燥無味。他不止一次想回到凡穀去,和那些鱒魚在夏天明媚的陽光下一起玩耍。可這是不可能的。過去的事情永遠過去了。

人一生只能做一次孩子,也只能做一次水孩子。

可是湯姆一直是個勇敢、有決心的英國小男孩,從來不知道什麼是失敗。他堅定不移地向前遊,直到有一天他透過濃霧看到遠處有一個紅色的浮標。這時他驚奇地發現河水倒轉過來向陸地流去。

這當然是潮水,但湯姆並不知道什麼是潮水。他只知道,一轉眼的工夫,他身邊的淡水已經變成了咸水。接著他的身體也發生了變化。他變得強壯、靈巧、精力充沛,比如說,在水裏連躥三下,他就能躍出水面兩三英尺高,就像那些鮭魚第一次接觸到神聖豐饒的咸水時一樣。這一點連湯姆自己也不明白是為什麼。

現在湯姆根本不怕迎面而來的潮水。紅色的浮標就在他的前面,就在寬闊的大海中上下跳動,於是他向浮標遊去。一群群的鱸魚和鯔魚在他的周圍跳來跳去,追逐著小蝦,但是湯姆不去理會它們,它們也不理會湯姆。有一次他碰到一頭烏黑發亮的大海豹,看到它正在捉鯔魚吃。海豹把頭和肩膀伸出水面,兩眼緊緊地盯著湯姆。湯姆毫不害怕,反而說:“先生,你好!

大海真是個美麗的地方呀!” 那只老海豹根本沒想咬他,而是眨眨昏昏欲睡的眼睛,用溫柔的目光看著他。它說:“ 你好,

小傢夥。你是來找哥哥姐姐的嗎?我剛才看見他們都在外面玩呢。”

“哦,是嗎?”湯姆說,“ 我總算找到夥伴一起玩了。”

他朝浮標游去,遊到那裏時,已經累得喘不上氣來了。他爬上浮標,坐在上面,向四周張望著尋找其他水孩子,可他一個也

沒有看到。

清新的海風隨著潮水刮了過來,吹散了海上的迷霧。細小的波浪圍著浮標歡快地跳舞,老浮標也隨著它們翩翩起舞。海鷗在空中歡笑,就像女孩子們玩耍時的笑聲。紅嘴紅腿的蠣鷸鳥來來回回地從一個海灘飛到另一個海灘,鳴叫聲優美而又奔放。湯姆看了又看,聽了又聽。不過,如果他找不到水孩子,他還是高興不起來。等到潮水往回退的時候,他便離開了浮標,在水裏遊來遊去,想找到其他水孩子,但是沒有找到。有時候,他覺得自己似乎聽到了他們的笑聲,然而那只是波浪在歡笑。

蠣鷸鳥

有時候,他覺得自己仿佛看到他們在水底,然而那只是白色的、粉紅色的貝殼。有一次,他相信自己確實找到了一個,因為他

看到兩隻明亮的眼睛從沙裏悄悄往外張望。於是他立刻跳進水裏,一面用手把沙子扒開,一面叫道:“ 別躲起來,我真的很

想有個人和我一起玩!” 結果跳出來一條比目魚,長著難看的眼睛和彎曲的嘴巴。它甩甩尾巴,順著海底遊走了,還把可憐

的湯姆絆了一跤。湯姆坐在海底,失望地哭了起來,流出了鹹鹹的淚水。

湯姆在浮標上坐了一天又一天,一個星期又一個星期。他成天望著大海,想知道那些水孩子什麼時候回來,可他們總也不回來。

後來他開始向從深海裏來的各種各樣的古怪的東西打聽,問它們是否看到過其他水孩子。有些說看到過,有些則根本不回答。

他問鱸魚鯔魚,可它們都在忙著捉小蝦吃,一句話也不回答。

鱸魚鯔魚

有一天,湯姆的身邊遊過一個美麗的東西,頭尖尖的,長長的牙齒,銀色的身子像根綢帶。但是它看上去似乎病了,而且也好像很憂傷。它有時無可奈何地側著身子在水裏翻滾,有時像一道白色的火焰竄出很遠,有時又會像生了病似的一動不動地躺在那裏。

“你從哪里來呀?”湯姆問,“ 你怎麼病得如此厲害,又怎麼這麼傷心?”

“我從美國南部溫暖的卡羅萊納來。我當時一直往北遊,遊呀遊,卻碰到了漂浮在大洋中的寒冷冰山。我在冰山中迷了路,被冰山的寒氣凍僵了。可是水孩子們把我從裏面帶了出來,救了我。我現在正一天天地好起來,可仍舊病得很厲害。我感到傷心是因為我或許永遠回不了我的老家了。

“啊!” 湯姆喊了起來,“ 那麼你見過水孩子啦?你在這附近見到過嗎?”

“見到過。他們昨天又救了我一次,不然我就會被一條黑色的大海豚吃掉了。” 真氣人!水孩子就在他的附近,但他卻一個也找不到。

後來,湯姆離開了浮標。他白天常常沿著海灘或者在礁石的四周找尋,晚上就爬出水面,坐在礁石的一角,流著眼淚叫喚著水孩子,但是從來沒人回答他。四周只有閃亮的海草和十月低低的潮水。他就這樣傷心地哭呀哭,到最後他越來越瘦,也越來越憔悴。

終於有一天,他在礁石中找到了一個夥伴。但這不是個水孩子,而是一隻龍蝦。

湯姆從未看見過龍蝦,所以一下子就喜歡上了它。他覺得龍蝦是他所見過的最希奇古怪、最滑稽可笑的動物。

這只龍蝦的一隻螯上長滿了瘤節,另一隻螯上滿是鋸齒。

龍蝦

湯姆格外喜歡看它吃東西的樣子。只見它用那只長著瘤節的螯緊緊地夾住海帶,再用長著鋸齒的螯把海帶切開,像猴子一樣

夾起來聞一聞再送進嘴裏。

湯姆向它打聽水孩子的事。” 見過。” 它說。它常常見到他們,但是它不怎麼把他們放在眼裏。他們是些愛管閒事的小傢夥,老去幫助那些受困的魚和貝殼。對於龍蝦自己來說,如果靠這些背上連殼都沒有的小軟體動物來幫助,這可真是太沒面子了。它在這個世界上活了很多年,知道怎麼照顧自己。

這只老龍蝦很驕傲,對湯姆也不怎麼客氣。不過它很有趣,湯姆又很寂寞,所以湯姆不想和它吵架。於是他們經常坐在石洞裏,一聊就是幾個鐘頭。

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