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水孩子-07-遇到水獺和鮭魚

11.05.2010, 中篇童话故事, by .

第七章

湯姆遇到水獺和鮭魚

可是湯姆有一天遇到了一段新的歷險。他當時正坐在睡蓮的葉子上,和他的朋友蜻蜓一起看蚊子跳舞。蜻蜓已經吃蚊子吃飽了,正安靜地坐在那裏想要睡覺,因為天太熱,太陽光也太強。可是它還是繼續和湯姆聊著天,給他講自己原來在水下的生活。

湯姆突然聽到河的上游傳來了奇怪的響聲,又是咕咕聲,又是呼嚕聲,又是嗚嗚聲,又是吱吱聲。

湯姆朝河的上游望去,看到的情形和他聽到的同樣奇怪。

一個巨大的圓球從上游滾了下來,一會兒像一團柔軟的棕色的毛,一會兒像閃亮的玻璃。可那傢伙不是一個圓球,因為它有時候散成好幾塊,一起漂下來,接著又會聚在一起。而它發出來的聲音越來越響。

湯姆問蜻蜓那是什麼,可蜻蜓是近視眼,雖然那東西離他們坐的地方不到十碼的距離,它卻連看都沒有看到。湯姆一頭紮進水裏,親自去看看那是什麼東西。當他靠近時,才發現那個圓球原來是四五個漂亮的水獺,每一個都比湯姆大許多倍。

水獺

這些動物在水裏游來遊去,鑽上鑽下,一會兒纏在一起你咬我我咬你,一會兒又抱在一起你吻我我吻你,那種高興的樣子誰也沒有見過。

但是當其中最大的一隻水獺發現湯姆時,它像箭一樣地沖了出來,並且大聲叫道:“ 快,孩子們,這兒有吃的了!” 它向可憐的湯姆趕來,眨著一雙邪惡的眼睛,張開的大嘴裏露出兩排尖利的牙齒,嚇得湯姆馬上藏到睡蓮的根中間,然後轉過

身來朝它做鬼臉。

“出來,”這只邪惡的老水獺說,“ 否則我就讓你吃更多的苦頭。”

可是湯姆從睡蓮的兩根粗根中望著它,並且用力地搖著睡蓮的根,同時向它做著各種鬼臉,就像他過去生活在陸地上時,

躲在欄杆後面朝那些老太太做鬼臉一樣。“走吧,孩子們,”老水獺厭惡地說,“ 這傢伙根本沒什麼吃頭。這只是一個討厭的水蜥,誰也不想吃它。”

“我不是水蜥!” 湯姆說,“ 水蜥有尾巴。”

“你是只水蜥,”老水獺肯定地說,“我能清楚地看到你的兩隻手。我知道你有尾巴。”

“我告訴過你我沒有尾巴,”湯姆說,“ 你看這兒!”他轉過漂亮的小身子,果然和大家一樣沒尾巴。

“我說你是個水蜥,你就是個水蜥,根本不配讓我和我的孩子們吃。你就在那裏呆著吧,等到鮭魚來把你吃掉。” 它知道鮭魚不會吃他,可它想嚇嚇可憐的湯姆。“ 哈哈!它們會吃掉你的,我們又會吃掉它們。” 老水獺充滿惡意地哈哈大笑。

水蜥

“什麼是鮭魚?”湯姆問。

“是魚,你這笨水蜥,是大魚,很好吃的魚。我們在池塘裏把鮭魚趕來趕去,把它們趕到一個角落裏,那些笨東西。我們捉住它們,可我們不屑把它們整個吃掉。我們只咬破它們柔軟的喉管,吸它們鮮美的汁液。哦,真好吃啊!” 它舔了舔它那邪惡的嘴唇,又說:“ 然後就把它們扔掉,再去捉一條。孩子們,鮭魚快要來了,快了。我能聞到雨從大海飄過來了。那時我們就有鮭魚吃了,每天都吃不完。”

老水獺說到得意忘形的時候,接連翻了兩個筋斗,又把身子的一半探出水面,像只野貓一樣齜牙咧嘴地笑著。

“那些鮭魚從哪里來呀?”湯姆問。他很害怕,因此小心提防著水獺。

“你這傻水蜥,當然是從海裏來啦,從那又大又寬的大海來。它們如果願意,本可以安安全全地呆在大海裏。可這幫蠢東西從大海跑出來,跑進下游那條大河裏,害得我們只好到這

裏來等它們。當它們再次往大海跑的時候,我們就一直追到大海。我們可以在那裏捉鱸魚和鱈魚,可以在海邊快活地生活,可以在海浪裏翻跟鬥、打滾,還可以在溫暖乾燥的岩縫裏舒舒服服地睡覺。孩子們,如果沒有那些可怕的人,那種日子可真是再好不過了。”

“什麼是人?”湯姆問。可說來也怪,他似乎在問之前就已經知道了。

“那是兩條腿的動物,笨水蜥。我現在終於把你看清了,要是你真的沒有尾巴,那他們倒是長得和你差不多,但是比你大很多。他們用魚鉤和魚線捉魚,有時這些玩意兒纏住我們的腳。他們沿著岩石放些罐子捉龍蝦。我親愛的丈夫就是在出去給我找東西吃的時候被他們用叉叉死的。我看見他們用一根杆

子把它抬走了。”

老水獺說到這裏非常難過,神色莊重地向下游遊去。湯姆暫時見不到它了。它走了算是它的運氣,因為它剛一離開,沿著河岸便來了七隻兇暴的小獵狗。它們這裏聞聞,那裏用爪子扒扒,大聲叫喚著去追尋水獺。湯姆在睡蓮裏一直躲到獵狗走了之後才出來。他根本不會想到這些狗是仙女們變相來救他的。

但是湯姆總是不由想起水獺講的大河和遼闊的大海。每當他想到這些的時候,他就渴望著去那裏看看。他自己也說不清是為什麼,但他想得越多,就越對自己所生活的狹窄的小河覺得不滿意,也就越對他的夥伴們感到不滿意。他要離開這裏去那廣闊的世界,去看一看那奇妙的景色。

他有一次向下游遊去。可是水太淺,有的地方有淺灘,有的地方水淺得他都不能在裏面藏身。太陽照在他的脊背上,烤得他很難受。他只好又回去,在池塘裏靜靜地躺了一個多星期。

後來,在一個大熱天的傍晚,他看到了一個壯觀的景象。

他一整天都在發呆,鱒魚們也一樣。雖然水面上有成千上萬的蒼蠅,它們卻懶得去捉,而是躺在水底石頭下的蔭蔽處打瞌睡。湯姆也躺在那裏打瞌睡,因為河水熱得讓人很不舒服。

可是快到傍晚時,天忽然黑了下來,湯姆抬起頭來,看到一片巨大的烏雲籠罩著頭頂上的山谷。他並不感到害怕,可靜靜地不敢出聲。四周也是靜悄悄的,聽不到一絲風聲,也聽不見一聲鳥叫。就在這時,幾個大雨滴啪嗒啪嗒地落到了水裏,其中一滴正好打中湯姆的鼻子,嚇得他馬上把頭埋進水裏。

這時雷聲吼了起來,閃電也劃過長空。雷電從凡谷這一邊跳到那一邊,又從那一邊跳回這一邊,從一朵雲跳到另一朵雲,從一座山峰跳到另一座山峰,後來連水裏的大石頭好像都在震動。湯姆從水底抬頭往上看,覺得這是他有生以來所見過的最了不起的景色。

但是他不敢把頭伸出水面,因為雨水傾盆一樣落下來。很快,河水漲了起來,向下游奔去。河水越來越高,也越來越髒,裏面夾帶著甲蟲、小樹枝、稻草、幼蟲、蟲卵、木虱、水蛭和其他在水裏生活的東西。

奔騰的河水沖得湯姆險些站不住腳,他只好躲到一塊岩石後面。可是鱒魚們沒有躲起來。它們都從石縫裏沖了出來,開始貪婪地大口大口吞食甲蟲和水蛭,還在你搶我奪。它們嘴上

掛著蟲子,在水裏游來遊去,你拉我,我踢你,都想把別人趕走,自己好獨吞。

正在這時,湯姆借著閃電看到了一副新的景象——河底到處都是大鰻魚,一個個扭動著身子往下游遊去。這些鰻魚幾個禮拜以來一直躲在岩縫裏,躲在泥溝裏。湯姆除了在夜間偶爾看到過它們外,平時幾乎沒有見過它們;而現在它們全都出來了,匆匆忙忙地從他的身邊遊過,樣子又凶又野,把湯姆嚇壞了。當它們從湯姆身邊遊過時,他聽見它們互相在說:“ 我們得趕快跑,我們得快跑。這場雷雨下得多棒啊!去大海,去大海嘍!”

鰻魚

接著,老水獺也帶著全家來了。它們扭動著身子,和鰻魚遊得一樣快。老水獺游過來時看見了湯姆,便說:

“水蜥,若是你想去見識一下世界,現在正是時候。走吧,孩子們,別管那些討厭的鰻魚。我們明天早飯就有鮭魚吃了。

去大海,去大海嘍!”

天空又劃過一道閃電,比所有的閃電都亮。雖然這道閃電只亮了千分之一秒,湯姆卻借著它看到了——他能肯定自己看

到了三個美麗的白色小姑娘,互相用手勾著別人的脖子,隨著洪水漂了過去,還在唱著:“去大海,去大海嘍!”

“等一等!等等我!” 湯姆大聲叫道,但她們已經漂遠了。

透過轟鳴的雷聲和怒吼的風雨聲,湯姆仍然能清楚地聽到她們漸漸遠去的歌聲:“ 去大海嘍!”

“去大海?”湯姆心裏想著,“ 大家都去大海,我也要去。

再見了,鱒魚。”

湯姆靠著雷雨中明亮的閃電的指引,隨著奔騰的河水向下游遊去。他經過了高高的岩石,經過狹窄的山峽和轟隆作響的

瀑布,奔騰的急流把湯姆震得耳聾眼花。他經過一段河水很深的地方,看到白色的睡蓮在狂風暴雨中左右搖動、高低搖擺。

他經過沉睡的村莊,穿過黑暗的橋洞,朝大海奔去,奔去。湯姆停不下來,也不想停下來。他要看看下游那廣闊的世界,看

看那些鮭魚、海浪和浩瀚無邊的大海。

天亮的時候,湯姆發現自己已經到了鮭魚河。

湯姆根本不去想這條河是什麼樣子。他心中只有一個念頭:

向下去那無邊的大海。

沒過多久,他就到了一個地方。河面向兩面延伸,變成了寬闊、平靜的淺水。這地方很寬,小湯姆伸出頭時,幾乎看不

到河岸。

湯姆在這裏停了下來,心中有些害怕。” 這裏一定就是大海,”他想,“ 這地方真寬哪!我若是遊過去,肯定會迷了路,

或者被什麼怪物咬上一口。我就停在這裏,找找,水獺或是鰻魚,或是別的什麼東西,問問他們我該去哪里。”

於是他就往回游了一點路,在河面變寬的地方找到一條石縫爬了進去,等待一個人來問路。但是水獺和鰻魚早就到下游

很遠的地方去了。

他就在這裏等著。因為奔波了一夜,他累得睡著了。當他醒來時,河水已經變得很清,呈現出一種美麗的琥珀顏色,但

是水位還是很高。不久,他看到一樣東西,吃驚得跳了起來。

他立刻看出這就是他要來看的東西。

多麼大的一條魚!有最大的鱒魚10 倍那麼大,有湯姆100倍那麼大。只見它逆流而上,經過湯姆的身旁,像湯姆順流而

下一樣毫不費力。

好大的一條魚!從頭到尾銀光閃閃,身上有星星點點的一些紅斑,一隻大鷹鉤鼻子,彎彎曲曲的嘴唇,明亮的大眼睛,

像國王似的高傲地四下張望。這一定就是那個魚中之王——鮭魚。

湯姆很害怕,真想找個洞躲起來。其實他根本不用害怕,因為鮭魚都是紳士,從來不傷害任何人,也從不和任何人吵架。

它們只顧自己的事情,對那些沒有禮貌的傢伙不屑一顧。

鮭魚朝湯姆正眼看了一下,根本不答理他,用尾巴使勁劃了一兩下,濺起一團水花,就向上游遊去。不一會兒,又來了

一條,然後又來了四五條,又來了⋯⋯它們一個個從湯姆的身邊遊過,使勁地撲打著銀色的尾巴,順著瀑布逆流而上。它們

時而高高地跳出水面,時而越過一塊岩石,美麗的身體霎那間在燦爛的陽光下輝煌閃耀。湯姆看得欣喜若狂,真願意整天地

看下去。

最後又來了一條鮭魚,比其他的都大。只見它慢慢遊過來,停一停,回過頭去望一望,顯得很著急而且很匆忙。湯姆看出

它在説明另一條鮭魚。

“ 親愛的,”這條大鮭魚對它的同伴說,“ 你看上去真的是累壞了。你不能在剛開始就把自己累倒。在這塊岩石後面歇

一歇吧。” 它用鼻子把另一條鮭魚輕輕地推到湯姆坐著的岩石旁。這條鮭魚原來是它的妻子。

這時他看到了湯姆,兇神惡煞般地盯著他,仿佛要咬他的樣子。” 你在這裏幹嗎?”它惡狠狠地說。

“哦,別傷害我!” 湯姆叫道,“ 我只是想看看你。你長得很漂亮。”

“哦?”鮭魚說,很神氣可是很有禮貌。” 我請求你的原諒。小乖乖,我已經看出你是什麼東西了。我以前也曾見過一

兩個像你這樣的孩子,而且發現他們很懂禮貌,很守規矩。是的,其中一個不久前還幫了我一個大忙,我希望以後能報答他。

我希望我們在這裏不會妨礙你。等這位太太休息好了,我們就會上路的。”

這條老鮭魚真有教養啊!

“那麼你曾經見過和我一樣的孩子了?”湯姆問。

“見過好幾次呢,我的寶貝。真的,就在昨天晚上,河口還來了一個水孩子,警告我和我的太太,說從去年冬天起河裏

不知怎麼的有了一些新的魚網。他還很友好地帶我們繞了過去,真讓人感激不盡。”

“那麼海裏也有水孩子嘍?”湯姆拍著兩隻小手叫了起來,“那麼我在海裏就有人玩嘍?太好了!”

“河的上游沒有水孩子嗎?”鮭魚太太問。

“沒有!所以我很寂寞。昨天夜裏我好像看見了三個,可她們一眨眼就不見了,去大海了。在上游只有蜉蝣、蜻蜒和鱒

魚跟我一起玩,因此我也要去大海。”

“可憐的孩子!” 雌鮭魚說,“ 和那些蜉蝣呀、蜻蜓呀一塊玩,真是太可憐了。那些蜉蝣都有六條腿,很討厭;蜻蜒也

是討厭的傢伙,一點都不好吃。我有一次吃過蜻蜓,硬硬的,空空的,沒有味道。至於鱒魚嘛,誰都知道它們是什麼貨色。”

“你怎麼這樣不喜歡鱒魚?”湯姆問。

“我親愛的孩子,只要有可能,我們都懶得提起它們。我感到很難過的是,它們居然是我們的親戚,可盡給我們丟臉。

很多年前它們也和我們一樣,但是它們懶惰、怕死、貪心。它們不願意每年到大海去看看那裏的世界,去長得強壯有力,而

寧可呆在小河裏,在那裏鑽上鑽下地吃蟲子、吃蛆。它們現在變得又黃又醜,渾身是斑點,身材也小,真是罪有應得。可惡

的是它們居然還吃我們的孩子。”

湯姆警告鮭魚要當心可惡的老水獺,接著鮭魚就向上游遊去了。湯姆慢慢地、小心翼翼地順著河岸向下游遊去。

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