童話故事

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史上最黏的災難 我小時候就聽過這個故事,但不知典出何處。有些故事就是這樣:隔了一二十年再讀到,一直以爲純屬虛構的事原來都有憑有據。 接下來我要說的(如果你有看標題的話),就是一九一九年一月十五日發生在麻州波士頓的「糖蜜洪水」。 當時,糖蜜還是美國最主要的甜味佐料,餅乾、蛋糕、麵包,還有甜酒都用得到。因爲需求量很大,波士頓沿岸一帶有許多糖蜜工廠、倉庫、儲存槽。當時的波士頓,可說是美國的製酒重鎮。 這個故事就發生在其中一處—–波士頓北方的一個大型儲存槽,如今是有名的法紐爾會館 (Faneuil Hall)、昆西市場(Quincy Market)和新英格蘭水族館的所在地。 這個糖蜜儲存槽可不是普通的大。它用生鐵鑄成,直徑二十五公尺,高十五公尺,可以容納兩百五十萬加侖的糖蜜! 接下來發生什麼事情,大家都知道了。當地人突然聽到一聲儲存槽爆裂的巨響,裡面的糖蜜便往街上一湧而出。 據估計,糖蜜潮的高度約在五到十公尺之間,以每小時四十到五十五公里的速度從儲存槽流竄而出,周邊的深度則只有一兩公尺,你怎麼跑也逃不過。 糖蜜洪水肆虐所及,救人變成不可能的任務。一接近就會被捲入其中,淪爲黏稠的犧牲品。 這場意外造成二十一人死亡,一百五十人受傷。其中有人被嗆死、有人被燙死,也有人被狂潮掃進海裡。這些不幸的人可以說是被「甜死」的。 糖蜜洪水也毀掉價値數百萬元的財產;房屋和倉庫被連根拔起,甚至市區的高架鐵道也遭破壞—–儲存槽的碎塊撞坍了幾座大樑。 洪水過後,接著就是清理。被糖蜜困住的馬救不出來,只好統統射殺。消防栓的清水沖不走糖蜜,只能從港口汲取鹽水刷洗地面。 一共花了六個月,石子路、戲院、商店、汽車以及住家裡的糖蜜才清除乾淨。波士頓港整整半年都是棕色的。 信不信由你,聽說三十年後,還有糖蜜從地面和人行道的裂縫冒出來!還有人說,只要是大熱天,在城裡就會聞到糖蜜的味道。 好了,這場災難到底是怎麼來的? 沒人確定,不過有兩種解釋:一種說法是,業者爲行將生效的禁酒令預作準備,把儲存槽裝得太滿,導致壓力過度而爆裂。 另一種說法則和天氣有關:前一天溫度只有華氏二度(約攝氏零下十七度〉,隔天氣候反常,溫度驟升到四十度(約攝氏四度〉。溫差可能造成糖蜜迅速膨脹,超過儲存槽所能負荷的程度。 … Learn more