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水孩子-05-湯姆變成水孩子

11.03.2010, 中篇童话故事, by .

第五章  湯姆變成了水孩子

那麼湯姆呢?

我們現在講到了這個神奇的故事中最神奇之處了。當湯姆醒來時——湯姆當然會醒來啦,孩子們在睡夠了之後總是會醒來的——他發現自己在水裏遊著,而且身體大約只有四英寸長,脖子周圍還長出了一副鰓,湯姆起初以為那是用花邊做的領子,可他後來用手拉時,覺得很痛,這才認定那是他自己身體的一部分,最好是隨它去。

其實,仙女們已經把他變成了一個水孩子。

大家或許會說“可世上根本就沒有什麼水孩子。”

真的沒有水孩子?記得嗎?那些有學問的老人們早就說過,陸地上有的東西水裏也都有。陸地上有孩子,水裏為什麼就不會有孩子呢?陸地上有的猙、獅子、象、馬、豹,水裏不是也有海狸、海獅子、海象、海馬、海膽、海豹嗎?

海狸 海獅子
海豹 海膽
海馬 海象

 

反正不論怎麼說,湯姆變成了一個水裏的孩子。這樣一來,約翰爵士、看林子的人、馬夫都完全弄錯了。當他們看到水中有個黑東西時,便說那是湯姆的屍體,都認為湯姆一定淹死了,然後一個個都感到非常傷心,至少約翰爵士感到特別難過。但事實上他們完全弄錯了。湯姆還活著,而且從來沒有像如今這樣乾淨過,快活過。你瞧,那些仙女們在激流中把他裏裏外外洗得乾乾淨淨,不僅洗掉了他身上的髒東西,還洗掉了他外面的軀體,最後從他的身體中洗出了一個漂漂亮亮、實實在在的小湯姆,在水中游來遊去。他就像一個石蠶,從自己拿石頭和絲做的繭裏鑽了出來,仰面朝天地游到河邊,在那兒掙破自己的外殼,伸出長腿長角,展開四隻褐黃色的翅膀飛向藍天。這些石蠶都是笨傢伙,你如果在晚上開著門,它們定會朝蠟燭撲去。湯姆現在已經安全地擺脫掉了他那滿是煤灰的舊外殼,我們只希望他會比那些石蠶聰明。

但是心地善良的約翰爵士並不懂這些。他認為湯姆已經淹死了。當他們翻找湯姆衣服的口袋,發現裏面既沒有珠寶也沒有錢時——湯姆的口袋裏只有三顆玻璃彈子和一粒上面繫了根線的銅鈕——約翰爵士一個勁地責怪自己,並傷心地哭了起來,他以前還真的沒有這樣傷心地哭過。

約翰爵士一哭,弄得小馬夫也哭了,管獵狗的人也哭了,老太太也哭了,那小姑娘也哭了,擠牛奶的女僕也哭了,老保姆也哭了(因為這件事情多少要怪她),約翰爵士的太太也哭了。

但是看林子的人沒有哭。雖然他前一天早晨對湯姆非常好,可他追趕那些偷獵的人已經追得筋疲力盡,讓他流一滴眼淚簡直像從牛皮裏擠出牛奶一樣辦不到。葛利慕思也沒哭,因為約翰爵士給了他 10 鎊錢,他盡情地喝了一個星期的酒。

那個小姑娘有整整一個星期不願玩她的布娃娃,而且再也忘不了不幸的小湯姆。湯姆的軀殼就埋在了凡谷的小墓園裏,約翰爵士的太太為他立了一塊美麗的小墓碑。小墓園在石灰岩之間,凡谷的老居民們都並排埋葬在這裏。那個老太太每個禮拜天都給湯姆的小墓碑掛上一個花圈,一直到她老得走不動的時候,才由那些小孩子們替她掛上。而且當她坐著織她那件所謂的禮服時,她總會唱一首很古老的歌曲。孩子們聽不懂她的歌,可還是很愛聽,因為那首歌很美,也很淒涼,這對他們來說就足夠了。那首歌的歌詞是這樣的:

在這世界還年輕的時候,孩子,

棵棵樹木翠葉蔥蔥;

每一隻白鵝都是天鵝,孩子,

每一位姑娘都是皇后;

那就請騎上你的馬,孩子,

去周遊世界;

年輕的血總要流淌,孩子,

每只狗總要歡跳。

在這世界變老的時候,孩子,

棵棵樹木黃葉飄零;

一切奮鬥都已變成舊日兒戲,孩子,

所有的輪子都支離破碎;

那就爬回家找個地方,

度過苟延殘喘的餘生;

上帝會讓你找到一張臉,

正是你年輕時愛過的那一個。

這就是歌詞,可這只是歌的外殼,而歌的靈魂是這位可愛的老太太溫柔的臉龐,甜美的歌喉,以及她歌唱時那種溫柔古雅的神情。可惜這是無法用筆寫出來的。終於,老太太變得再也走不動路了,天使們只好為她穿上她的結婚禮服,抬著她飛過哈特沼澤,抬著她飛往更遠的地方。凡谷又有了一位新的女教師。

而在這段日子裏,湯姆一直在河裏游泳,脖子上帶著一個像魚腮一樣的漂亮的小花邊領子。他活潑得像一條小鰻魚,身上乾乾淨淨的像一條才出世的鮭魚。

鮭魚

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