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冷酷的心-04-了不起的小玻璃人

12.02.2010, 中篇童话故事, by .

我可以打賭,你倘若是一個玻璃匠,必定想當一個木材老闆;如果是木材老闆,必然又羡慕林務長的職位和地方官的住宅吧?只要你答應好好工作,我願意幫你建立一種更好的事業,彼得。只要是出生于禮拜日的孩子, 只要他能找到我, 我總答應他三件事,頭兩件我一定答應,第三件假如荒謬的話,我可以拒絕。你想要什麼就說吧。但是———彼得,要些有意義、有益處的東西。”

“哈哈!您真是個了不起的小玻璃人,難怪人們都叫您寶藏家,原來您家裏有那麼多金銀財寶。呶———要是我心裏想什麼就可以要什麼,那麼首先我希望比舞廳之王還會跳舞,並經常在衣袋裏有和胖子埃澤希爾一樣多的錢。”

“你這笨蛋!” 小人兒氣憤地說道,“希望會跳舞, 有錢花,多麼可恥的願望!這樣你就斷送了自己的幸福,愚蠢的彼得,你不覺得羞恥嗎?即使你會跳舞,但它對於你和你可憐的母親又有什麼好處?你要錢是想拿來消耗在酒館裏,像可憐的舞廳之王的錢那樣,你的錢又有什麼用處呢?你還是得不到什麼,還是要和以前一樣貧困的。還有一個願望你可以自由提, 但要好好考慮,要提得合理些。”

彼得搔著耳朵躊躇了一會,然後說道:“那麼我現在要一所最漂亮、最富裕的玻璃工廠,以及開廠所需要的全部設備和資金。”

“不要其他的了嗎?” 小玻璃人憂愁地問道。“彼得不要別的了嗎?”

“嗯———您還可以給我一匹馬和一輛車———”

“唉,你太愚蠢,燒炭的蒙克·彼得!” 小人兒叫道, 同時很不高興地把他的玻璃煙斗向一棵粗大的樅樹上摔得粉碎。“馬?車?理智,告訴你吧,理智,健全人的理智和見識,才是你最需要的,而不是什麼馬呀車呀。現在,你也不必那麼苦惱,我們以後會知道,即使如此也不至於對你有什麼壞處,因為第二個願望總的來說還不算荒謬。一所良好的玻璃廠既能養活工人,也能善活廠主,只可惜你沒有想到同時也要見識和理智, 要是那樣的話,車和馬自己也就來了。”

“可是,寶藏家先生,” 彼得回答說,“我還有一個願望哩。

假如按照您的意思,理智對於我是必不可少的,那麼我就要理智吧。”

“先什麼也別要,你還會遇到許多困難的, 那時,要是你還有一個願望可以自由提出, 你會高興的。現在你回家去吧。” 小樅樹精一面說,一面從衣兜裏取出一個小小的錢袋。“這兒是兩千古爾敦,夠你用了。不要再到我這兒來要錢,自從我從樅林裏住下後,我就是這麼辦的。三天前, 年老的溫克弗裏茲已去世,在雜樹林裏留下一所大玻璃廠。明天你一早就去那兒,出一筆適當的錢把工廠買來。好好作人吧,要勤快些,我會不時到你那兒幫你料理的, 因為你沒有請求得到理智。不過,老實告訴你,你的第一個願望是十分惡劣的。你要小心, 不要逛酒館,彼得!從來沒有一個人能從逛酒館中得到過好處。” 小人兒說時,取出一支新的、非常美麗的乳色玻璃煙斗,裝上幾顆幹樅子,插入沒有牙齒的嘴裏。又取出一面巨大的火鏡,走到陽光下把煙斗點燃。

然後,他親切地伸手與彼得握別,給他指點方向,同時迅速地抽起煙來,越抽越急,越噴越快,最後消失在一陣煙裏了。這陣煙雲發出真正的荷蘭煙味,在樅樹梢頭嫋嫋蕩漾。

彼得回到家裏時,看見母親正為他擔心,因為這個善良的女人認為她的兒子一定是被征入伍了。而他呢?倒非常開心, 興高采烈地告訴母親說,他在森林裏遇見一個好友,由他幫助了一筆錢,馬上就要改行,不再燒炭了。雖然他母親三十年來都是生活在燒炭人住的茅屋裏,習慣了炭工們滿是污垢的大黑臉,如同一個磨房女主人看慣了丈夫的抹著麵粉的大白臉一樣,但當彼得對她說有更輝煌的前途時,她馬上變得十分虛榮,瞧不起從前的社會地位了。她說:“是呀,我的兒子有了一所玻璃廠,我和格雷蒂、貝蒂這些鄰居就有所不同的。將來我在教堂裏要坐到前面,坐到上等人的位置上。” 兒子和玻璃廠的繼承人很快就成交了。

他把原有的工人全都留下來,叫他們不分日夜地製造玻璃。起先他很喜歡這種手藝,經常走進工廠,邁著老爺步,雙手插在衣袋裏,在廠裏擺來擺去,東瞧瞧西望望,說東道西,往往逗得工人們哈哈大笑。他最感興趣的是看人吹玻璃,而且經常親口吹,用還沒有凝固的玻璃作出奇奇怪怪的玩藝兒。

吹玻璃

可是沒多久,他對這種手藝就厭煩了。起先,他每天還到工廠裏來一小時,以後兩天來一趟,最後一個星期來一趟,他的夥計們就為所欲為起來。這一切,都是因為逛酒館引起的。他從樅丘回來後的第一個星期天,就去了酒館,那時已有人在舞廳裏跳舞, 那就是舞廳之王;胖子埃澤希爾也早就在場,坐在一把大酒壺後面,押著銀元擲骰

子。彼得趕緊伸手到衣袋裏去摸,看小玻璃人是不是遵守自己的諾言。哎呀,滿袋都是金銀。他的兩條腿也馬上發癢發脹起來,好像要跳躍一樣。第一場跳完後,他就帶著他的舞伴,挨著舞廳之王站在最前列, 假如舞廳之王跳三尺高,彼得就飛躍四尺高,倘若舞廳之王跳出奇巧的步法,彼得就把兩隻腳錯綜複雜地交織著旋轉起來,每一位旁觀者都看得興致勃勃,驚歎不已。當大家在舞廳裏聽說彼得買了一座玻璃廠,並看見他每次從樂師面前跳過,都拋給他們一個銀元時,更是驚訝萬分。有些人認為他在森林裏發現了一個寶藏,另一些人又以為他得到了一筆遺產。無論怎樣說,現在每個人都尊敬他了,都認為他是一個成功的人,惟

一的原因就是他有錢。雖然當天晚上他輸了二十個古爾敦, 他口袋裏還是那麼當當響,和裝著一百塊錢時毫無差別。

彼得看見別人那麼尊敬他,得意忘形,同時也驕傲得不可一世。他大肆揮霍,慷慨賞錢給窮人,他明白,以前貧窮怎樣逼迫過他。在這位新舞蹈家的超人的技巧面前,舞廳之王根本不足掛齒。彼得現在得到了“舞皇” 的稱號了。星期天賭興最強的人也不敢像他那樣大注地賭博, 當然也不會輸那麼多的錢。但他輸得越多,就贏得越多;不過情況完全和他以前向小玻璃人提出的要求一致。他以前便提出過,希望口袋裏永遠有像胖子埃澤希爾那麼多的錢,現在他的錢總是輸給埃澤希爾;他一次若輸二十或三十個古爾敦, 埃澤希爾剛把錢收起來,錢馬上又回到他的衣袋裏來。這樣一天天發展下去, 結果他比黑森林裏品質最惡劣的人還要貪心。人們叫他賭客彼得,不再叫他舞皇了,因為現在他幾乎每個工作日都賭錢。同時他的玻璃廠也日趨蕭條,這完全是因為彼得沒有見識所致。他叫人儘量製造玻璃,但他購買玻璃廠時,沒有把銷售的秘訣買到,不知哪兒的銷路最好,結果大堆玻璃沒法處理,只好半價賣給巡行的小販,以便支付工人的工資。

一天晚上,他又一次從酒館回家。雖然為了快活,喝了不少的酒,但他還是很恐慌、很憂鬱地想到, 自己的家業已經一蹶不振。突然他瞥見有一個人在他身邊走著。他轉過頭來,哎呀———原來是小玻璃人。他立刻大怒,鄭重其事地說是這個小人兒害了他。“現在我要馬車幹什麼?” 他叫道,“玻璃廠和所有這些玻璃對我又有什麼用?當我還是一個可憐的炭工時,日子過得那麼痛快,什麼憂慮也沒有。而現在呢?我不知道什麼時候地方官會為了債務的原因,來清算我的財產,然後把我扣押起來的。”

“是嗎?” 小玻璃人說,“這麼說來,你要是不得意, 該我負責了?這就是我樂善好施應得的答謝嗎?誰叫你提出那麼愚蠢的願望的?你想當一個玻璃商人,卻又不知道把玻璃賣給誰?我沒有告訴你應好好考慮要些什麼東西嗎?你缺乏的是理智, 彼得,是智慧。”

“什麼理智、智慧!” 他叫道,“我不蠢, 我馬上就會叫你知道,小玻璃人。” 他一面說,一面粗暴地揪住小人兒的衣領。“我現在可抓到你了,綠色樅林裏的寶藏家? 第三個願望我現在就要提出來,你必須滿足我的願望。我當場就要二十萬硬洋,一所房子,和———唉呀!” 他尖叫起來,不住在摔著手, 因為森林裏的小人兒已變成灼熱的玻璃, 像熊熊的烈火一樣在他手晨燃燒,小人兒卻連影子也不見了。

他燙傷的手在好幾天之內一直使他想到自己的忘恩負義和愚蠢。可是幾天之後他就失去了良心,說道:“即使他們把我的玻璃廠和所有的東西都賣光, 胖子埃澤希爾總還在的。只要他在星期天有錢,我就不用不愁。”

可是,彼得呀!假如他沒有錢呢?果然發生了這樣的事,真是一個奇妙的教訓。在一個星期天,他坐著車來到酒館裏。酒館裏的人從窗內伸出頭來,這個說:賭客彼得來了; 那個說,是呀,正是舞皇,有錢的玻璃商人;第三個搖搖頭說:“可以說他有錢,但是人們也議論紛紛,說他欠了債哩。城裏有一個人曾說過,地方官不會再耽擱,很快要把他拘押起來了。” 這時,有錢的彼得向窗內的客人打招呼, 跳下車來喊道:“太陽酒館老闆,晚安,胖子埃澤希爾來了沒有?” 一個沉重的聲音叫道:“進來吧,彼得!你的位置已替你留下,我們早就來了,正在打牌呢。”

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