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冷酷的心-03-老頭兒繼續講故事

12.01.2010, 中篇童话故事, by .

“根據故事,荷蘭人米謝爾從此就不見了,可是他並沒有死;百多年來他的幽魂一直在森林裏出現。據說他曾幫助過許多人發了大財,不過———是以他們可憐的靈魂作為犧牲品的,別的我就不願多說。但有一點是可以確定的: 他現在還趁這種暴風雨之夜,在別人不能砍伐樹木的樅丘上,四處挑選上好的樅木。我父親就曾經看見他像劈蘆葦似的扳斷一棵四尺來粗的樅樹。他把這些樹木送給那些不務正業的、追隨他的人。他們在半夜裏把木排放下水,由他領著開往荷蘭。只可惜我不是荷蘭國王,如果是的話,我一定叫人用霰彈把他炸成肉醬。因為無論哪一隻船, 上面只要有一根木頭是從荷蘭人米謝爾手裏買來的, 結果必定會沉

沒;所以人們常常聽說船舶失事。不然, 一隻美麗、堅固的船,大得像教堂一樣,怎麼會在海裏沉了呢?每當荷蘭人米謝爾在暴風雨的夜晚,在黑森林裏砍下一棵樅樹,便有他的一根舊木材從船上脫落,於是水一擁而入,船和人同歸於盡。這便是荷蘭人米謝爾的故事。黑森林裏一切惡劣的習俗, 的確是他引來的。哼!

他能使人發財!” 老頭兒神秘地添上一句,“我再也不想從他手裏得到什麼,即使天塌了下來,我也不願落到胖子埃澤希爾和大個子什盧克的那種地步,聽說舞廳之王也是把自己出賣給他的。”

老頭兒講故事的時候, 暴風雨已經停止,姑娘們靦腆地點起燈走開了。男人們在火爐旁邊的長凳上, 替彼得擺了一個裝滿樹葉的口袋當枕頭,祝他晚安。

燒炭的彼得·蒙克從來沒有像今晚這樣沉沉地酣睡過。有時他仿佛夢見,兇惡高大的荷蘭人米謝爾推開窗戶,伸進一隻龐大的長胳膊,拿著滿滿的一袋金子亂搖亂晃, 讓它發出悅耳的響聲。有時又夢見矮小和善的玻璃人兒,騎著一個龐大的綠瓶,在房間裏飛來飛去。他還覺得又聽見了樅丘上的嘿嘿笑聲。接著左耳裏又聽到一個聲音咕嚕說:

荷蘭有金子,你若要,花些工資,去俯拾即是,金子,金子。

然後他又聽見,那支關於綠色樅林裏的寶藏家的曲子, 在他的右耳裏響了起來,並有一個柔和的聲音輕輕地說道:“燒炭的彼得好蠢呀, 彼得·蒙克好蠢呀。‘間’ 這個韻都押不上來,虧你還是禮拜天十二點鐘出生的。押吧,愚蠢的彼得,押吧!” 但是,既然他生平從未學過押韻,夢中的努力自然不會有什麼結果。天剛亮的時候他就醒了,但夜裏的夢境還浮現在眼前。他叉著胳臂坐在桌子後面,回想還縈繞在耳中的夢語。“押吧,愚蠢的燒炭

的彼得·蒙克,押吧!” 他自言自語地說,用手指敲著額頭;可是什麼韻也想不出。當他坐在那兒,悲哀地凝視前方,搜索枯腸,找一個和“間” 押韻的字時,有三個青年從門口經過,向森林走去。其中一個唱道:

我站在高山間,向山谷裏注視,在那兒我曾見,伊人最後一次。

歌聲像一陣閃爍的電光穿過彼得的耳鼓,他立刻起身, 拼命地跑出去,因為他認為還沒有聽清楚。他跳到這三個青年身後,莽撞地一把抓住歌唱者的胳臂。“等一等, 朋友,” 他喊道,“您剛才是怎樣和‘間’ 押韻的? 勞駕,請告訴我您的唱詞。好嗎?”

“關你什麼事,小子?” 黑森林人說,“我高興怎麼唱就怎麼唱,快放開我的胳臂,不然———”

“不,你必須告訴我你的唱詞!” 彼得叫道, 幾乎像發了瘋,同時把他抓得更緊。另外兩個青年看見這種情形,立刻握起鐵一般的拳頭,向可憐的彼得狠命地打來,揍得他疼痛難忍,只得放開第三個青年的衣服,精疲力竭地跪了下去。“你這是活該,” 他們哈哈大笑道,“記住吧,瘋狗,在大路上不要襲擊像我們這樣的人。”

“啊,我一定要好好記住!” 燒炭的彼得·蒙克唉聲歎氣地說,“不過我既然已經挨了一頓打, 還是勞你們的駕告訴我是哪一位唱的詞吧。”

他們再次大笑起來,揶揄了他一頓;不過歌唱者還是把唱詞給他念了一遍。念完後,三個人邊笑邊唱走了。

“原來是‘見’,” 可憐的挨了打的人一邊說,一邊掙扎著站了起來。“‘間’ 押‘見’。小玻璃人,現在我們要再來談談了。”

他走進小屋, 拿起帽子和長拐杖,向這家人告了別,慢慢向樅丘走回去。他邊走邊想,因為他得想出一句詩才行。最後,當他已進入樅丘境內,樅樹越來越高大茂密時,他居然想到了一句詩,快樂得又蹦又跳起來。就在這個時候,從樅樹後面走出一個金剛般的巨人,穿著木商的服裝,手裏拿著一根像桅杆那麼長的竿子。彼得·蒙克看他慢慢向自己走近,腿都嚇軟了;因為他想到,這肯定是荷蘭人米謝爾了, 除了他還會是誰呢?這個人一直沒有開口,彼得偶爾提心吊膽地瞥他一眼。他比彼得見到過的最高的人還要高出一頭,面貌已不再年輕,但也不能說是老,只不過滿是皺紋。他穿著一件麻布緊身衣, 皮褲上面套著一雙龐大的靴子,這雙靴子早已從傳說中聞名了。

“彼得·蒙克,你到樅丘來幹什麼?” 森林大王用沉重的聲音惡狠狠地問道。

“早上好, 老鄉,” 彼得回答說。他本想裝作若無其事的樣子,結果還是瑟瑟發抖起來。“我打算從這兒走回家去。”

“彼得·蒙克,” 森林大王說,同時用炯炯的、怕人的目光瞪了他一眼,“你回家的道路不經過這座林子。”

“哦,是不經過這兒,” 彼得說,“可是今天天氣很熱,我想從這兒走也許會涼快些。”

“不許撒謊,燒炭的彼得!” 荷蘭人米謝爾大叫道,聲音就像雷鳴。“不然我一杆子就揍死你。你以為我沒有聽見你祈求那個小傢伙?” 他又溫和地說道。“去吧,去吧,這簡直是一種愚蠢的舉動,好在你也不知道咒語。那傢伙是個吝嗇鬼,手很緊,他若是給誰錢,誰就一輩子不會快活。———彼得, 你真是一個可憐蟲,我心裏替你難過;這樣一個生龍活虎的漂亮小夥子,是可以去世界上幹些事業的,怎麼會去燒炭!人家就能揮金如土, 你卻

一個銅板也花不起,你這一生未免也太可憐了。”

“是呀,您說得很對;確實是悲慘的一生。”

“呶,不要緊,” 可怕的米謝爾繼續說道,“我幫助過許多人克服了困難,你並不是第一個。告訴我, 這一次你需要幾百塊錢?”

他一面說,一面搖晃他那龐大的口袋,裏面的錢當當地響了起來,好像昨晚夢中一般。彼得聽了他的話,心怦怦地跳上不停,又害怕, 又痛苦,渾身時冷時熱。看米謝爾的樣子,不像是由於可憐他才給他錢,而是另有用心的。忽然他想起老爺爺聽說的關於財主們的話來,心裏感到說不出的害怕,不禁叫道:“謝謝您,先生!但我不願和您打交道, 我早已聽說您的大名了。”

說完就跑。———可是這個森林的精靈邁開大步跟來,用粗重的聲音嘰哩咕嚕地嚇唬他說:“你要後悔的, 彼得,你的臉色已經顯示得清清楚楚, 從你的眼睛裏也可以觀察得出, 你騙得過我嗎?———不要跑那麼快,聽我再說一句合理的話,前面就是我的邊界了。” 彼得聽他這樣說,又看見前面有一條小溝,越發不要命地跑起來,想馬上越過邊境。米謝爾也不得不加快腳步,一面追,一面不住口地咒駡、恐嚇他。這個年輕人立刻使勁跳過溝去,因為他看見森林精靈已舉起木杆朝他打來。他很僥倖已到了溝這邊,木杆像是撞在一堵無形的牆上, 在空中炸得粉碎, 一塊長長的碎片在他身邊落下。

他洋洋得意地拾起這塊碎片,打算用它來回擊粗暴的荷蘭人米謝爾。可是,就在這轉眼之間,他感到木塊在手裏滑動起來了。一看,不覺大吃一驚,手裏拿著的原來是一條大蟒蛇, 正伸著流涎的舌頭,鼓著發光的眼睛, 向人豎起身子。他立馬放開手,但蛇已緊緊纏住他的胳膊,搖動著頭越來越挨近他的臉。這時突然有一隻巨大的山雞從空中飛下,一嘴鉗住蛇的頭,帶著它騰空而去。荷蘭人米謝爾一直在溝那邊看著,當蛇被一個更強大的力量劫走時,就怒氣衝衝地吼叫起來。

彼得精疲力竭地向前走去, 渾身發抖。路徑變得更加陡峭了,地方也更荒涼了,不久他來到了那株龐大的樅樹前面。他像昨天那樣向不露蹤跡的小玻璃人鞠了幾個躬,於是又開口念著:寶藏家呀,在這綠色的樅樹林,你已經有了好幾百歲的年齡。

土地皆你有,若有樅樹在其間,你只和禮拜日生的孩子相見。

“並沒有完全說對。不過由於是你,燒炭的彼得,就算行了嗎。” 一縷柔和、纖細的聲音在他耳邊迴響。他嚇了一跳, 連忙向四周看,原來在一棵美麗的樅樹下, 坐著一個矮小的老頭兒,穿著黑緊身衣和紅長襪,頭戴一頂大帽子。他的眉目很纖細,神情和藹,鬍鬚柔得像蛛絲制的。他用一根藍玻璃煙斗抽著煙,真是難得一見。彼得走近時,更驚訝地發現小老頭兒的衣服、鞋子、帽子也全是用彩色玻璃做的,不過玻璃是軟的,好像還發熱呢;因為它隨著小老頭兒的每一個動作曲折,無異於一種布料。

藍色玻璃煙斗

“你遇到荷蘭人米謝爾那個野傢伙了吧?” 小人兒說道, 每說一個字就咳嗽一聲。“他本想好好嚇你一下, 但他那根魔杖已被我奪過來,他再也拿不回去了。”

“是的,寶藏家先生,” 彼得回答說,同時再次深深鞠了一個躬。“我真怕得要死。您就是咬死那條蛇的山雞先生了, 讓我向您致謝吧。———我來這兒是要和您商量一件事。我的情況很不妙,真是艱難萬分。一個燒炭的是不會發跡的。不過我想, 既然我還年輕,我總會好轉的; 我常常看見別人在短時間內就發達起來,就拿埃澤希爾和舞廳之王來說吧,他們的錢多得簡直就像稻草。”

“彼得,” 小人兒十分嚴肅地說,同時從煙斗裏吸了一口煙噴向遠方。“彼得,不要同我說這些事。假如他們這一兩年之內表面上很幸運,以後要加倍倒楣的話,他們最終能有什麼收穫呢?

你不要小瞧你的手藝,你祖、父兩輩都是體面人,也都幹這行職業。彼得·蒙克!但願你來找我,不是因為懶惰的緣故。”

小人兒竟是這麼嚴肅,彼得又驚又愧, 臉都紅了。“不是的,”他說,“懶惰,我知道得十分清楚, 樅林裏的寶藏家先生,懶惰是萬惡之首。但假如我不滿現狀,想取得另一種地位的話,你就不能怪我。照我看,一個燒炭的在世界上簡直微不足道,不像玻璃匠、木商、鐘錶匠以及其他各行業的人那樣受人尊敬。”

“志驕必敗。” 樅林的小主人十分和藹地說,“你們人真是一種奇怪的動物,難得有一個對於他的出生和生活環境完全滿足。

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