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麥克雞的故事

07.27.2014, 小故事, by .

這是麥克雞的故事。麥克可不是什麼普通的雞,差別可大了—牠是一隻無頭雞。如果要我說得具體點,牠是一隻沒頭沒腦的懷安多特(Wyandotte)公雞。

麥克不是生下來就沒有頭。牠誕生在科羅拉多州福祿伊塔的時候,百分之百正常,當然頭也長得好好的。

一九四五年九月十日,五個半月大的麥克噩運當頭,被判了死刑。牠的主人歐森夫婦決定對雞仔 們大開殺戒,賣掉一些,一些自己享用。主意既定,他們便往雞舍而來。小心啊,麥克!

你可以想見那一幕:羅伊先生手持斧頭將雞頭斬下,太太克拉拉負責拔毛、清理雞身。 咻!大斧一揮,只見麥克的頭應聲落地。麥克的頭當場死翹翹,但牠的身子卻還活得好好的。
我知道你在想什麼—-誰都聽過雞被砍頭後還會四處亂竄,這也就是「Run like a headless chicken」這句成語的由來。然而我們也很清楚,沒頭沒腦的雞應該活不了多久。
麥克顯然沒學過大自然的遊戲規則。雖然腦袋點地了,牠不但站得好好的,還趾高氣揚走來走去,彷彿沒事一樣。隔天,麥克依然活蹦亂跳,羅伊決定繼續餵牠,看牠還能活多久。羅伊用眼藥水的滴管吸取穀粒糊,滴入麥克敞開的食道中,再丟入一些碎石,幫助砂囊磨碎食物。日復一日,麥克的體重不減反增。
麥克可以穩穩地站在最高處的棲木上,喉頭發出含混不清的啼叫聲,牠甚至嘗試用不存在的嘴去整理羽毛。如果不把雞頭的功能算在內,只要是雞能做的事,沒一件麥克辦不到的。顯然,牠沒注意自己少了一個重要部位。
我想你也明白,無頭雞並非尋常可見之事。就像著名的(Barnum)馬戲團表演,麥克雞顯然有利可圖。一位叫霍普‧維德的行銷商前來拜訪羅伊,認爲麥克必定能在雜耍表演團大出風頭。「奇蹟麥克」很快打響名號,在美國西岸各地巡迴。牠的頭放在玻璃瓶裡,跟著四處旅行。(其實麥克的頭被一隻猫吃了,瓶中的雞頭屬於另一隻可憐的雞。) 斷頭後六星期,麥克上了《生活雜誌》的報導,知名度水漲船高。只要二十五分錢,就能一睹麥克的眞面目;而在巔峰時期,牠每個月可進帳四千五百元,在當時算是賺翻了。

只要有利可圖,就會出現仿冒品。爲了趕搭順風車,麥克的鄉親開始往自家的雞腦袋動斧頭。其中一隻叫「幸運」(Lucky)的仿冒雞活了十一天, 卻不愼跌入火爐的煙囪一命嗚呼。還有幾隻無頭雞也活了幾天。
爲什麼只有麥克活得那麼久?科學家檢査的結果是,歐森先生並沒有把麥克的頭好好砍掉。大部份的腦袋是砍掉了,但是有一隻耳朵沒砍到,切口剛好避開頸靜脈,血塊凝結讓麥克不至流血而死。雞大部分反射動作都是由腦幹控制,而麥克的腦幹幾乎完好無傷。一些人道主義圑體檢査後,也認爲麥克毫無痛苦。

後來麥克遇到一個嚴重的問題:喉部產生的黏液會讓牠窒息。歐森夫婦的對策很簡單,就是用針筒把痰吸出來。然而,悲劇還是發生了。某次返鄉途中,歐森夫婦帶麥克住在鳳凰城的汽車旅館。夜裡,他們聽到麥克痛苦的喘息聲,卻發現針筒不愼遺忘在表演場地。奇蹟麥克從此不再。
向上帝借時間的麥克確切的死期不得而知。數年後,根據羅伊的資料推斷,奇蹟麥克應該死於一九四七年三月。牠十八個月的無頭歲月,應該算是世界紀錄了。然而,羅伊不願承認自己失手殺了這隻雞,只說把麥克賣掉了。很多關於麥克的故事受這則小謊言的誤導,宣稱麥克直到一九四九年還在全國各地巡迴演出。

相關網站: http://www.miketheheadlesschicken.org/
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