童話故事

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馬戲團到了鎮上 3

03.17.2010, 兒童故事, by .

“很好。我只要知道你過了兩歲就成;我們是不用兩歲以下的孩子的。

孩子們發出一陣讚賞的笑聲。那個傢伙跟著他們一起笑,隨後突 然嚴肅起來,迅速地打著呼哨要他們安靜。他現在用略有點嚴厲的目 光盯住他們的臉,但他薄薄的大嘴的角上還帶著一絲笑意。“好好聽我 講,孩子們,不再說笑話了。

”他舉起一張褐色的紙片。“到了開演的 時間,我給你們每人一張這樣的戲票,你們可以免費進去看戲。要你 們幹的活兒,就是幫著拉幾根繩子,因為今天颳風。隨後你們幫著安 排座位。你們工作也許一個鐘頭,也許一個半。

”他又指著亞倫。“誰 都不指望你的力氣跟大孩子一樣大。要是你們全是大孩子,對我說來 當然更好,可你們不是。不過只要你好好做事,你也可以拿到一張戲票。

“我願意幹。”亞倫熱烈地叫道。 “我願意幹。” 一個五歲的孩子響應著。

“很好。你們這些孩子今天運氣真好,非常好。別的時候我們跟 火車聯絡得好,動手得早,我們只要二三十個孩子就夠了。可是今天 我們來晚了,所有的孩子我們都要。

”孩子們歡呼起來,他頓了一頓, 又接著說:“可是你們聽我講。公事公辦。什麼樣的把戲我都知道。我 在馬戲團呆了十六年,可是督促孩子倒有九年了。我的名字叫‘督促 員’。你們有什麼事要問,就叫‘督促員’。

有些孩子只工作二十分鐘, 就去躲到帳篷下面,隨後來向我要票,可他們拿不到。還有些孩子不 規矩,不到開演時間就想離開。他們也拿不到票。也有些孩子根本不 在這兒,可是兩個鐘頭以後也來要票,說是跟你們一樣幹了活。

可惜 他們不知道我的為人。公事公辦。我不會白給戲票的。你們知道我幹 嗎當督促員?因為我記得面孔。我剛才仔細瞅著你們每個人的面孔, 誰也不能說他在這兒幹了活,除非我的兩隻眼睛在這兒親眼看到了他。 你們明白嗎? ”

孩子們喊著說他們明白了,並且已經準備好了。

“那麼來,”督促員咧著嘴微笑著,跳跳蹦蹦地向關動物的帳篷那 兒跑去。坎貝爾兄弟倆眼裏閃著得意和喜悅的光芒,緊緊跟著那群奔 跑著的孩子。

他們跑到約莫四十碼以外的那個帳篷時,督促員的胸脯 一起一伏,氣喘吁吁,汗珠不斷從他的兩邊太陽穴滾下來,順著肥胖 的兩頰直淌。他興高采烈地笑著說:“我知道我自己不能跑……跟你們 孩子那樣。可是你們知道……我們實在到得太晚了。

昨兒晚上下大雨 呢……”他伸出又短又粗的食指朝他們指劃著,忽然高聲叫起來:“你 們知道嗎?今天下午演不成戲啦,除非你們把活兒幹得又快又賣力。 我要你們加倍努力。”他把兩個指頭插在嘴裏,尖聲打了個呼哨,叫道: “拉裏,叫你管著繩子,你人到哪兒去了? ”

一個比較年輕的人,臉也沒刮,頭髮亂蓬蓬的,穿著污穢的卡其 工裝褲,從關動物的帳篷裏跑了出來。督促員責備地指著飄動著的帆 布,怒衝衝地問:“你要它吹下來嗎?我叫你先拉繩子的。”

“不能什麼都幹呵,”他氣呼呼地回答說。“是喬叫我去給那些羚 羊鋪草的。”

“那個喬怎麼啦,跟羚羊結婚了?我不會感到奇怪的。快把這些 繩子紮緊,別等風把帳篷吹倒。你們這幾個孩子,”他伸出兩臂,對包 括坎貝爾兄弟在內的六個孩子作個手勢,“你們跟我的朋友拉裏在一 起。聽他吩咐。”

“等一等,留兒個大一些的可以嗎?”拉裏很不高興地問。這一 群孩子中間只有一個十五歲的孩子身體比較結實,其餘五個年紀都很 小。‘‘留幾個有力氣的好嗎? ”

“又不是只有這一個帳篷,我還得把那些個椅子搬進去呢。你以 為五千把椅子會自個兒生腳走進去嗎? ”他轉身向這幾個孩子說。“你 們在這兒幹完活兒,馬上到大帳篷裏來。我給你們戲票……來,孩子 們。”督促員跑著走了,其餘的孩子跑步跟在他後面。

“呵,呵,”亞倫異常驕傲地低聲對他的哥哥說。“我早就跟你說 了,我不算小。”

“現在加油幹吧,”愛迪忠告說。“咱們得幹在別人前頭呢。”

拉裏又是尖刻又是幽默地說:“好吧,你們這些個苦力,三個一 邊,站在繩子兩邊,最小的孩子靠近我。” 一群孩子站好位置,熱切 地攥緊粗重的繩索。拉裏彎腰俯在低低的木樁上,熟練地解開一條一 端系著帳篷、另一端拴在樁上的繩索的結子。

他用繩子在樁上打了個 活結,用兩手攥著。“好,拉!”孩子們用力拉,拉裏也使勁一抽。“拉!” 他們又拉著,眼看帳篷慢慢繃緊了。“使勁拉!拉住!”他迅速在樁上 套好繩子,打了個結,又走向另一個木樁。他們等著他解結的時候, 亞倫興奮地悄聲對身旁的愛迪說:“問問他戲裏有沒有會玩把戲的 狗。

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