童話故事

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美女與野獸

11.10.2019, 智慧的故事, by .

從前有一位非常富有的商人。他有六個孩子,總共三男三女。這個商人是一個非常有見識的人,很重視子女的教育,所以請了各種不同的老師來教導他的孩子。

他的女兒都很漂亮,小女兒尤其受人讚賞。她還很小的時候,大家都叫她小美女,這個稱呼後來一直沿用下來,讓兩個姐姐覺得很嫉妒。

最小的妹妹不僅比姐姐美麗,也比她們善良,優秀。兩個姐姐因為家裏很有錢,所以十分傲慢。他們自以為是貴婦,不願意和其他商人的女兒來往,每天只是跳舞、看戲或是散步,老是嘲笑妹妹花太多時間讀書。

大家都知道三姐妹家裏很有錢,所以許多大商人都來向她們提親。兩個姐姐總是這麼答覆:對方除非是公爵,至少也得是伯爵,否則他們絕對不嫁人。但美麗的小妹卻真誠感謝那些想娶她的人,告訴他們自己還太年輕,想繼續待在父親身旁,多陪他幾年。

有一天,商人突然賠掉了所有的財產,只剩下一棟離城市很遠的鄉村小屋。他流著眼淚告訴孩子,他們得搬到那棟房子裏,像農夫一樣工作,才能生活下去。兩個大女兒說,她們不想離開城市,而且她們認識一些想娶他們為妻的年輕人,即使沒有錢也沒有關係。

不過這兩位小姐大錯特錯了。她們一變成窮人,朋友連看都不想看她們一眼。因為她們從前太驕傲了,大家都不喜歡她們,還說:「她們一點兒都不值得同情!我們很高興她們再也驕傲不起來了。叫她們一邊去放羊,一邊去做貴婦吧!」

但同時,大家也這樣說:「可憐的小美女,她的不幸實在令人生氣。她是這麼好的女孩!即使跟窮人講話也充滿了善意,而且是那麼溫柔、那麼誠懇!」

小美女雖然身無分文,但還是有好幾位紳士想娶他為妻。但她說,自己沒辦法丟下可憐又倒楣的爸爸。她要跟隨爸爸到鄉下去,在他身邊安慰他,幫忙他工作。

商人一家人於是住進了鄉下的房子,由商人和三個兒子負責耕田,美女小妹每天清晨四點鐘就起床,趕著打掃房子,為家人準備早餐。一開始,美女覺得很痛苦,並不習慣像傭人那樣工作。但兩個月後,她變得強壯許多,勞動讓她變得更健康。做完家事後,她會讀書,彈彈鋼琴,或是一邊縫紉一邊哼著歌。

相反的,兩個姐姐卻覺得無聊透了。她們早上六點起床後,一整天都在外面閒逛散步,懷念她們那些漂亮的衣服和朋友。

「看看小妹,」她們兩人私底下說:「真笨啊!在這麼悲慘的狀況中,她還能自得其樂。」但商人卻不這麼想,他知道小女兒比兩個姐姐傑出。他欣賞小女兒的美德,尤其是耐心,因為她的姐姐不但把所有的家事留給她,還常常辱罵她。

就這樣,他們孤孤單單的過了一年。這時候,商人收到一封信,原來,幫他載貨品的船隻,終於順利到達了。這個消息讓兩個姐姐高興得昏了頭,以為自己終於可以離開令人討厭的鄉下。她們催著爸爸趕快動身出發,請他回來時帶一些禮服、毛皮大衣、頭飾和各種小配件。小女兒什麼都沒有要求,因為她覺得那些貨品賣得的錢,恐怕還不夠買姐姐想要的東西。

「妳要我幫妳買什麼嗎?」她爸爸問。

「既然爸爸想到了我,」小女兒對商人說:「就請您幫我帶一朵薔薇花回來吧!這裏找不到薔薇花。」

小女兒並不是真的想要薔薇花,而是不想讓兩個姐姐的行為受到批評,讓她們覺得自己故意什麼都不要,來顯示她們的差別來。

商人動身出發了。他領了貨,但又為了貨物打了一場官司。費了一番辛苦後,他變得跟以前一樣窮,而且還要走上三十公里的路,才能回到鄉下的家。不過,一想到能跟孩子們見面,他就覺得十分開心。在回家之前,他必須先穿過一座大森林。不幸的,他竟然在森林裏迷路了。天空正下著大雪,強風呼呼吹著,把他從馬背上吹下來兩次。夜晚緊跟著來臨,商人心想,自己要不是餓死,就是會冷死,否則也會被四周正在嚎叫的狼群給吃掉。

突然,他看見一長排樹木遙遠的盡頭閃著一道亮光。他朝著亮光前進,最後看到一座燈火通明的大宮殿,光線就是從這裏照出來的。商人感謝上帝拯救了他,然後走向官殿、卻驚訝的發現,庭院裏竟然一個人都沒有。跟在他身後的馬看見打開的大馬廄,立刻走了進去。那匹可憐的馬快要餓昏了,一看到馬廄裏堆滿乾草和燕麥,立刻貪婪的撲了上去。商人把馬綁在馬廄裏,走進宮殿。房子裏沒有人,但大廳裏的爐火卻燒得正旺。一張餐桌上擺滿了肉,但只有一副餐具。

商人被大雪和雨水淋得渾身溼透,他一邊走近爐火,一邊自言自語:「房子的主人或是管家,應該會原諒我擅自闖進來吧!他們可能很快就回來了。」

等了又等,等到時鐘敲了十一下,仍然一個人也沒有。商人餓得受不了,於是顫抖著抓起一隻雞,兩三口就吞了下去。他又喝了好幾杯酒,膽子變得愈來愈大。他走出大廳,穿過幾個富麗堂皇的套房,最後發現有個房間裏擺了一張很舒適的床。這時已經是半夜,商人覺得很累,於是關上房門,躺下去睡了。

等他醒來,已經是隔天早上十點。商人驚訝的發現,在他髒亂不堪的衣褲旁邊,擺著一套乾淨的衣服。

商人心想:「這座宮殿的主人一定是好心的仙女,而且很同情我的遭遇。」

他往窗外望去,發現雪已經停了,只看見種滿了花朵、令人賞心悅目的綠色走廊。他走進昨天晚上用餐的大廳,看見一張小桌子上擺著巧克力牛奶。

「仙女小姐,」他大聲說:「真是太感謝妳了,這麼好心幫我準備早餐。」

商人喝完巧克力,走出大廳去牽他的馬。他經過薔薇花廊,突然想起小女兒的要求,於是順手拔下一枝薔薇枝幹。

就在這時候,他突然聽到一聲巨響,緊接著看見了一隻可怕的怪獸向他走來。商人差點兒嚇暈過去。

「你這個忘恩負義的傢伙,」怪獸發出恐怖的聲音說。

「我收留你,救了你一命,還花了那麼多力氣照顧你,但你卻想偷走我最珍愛的薔薇花!你必須死,才能補償你的過錯。現在,我給你三刻鐘的時間,讓你向上帝懺悔,」怪獸生氣的吼著。

商人在怪獸面前跪了下來,雙手合十的對他說:「老爺啊,請您原諒我。我摘這朵薔薇花,是為了送給我的女兒。不知知道這麼做會冒犯您。」

「我不叫老爺,」怪獸回答:「我叫野獸!我不愛聽恭維話,你心裏想什麼就講出來。不要以為拍馬屁可以改變我的心意。你說你有女兒,那好,如果要我原諒你,就叫其中一個女兒來代替你受死。別再多說了,快走!你得發誓,如果你的女兒拒絕代替你受死,你得在三個月之後回來。」

商人並不想讓女兒在這個邪惡的怪獸面前犧牲,但是他想:「至少我可以再快樂的擁抱她們一次。」於是他發誓一定會回來。野獸告訴商人,他隨時都可以走。

「但是,」野獸補充說:「我不想讓你空手離開。到你昨天晚上睡覺的那個房間去,你會發現一個很大的空箱子。你可以把喜歡的東西統統放進去,我會幫你把箱子送回家。」

野獸說完就離開了。商人自言自語的說:「既然非死不可,如果能夠留下一些錢,給我那些可憐的孩子買麵包,我就感到安慰了。」

商人回到昨晚睡覺的房間,發現許多黃金,於是把野獸說的箱子裝滿,然後到馬廄裏牽了馬,帶著悲傷的心情離開宮殿。他當初走進這座宮殿時心裏有多高興,現在就有多難過。他的馬自動載著他穿過森林,不久之後,就回到了鄉下的小屋。孩子們圍在商人身旁,他原本應該對孩子們的擁抱感到溫暖,但現在看著他們,卻流下淚來。

他手上握著為小女兒帶回來的薔薇,一邊把花遞給她,一邊說:「美女,拿著這些花吧!妳可憐的老爸可是為了它付出很高的代價。」

接著,他把發生在自己身上的悲慘經歷,告訴了家人。聽完父親的遭遇,兩個姐姐尖聲大叫,開始責怪美女,但美女並沒有哭。

「看看這個小傢伙的驕傲帶來什麼後果,」她們說:「為什麼她不跟我們一樣要些禮服就好?這位小姐偏偏不要,就是要和我們不一樣!她害我們的爸爸去送死,卻連一滴眼淚也不掉。」

「沒有哭泣的必要,」美女說:「為什麼我要為爸爸哭泣呢?他不會有危險的。既然野獸想要的是我們姐妹中的一個,我志願到憤怒的野獸面前。我很高興,雖然我是去送死,但能救父親一命讓我感到很快樂,也能證明我對他的愛。」

「不,妹妹,」一個哥哥說:「妳不會死的!我們去找那個怪獸,如果不能把他殺了,就讓我們死在他手中吧!」

「孩子,不要這樣想!」商人說:「野獸的力量非常強大,你們殺不死他的。美女願意犧牲,讓我很感動,但我不願意她去送死。我已經老了,所剩的日子也不多了,不過是損失幾年的生命罷了,這樣做才能夠不後悔。」

「爸爸,」美女說:「我不會讓你一個人去那座宮殿的,你沒有辦法阻止我跟著你走。雖然我還年輕,對生命卻沒有太多留戀。而且,我寧願被那個怪獸吃掉,也不願因為失去父親而難過得死去。」

大家費了一番唇舌,美女還是堅持前往那座漂亮的宮殿,最後連姐姐們也覺得有點心動,因為小妹妹的善良,激起了她們強烈的嫉炉心。

商人心中充滿了即將失去女兒的悲痛,所以完全忘記了那個裝滿黃金的箱子。等他回到房間準備上床睡覺時,才驚訝的發現,箱子就擺在他的床腳邊,他決定不告訴孩子們他又有錢了,因為兩個大女兒一定會吵著要搬回城市,但是他卻想在鄉下養老。不過,他把秘密告訴了小女兒。

小女兒說,他離家的這段時間,有幾個紳士來家裏拜訪,其中有兩個人很喜歡姐姐。美女請求父親把姐姐嫁給他們。因為她實在太善良了,又很愛兩個姐姐,所以真心原諒了姐姐們對她所做的一切惡行。

終於,美女跟著爸爸要離開了。兩個壞心眼的姐姐把洋抹在眼睛上假裝哭泣,但哥哥們卻哭得和商人一樣傷心。只有美女沒有哭,因為她不想再增添他們的悲傷。

商人騎著馬朝宮殿的方向前進,一直到了晚上,他們才看見宮殿輝煌的燈光,就跟商人上次看到的一樣。馬匹自動走進馬廄,商人和女兒進了大廳,發現那裏擺著一張大桌子,上面滿滿的都是山珍海味,還有兩副餐具。商人根本沒有心情吃東西,但美女強迫自己裝出鎮定的神情,坐到桌邊,幫爸爸夾菜。接著她自言自語的說:「野獸想在吃掉我之前,把我餵肥一點,可見他很重視我。」

用餐用到一半,突然傳來巨大的聲音。商人哭著跟女兒說永別了,因為他知道野獸來了。美女看見可怕的野獸,嚇得忍不住全身發抖,但還是努力安慰自己別害怕。野獸問她,是不是真心代替父親來這個地方,她顫抖著回答說是。

「妳真善良,」野獸說:「我為他謝謝妳。老好人,明天早上就離開,不要再回來了!美女,我會再來看妳的!」

「再見,野獸!」美女回答。野獸立刻離開了大廳。

「啊!女兒,」商人抱住美女說:「我快嚇死了!聽我的,讓我留下來吧!」

「不行,爸爸!」美女很堅定的說:「你明天早上就走,讓老天爺來決定要不要救我吧!或許衪會可憐我呢!」

他們進房準備睡覺,原本以為一定會睡不著,沒想到,才一躺下,眼睛就閉了起來。在睡夢中,美女看見一位女士對她說:「美女,妳的善良讓我覺得很高興。妳犧牲自己來拯救父親,這樣的善行一定會得到回報的。」

美女醒過來,把夢境告訴父親。商人聽了覺得稍感安慰,但等到跟女兒分別時,還是忍不住放聲大哭。

商人一離開,美女坐在大廳裏,也開始哭了起來,不過,她很勇敢,很快就停止哭泣,祈求上帝保佑她。她想信野獸今晚就會吃了她,於是決定好好珍惜最後的生命,不要再憂傷了。她利用等待的時間散步,參觀美麗的城堡。

她忍不住讚歎城堡的美麗。接著,她發現一扇門上寫著「美女的房間 」,不禁嚇了一大跳。她急忙打開門,裏面華麗的裝飾讓她看得眼花撩亂,但最吸引她的卻是大書櫃和鋼琴,以及一些有關音樂的書。美女輕聲說:「他不想讓我覺得無聊吧!」接著她又想:「如果我只在這裏待一天,他應該不會為我準備這麼多東西。」這個想法重新燃起了她的勇氣。

美女打開書櫃,看見一本書上以金色的字母寫著:請許願、請命令:您是這裏的皇后和女主人。「天啊!」美女驚歎:「真希望能看看我可憐的爸爸,我想知道他在做什麼。」她自言自語的說。

美女把眼光投向一面大鏡子,驚訝的看見了他們的家,以及剛剛到家、一臉愁容的父親!她的兩個姐姐走到父親面前,皺著眉頭,裝出難過的樣子,但還是忍不住透露出快樂的神情,因為她們再也看不見妹妹了。過了一會兒,影像就消失了。美女不禁覺得野獸會她百依百順,所以再也不害怕了。

到了中午,美女發現餐桌上已經擺滿了食物。吃飯時,雖然她沒到到其他人,卻聽見了美妙的音樂。晚上,正當她準備坐到桌旁用餐時,卻聽見野獸的聲音。美女不禁發起抖來。

「美女,」野獸說:「我能陪妳吃飯嗎?」

「你才是這裏的主人啊!」美女顫抖著回答。

「不, 」野獸說:「這裏只有妳一個女主人。如果妳覺得我很煩,只要叫我走就好,我會立刻離開的。告訴我,妳是不是覺得我長得很醜?」

「是的,」美女說:「我並不會說謊。不過,我也覺得你是一個大好人。」

「妳說得對,」野獸說:「不過,我不只很醜,也沒有什麼腦筋。我知道自己不過是一頭笨野獸。」

「你不笨,」美女回答:「笨人是不會承認自己笨的。」

「吃飯吧,美女,」野獸說:「把這裏當做妳自己的房子,不要讓自己無聊,因為這裏所有的一切都是妳的。如果妳不開心的話,我會很傷心的。」

「你對我真是太好了!」我可以十分肯定的告訴你,我很喜歡你的好心腸。只要想到這點,你在我眼裏就沒那麼醜了。」

「是啊!夫人,沒錯!」野獸回答:「我的心地很善良,但是我還是一頭野獸。」

「其實有很多人比你更像野獸,」美女回答:「有些人雖然表面上是人,內心卻十分凶殘、墮落和無情。比起來,我還是比較喜歡你的樣子呢!」

「如果我夠聰明,」野獸說:「就會用讚美來表示感謝。但我實在太笨了,所以只能說,我真的很感激妳。」

美女愉快的享用晚餐,幾乎不再害怕野獸。但野獸接下來的話,又讓她害怕得幾乎昏死過去:「美女,妳願意嫁給我嗎?」美女沉默了一陣子。她害怕自己如果拒絕野獸,會讓他大發雷霆。但最後,她還是發抖的回答:「不願意,野獸。」

可憐的野獸似乎想長歎一聲,但他的歎息聲卻變成可怕的呼嘯,在整座宮殿裏迴盪震動。

美女很快定下心來,野獸很傷心的對著她說:「再見了,美女,」然後往門回走去,還不時回過頭來望著她。

當房間裏只剩下美女一個人時,她不禁對這頭怪獸感到既同情、又可憐。「天啊!」她說:「他心腸這麼好,只可惜長得太醜了!」

美女平靜的在宮殿裏生活了三個月。野獸每天晚上都來看她,好心的陪她吃晚餐、聊天,但他說不出我們所謂「有智慧」的話。美女每天都在野獸身上發現新的優點,而且因為經常見面,所以也習慣了他醜陋的外表。每當野獸快來時,美女不但不害怕,還常常瞧瞧時鐘,看看是不是快九點了,因為野獸總是準時在這個時間來看她。

只有一件事情讓美女感到痛苦,那就是野獸每天晚上在美女上床之前,總是會向她求婚。美女一說不願意,野獸就會顯露出痛苦的表情。

有一天,美女終於對野獸說:「野獸,你讓我覺得好難過!我也想答應你,但是又不想說謊,所以只能告訴你,這件事是不可能的。不過,我永遠是你的朋友。」

「很好,」野獸說:「我知道了!我知道自己長得很可怕,但我很愛妳,也很高興妳願意留下來,請答應我,妳永達不會離開!」

美女一聽,臉都紅了。她在鏡子裏,看到父親因為失去她而傷心的病倒,她很想再見他一面。

「我答應你永遠不離開,但我很想再見父親一面,如果不行,我會很痛苦的。」

「我寧可死,」野獸說:「也不願意妳傷心難過。我送妳回妳爸爸家,但如果妳在那裏留下來,那我就會痛苦得死掉。」

「不, 」美女留著眼淚說:「我很喜歡你,並不希望你死去。一星期後,我一定回來。我看到姐姐們都出嫁了,哥哥們也去從軍了,只剩下爸爸一個人。請讓我留在那裏,陪他一個星期吧!」

「明天一早,妳就會回到家,」野獸回答:「但是要記得妳的承諾。如果妳想回來,只要在睡覺時,把這枚戒指放在桌上就行了。再見,美女!」

說完,野獸習慣性的歎了口氣;美女也為自己惹野獸傷心而難過。到了早晨,她一醒過來就發現自己回到家了。她拉拉床邊的鈴鐺,女傭走了進來,看見她立刻嚇得驚聲尖叫。商人聽見叫聲跑了過來,看見自己親愛的小女兒,欣喜若狂,兩人不斷的擁抱親吻。

激動過後,美女準備起身。她原本以為自己會找不到衣服穿,但女傭卻告訴她,隔壁的房間裏有一個大箱子,裏面滿是鑲著黃金和鑽石的禮服。美女知道那是善良的野獸準備的,很感謝他的細心。她挑了最樸實的一件禮服,然後交代傭人把其他衣服摺好,想把它們當成禮物送給兩個姐姐。但她才剛說完話,箱子立刻消失了。美女的爸爸說,野獸希望她把衣服留給自己,話才說完,衣服和箱子又回到了原來的地方。

在美女換衣服的短短時間裏,已經有人去通知她的兩個姐姐。她們帶著丈夫很快回到家裏來。

兩個姐姐都很不幸:大姐的丈夫和愛神一樣俊美,但卻非常自戀,成天只關心自己的容貌;二姐的丈夫是個天才,但他的聰明才智卻只用來激怒大家,尤其是激怒他的太太。美女的姐姐們看見她穿得像公主一樣華麗,比陽光還要燦爛,都覺得痛苦萬分。

她們感到十分嫉妒,尤其當美女告訴她們自己非常幸福時,姐姐們更是妒火中燒。兩個善妒的姐姐走到花園,大哭一場, 然後說:「為什麼這個小鬼就是比我們幸福?我們有哪一點不如她?」

「妹妹,」大姐說:「我想到一個主意!我們說服她留在這裏,讓她在第八天之後才回去。那隻笨野獸一定會很氣她不守信用,也許就會把她給吃了。」

姐姐,這個辦法真不錯,」二姐回答:「我們要想盡辦法把她留下來。

一個星期過去了,美女準備離開,但兩個姐姐裝出十分絕望、傷心的樣子。美女只好答應再多留一個星期。

不過,美女心中很自責。她真心喜愛可憐的野獸,並不希望讓他悲傷。她也擔心自己以後再也見不到野獸了。

到了第十天晚上,美女夢見自己在宮殿的花園裏,而野獸躺在草地上,奄奄一息的指責她忘恩負義。

美女突然驚醒過來,開始哭泣。

「我真是壞,」她說:「野獸對我這麼好,我竟然還讓他傷心!他雖然又醜又鈍,但難道這是他的錯嗎?他有一副好心腸,這更可貴。為什麼我不願意嫁給他?比起姐姐跟她們的丈夫,我跟他在一起一定會幸福得多。讓一個妻子感到快樂滿足的,並不是先生有多英俊的外貌或聰明才智,而是有好的性情與美德,而這些優點,野獸一樣也不缺。我對他雖然沒有愛情,卻有敬重、友誼和感激。該回去了!我不該帶給他不幸!否則我一輩子都會為自己的無情無義感到愧疚。」

說完這些話,美女從床上爬了起來,把戒指放在桌上,然後又回去睡覺。她一躺下去,立刻睡著了。

早上起床時,美女發現自己躺在野獸的宮殿裏,感到很快樂。她把自己打扮得雍容華貴,想讓野獸高興一下。她等不及晚上九點的到來,一整天都非常煩躁,但等到時鐘敲了九下,野獸卻沒有出現。美女害怕野獸已經死了,於是跑遍整個宮殿,絕望的大聲呼喚。她找遍每個地方,這才想起先前的夢境。

美女趕緊跑到花園裏的運河邊,那是睡夢中她看見野獸的地方。美女終於找到可憐的野獸,但他已經失去了意識。美女以為他死了,立刻撲了上去,完全不畏懼野獸可怕的長相。她發現野獸還有心跳,立刻到運河邊舀水,淋在他頭上。野獸張開眼睛,對美女說:「妳忘了承諾!失去妳讓我十分悲傷,所以我決定把自己餓死。現在,我很高興能再見妳一面,我可以時滿意足的死去了。」

「不,親愛的野獸,你不能死!」美女說:「你要活下來當我的丈夫。從現在開始,我會把自己交給你。我發誓我只屬於你一個人。天哪!我以為自己對你只有友誼,但我心中現在卻那麼痛苦,如果再也見不到你,我也活不下去了!」

美女才說完話,就看見整座城堡閃耀出光芒。燦爛的煙火、動人的音樂,顯示城堡內正在舉辦盛大的慶典。但這些美景並無法吸引美女的眼光,她轉過身,看著她親愛的野獸。但令人驚訝的是,野獸竟然不見了,躺在她腳邊的是一位長得比愛神還要俊美的王子。王子正在感謝她解除了自己身上的魔咒。

美女雖然深受這位王子吸引,但還是忍不住問他,野獸去哪裏了。

「他就在妳的腳邊,」王子說:「壞仙女把我變成了野獸,讓我無法表現自己的智慧,除非有美麗的女孩願意嫁給我,否則我永遠不能恢復原來的樣子。世界上只有妳,會因為我善良的個性而感動。我將把一切榮耀歸諸於妳,並且善盡我對妳的義務。」

美女又驚又喜,伸出手把英俊的王子拉起來。他們手牽著手走進城堡,美女一進大廳,立刻看見爸爸和其他家人,以及她在城堡的第一晚所夢到的那位女士。美女高興極了。

「美女,」那位女士其實是個偉大的仙女,她說:「來,妳做了正確的選擇,應該得到獎賞。妳對好品德的重視,勝過對英俊的外貌和聰明才智,因此才能找到一位擁有全部優點的人,這是妳應得的。妳將成為偉大的皇后,希望王位不會破壞妳的美德。」

「至於妳們,小姐,」仙女對美女的兩個姐姐說:「我看透了妳們的內心,知道裏面的每一個壞主意。變成兩座雕像吧!事情的經過會刻在妳們腳下的石柱上。妳們會永遠站在妹妹的宮殿門口見證她的幸福,這是妳們的報應。除非妳們承認錯誤,否則不能變回原來的樣子,但恐怕這是不可能的。我們能改變惡毒和嫉妒的心,恐怕要奇蹟才行。」

仙女揮了一下魔棒,原本住在宮殿裏的人,全部被送了回來。每個人看到王子都非常高興。王子娶了美女,一直過著幸福快樂的日子,因為他們的幸福是建立在道德和善良之上。





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