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燒炭彼得奇遇記 2

02.26.2010, 遊記, by .

傍晚,彼得下工回家,心裏仍惦記著早上看見的那個奇怪的小人兒,便不由自主地走向那棵大樅樹。穿過森林時,他覺得聽到了輕緩的腳步聲,但他回轉身卻不見人影。他又急匆匆向前走,身後的腳步聲更快更響,好像鞋底輕輕拍著地面,隨後一陣微弱顫抖的歌聲,在他耳邊響起:

在星期日誕生的人會看到您的臉龐。彼得停下腳步,心嗵嗵地跳。這就是最後一句!這一定是最後一句!

他急忙四下裏尋找,一個人也看不見;啪嗒啪嗒的腳步聲也消失了。他蹦蹦跳跳地跑到那棵大樅樹前面,再一次脫下帽子,深深鞠躬,然後背起歌謠來:

在樅樹林裏頭,您看守著您的黃金,您啊,一定有好幾百歲的年齡。

那棵最高的樅樹就是您住的地方,在星期日誕生的人會看到您的臉龐。

“不完全對,彼得。”一個柔和纖細的聲音傳過來。“但是,你有資格來看我,所以我就來了。”

樅樹下出現一個矮小的老頭兒,穿一件黑外套、白褲子、紅襪子、黑靴子,還戴著一頂漆著顏色的帽子。他面目慈祥和善,鬍鬚像是蜘蛛的絲。他的衣裳全部都是彩色玻璃做的,不過這種玻璃柔軟得同綢緞沒有什麼區別。一個小小的玻璃煙鬥銜在他的嘴裏。

“彼得,你向我要些什麼?我想是錢吧。”小老頭兒微笑著說。

“我是一個窮苦的人,”彼得說,“我一天到晚做苦工,沒有享受快樂的時候。我的工作真沒有意思,誰都瞧不起我。如果您能夠把我變成一個富人,我就快活了。”

“彼得,”小老人從煙鬥裏吸了口煙向遠處噴去,神情嚴肅,“我曾經把這個願望許給過別的人,但是沒有使他們更快活一些。你是不是也願意過懶惰的遊蕩生活?”

“不,不。我只要求有一個好一點兒的工作,有很多的錢。您知道燒炭人被別人瞧不起,而那些鐘錶匠、玻璃匠卻受人尊敬。”

“你們可真古怪,”小老人微微一笑,“我可以打賭,如果你是個玻璃匠,你就必定想做個木材商;如果你是個木材商,你就必定想做個別的什麼了。雖然如此,我在誰的面前出現,就允許他提出三個要求,這是我的規矩。現在告訴我,你要求些什麼?”

“啊哈!”彼得快活地喊著,“您真是個好人,玻璃人先生。我的第一個要求是:在這個鎮上,使我跳舞跳得比誰都好,而且口袋裏總是裝滿了錢,像胖子埃澤希爾一樣,我知道他是最富有的人”。

“你多麼愚蠢呀!”小玻璃人嘲笑他,“你就要求會跳舞,口袋裏有錢嗎?把第二個要求挑選得聰明些吧!”

“好吧,”彼得說,“我願意有一家最好的玻璃廠,就開在這附近。”

“就只有這個嗎?不要再加上些別的什麼了?”

“哦,您可以再給我一匹馬和一輛車子。”

“你真愚蠢!”小玻璃人把他青色的煙鬥摔在樹幹上,摔得粉碎,“如果你的玻璃廠開得興旺,你要多少匹馬,多少輛車都會有。”

“我還有第三個要求。”

“別多說了。”小玻璃人從衣袋裏掏出一個小袋來。“這裏有兩千塊金元。你可以用它們買一家玻璃廠。好好做工吧。”

小玻璃人又從衣袋裏掏出一個精美的玻璃煙鬥,裝上松果,點上火,送到了他沒有牙齒的嘴裏吸著,青煙一圈又一圈地升到天空中去。他向彼得微笑了一下,隨後隱在煙霧裏不見了。

第二天,彼得買到了玻璃廠。開頭的兩個星期裏,他把所有的時間都花在車間裏,跑到這兒看看,跑到那兒看看,問各種問題,惹得工人們發笑,但是很快他就厭倦了。以後他每星期只來廠裏兩次,再後來,他常常幾個星期不到工廠裏了。

現在他常常出現在舞廳裏。他的第一個要求被滿足了,他的腳一碰到地板,兩條腿就發癢,馬上跳起華爾滋。除了跳舞之外,他的生活中仿佛沒有別的事情了。

胖子埃澤希爾也在舞廳裏,他的口袋裏照例裝滿了錢。彼得的口袋裏總有和埃澤希爾一樣多的錢,這使他非常快活。

大家見彼得跳舞跳得那麼快活,又把大把大把的錢擲給樂師們,都非常驚奇。人們猜測著他成為富人的原因。那些過去瞧不起窮苦燒炭人彼得的人,現在都來巴結富有的玻璃廠主彼得了。

彼得的心還是善良的。他把錢送給包圍他的乞丐,凡是在困難中需要幫助的人,他都拿出錢來説明。他待他的媽媽也特別好。

彼得幾個月沒到工廠裏去,直到有一天他才突然發現,工廠製造出來的玻璃都沒有賣出去,他負了許多債,必須拍賣工廠,才能還清拖欠工人們的工資,付清積欠下來的材料費。

彼得非常憂愁,他到樅樹林裏找到小玻璃人,跺著腳向他抱怨:“都是你給我帶來的麻煩。工廠對我有什麼用呢?我燒炭時就沒有這麼多麻煩。我的第三個要求是,馬上再給我兩千塊金元!”

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