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海烏姆村的鯉魚-原著以撒辛格

12.22.2019, 智慧的故事, by .

海烏姆村住著很多傻瓜。

海烏姆村住著很多傻瓜。

當地人習慣在安息日吃魚,有錢人吃大魚,窮人吃小魚。
海烏姆的主婦們通常會在星期四買魚,殺好,在星期五做成魚丸冷盤,好在星期六吃。

一個星期四的早晨,柴菲爾帶了一個裝滿水的水盆來到葛隆南家。
葛隆南是海烏姆村的村長,也是當地最有勢力的人。柴菲爾帶來的水盆裏有一條活鯉魚。柴菲爾說:「村長,這是海烏姆湖有史以來最大的鯉魚,我們討論的結果決定要送給您,以表達我們對您偉大智慧的崇敬。」
葛隆南開心的說:「謝謝你們。我在書上讀到吃鯉魚的頭會增加智慧,雖然我已經夠聰明了,但是再增加一點也無妨。對了,聽說從魚尾巴的大小可以看出牠腦袋的大小。」於是葛隆南這個大近視彎下腰,靠近水盆準備看個清楚。
不料這條鯉魚竟然不知好歹,揚起尾巴,啪的在葛隆南的臉上打了一巴掌。葛隆南大吃一驚,他說:

「從來沒有人敢這樣對我!這條鯉魚真的是從海烏姆湖抓來的?我不相信!海烏姆湖的鯉魚一向又聰明又懂事。」

柴菲爾說:

「它是我這輩子見過最壞最卑鄙的鯉魚。」

儘管海烏姆不小,消息還是很快的傳遍整個村莊。
不一會兒,海烏姆村的長老們全擠進葛隆南家,呆子崔特,驢頭珊得,笨蛋希門和遲鈍雷基,大家七嘴八舌的討論著。
葛隆南氣呼呼的說:「我不打算在安息日吃這條魚,它又笨又壞,吃了它不但不會變聰明,反而會變笨!」

「那我們該怎麼處理牠呢?”柴菲爾問。

葛隆南用一根手指手指點著頭,表示他正在努力思考,過了一會兒,他說:

「在海烏姆沒有任何人或動物可以打葛隆南,所以這條魚應該接受懲罰。」

「我們應該給牠平麼樣的懲罰?」崔特問:「所有的魚到頭來都會被殺,我們又不能殺他兩次。」
「我們能把牠關起來嗎?」希門納悶的說。

「海烏姆沒有關魚的監獄。」柴菲爾回答:「而且要蓋一座魚的監獄,得花很多時間。」

「我們把牠吊死,怎麼樣?」雷基建議。

珊得哼了一聲,說:

「你想吊死鯉魚?想吊死一樣東西,那個東西必須有脖子。可是鯉魚沒有脖子,你怎麼吊死它?」
但是我們應該給他某種懲罰,這樣才能顯示沒有任何一種動物打了我們村長大人後,還能逃避處罰。」希門說。

「我建議把它活生生的丟去餵狗。」崔特說。

「這樣不好。」葛隆南搖搖頭說。

「我們海烏姆的狗既精明又謙遜,假如它們吃了這條鯉魚,搞不好會變得又笨又壞,就像這條鯉魚一樣,那可怎麼辦!」

長老們討論了半天,也想不出好方法。最後葛隆南下了一個結論:

「這個案子需要好好的考慮,我們先把這條鯉魚留在盆子裡。身為海烏姆最有智慧的人,假如沒有辦法解決這個難題,不是很丟臉嗎?」

「鯉魚待在水盆裡太久會死掉。」

以前是魚商的柴菲爾提醒大家:「要讓牠活著,必須把牠放進一個大水缸,而且要經常換水,另外還要餵牠吃東西。」

葛隆南下令:「去把全海烏姆村最大的水缸找來!然後小心的照顧它,直到審判那天。等我想出懲罰牠的方法,我會告訴你們的。」

葛隆南的話就是法律,於是長老們立刻找來一個大水缸,裝滿水再把那條罪犯魚放進去。

從那天起,長老們輪流餵罪犯魚新鮮麵包,以及其他鯉魚愛吃的東西。

葛隆南還派他的保鑣米爾在水缸旁站崗,防止貪心的海烏姆村主婦偷偷把鯉魚殺死做成魚丸。

不過葛隆南一直很忙,所以他不斷的拖延審判日期。而這只鯉魚似乎也完全適應水缸生活,在水缸裡悠閒的吃,悠閒地玩,長得比以前還肥,完全不知大禍就要臨頭。
葛隆南的反對者四處散佈謠言,說葛隆南根本想不出怎麼懲罰這只鯉魚,只好等它自然死亡。於是長老和米爾更加小心地照顧,深怕罪犯魚在審判前就死翹翹。

然而,結果總是令人驚訝,如同往常一樣。半年後的某個早上,葛南突然宣佈審判結果:這隻鯉魚被判淹死罪!

葛隆南過去雖然有幾次聰明的判決,但都沒有這次天才,連他的反對者聽了也都不禁為葛隆南高明的判決暗暗吃驚。

「淹死」對這條卑鄙的肥鯉魚而言,真是再適合不過了。

當天,海烏姆村的村民聚集在湖邊,準備觀看死刑。只見這條比以前肥上好幾倍的罪犯鯉魚被囚犯車載到湖邊。鼓手和喇叭手奏起哀樂,劊子手高高舉起肥嘟嘟的鯉魚,用力往湖邊丟去,濺起無數的水花。海烏姆村的村民齊聲高喊:「淹死那條笨鯉魚!葛隆南萬歲!」

「葛隆南被一群崇拜者高高抬起,回程時不斷對他唱著讚美的歌曲,有些女孩甚至向他拋撒花瓣。連一向嫌他笨的妻子珍妮,這次似乎也對葛隆南心服口服。

當然海烏姆村和世界其他地方一樣,總有一些愛忌妒,喜歡挑毛病的人。他們在事後說,這麼做根本無法證明鯉魚會不會被淹死,每個星期五都有上百條魚被殺,為什麼這條笨魚反而用納稅人的錢,在水缸裡舒舒服服的住了好幾個月,還平安的回到湖裏,嘲笑海烏姆的「公正」?

不過,大多數人並不相信這些中傷的話,他們指出:好幾個月過去了,那條鯉魚並沒有再被抓到,可見他已經死了。當然它也可能學會小心躲過漁網,但是這條笨到打葛隆南耳光的魚怎麼可能這麼聰明?

為了安全起見,海烏姆的長老們還是發布一則法令:假如這條笨魚拒絕被淹死,而且再被抓到的話,他們就要為他牠蓋一座特別的監獄。那是個池子,牠將被判終身監禁。

這條法令在海烏姆的官報上以大寫字母印出來,下面則有葛隆南‧艾克斯及海烏姆六位長老們的親筆簽名。

以撒辛格著(Isssc Bashevis Singer)

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