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尼米亞的食人獅

04.03.2017, 神話故事, by .

在北斗七星的大熊座後面,轉一個身向著南方時,頭頂上就有食人獅的獅子座。

希臘神話中的獅子座,是尼米亞的食人獅,被英雄海格利殺死後,昇天成為星座。

海格利斯是天神宙斯與阿克美妮的兒子。天后希拉為了報復宙斯的不忠,曾經偷偷的在海格利斯的搖籃裏放進兩條毒蛇,結果蛇反而被年幼的他掐死了。

希拉知道無法控制宙斯的個性,就想辦法讓長大後的海格利斯發瘋,使他殺死自己的妻子和兒子。海格利斯恢復正常後,就前往杜耳拜神殿,請求神旨的安排,以彌補他的罪惡。

他得到的答覆是,必須為尤理斯西厄斯王服務十二年,並且完成十二件危險的任務。如果他能完全服從國王的命令,就可以永遠不死,加入神的行列。

可是尤里斯西厄斯受到希拉的威脅和監督,想出了一連串艱難危險的工作,企圖讓海格利斯成為他的奴隸。他找來海格利斯,故意裝著愁眉苦臉的說:「據說尼米亞森林裏,有一隻兇猛的食人獅,牠不分晝夜的到處走動,不僅吞食家畜,連人都不放過。那兒的居民們每天提心吊膽的。所以我現在命令你去殺掉那隻畜牲!」

海格利斯非常吃驚。

「要我去殺掉那隻食人獅?為什麼是我?」

「因為你力大無比,身手矯捷。」

海格利斯嘆了一口氣,無奈的答應了。他攜帶著弓與箭筒,前往尼米亞森林搜尋食人獅。走了好幾天,才到目的地。

他在森林中四處尋找,卻連一絲蹤影都沒有。他也想找個人詢問,可是偌大的森林中,連隻牛羊也找不到,偶爾看到一間小屋,也早已人去屋空。

「看樣子,森林裏的住家都被獅子嚇跑了!」

海格利斯卻不知道,獅子是藏在一個有雙重入口的山洞中。山洞非常隱密,除非特別注意,否則很難發覺。

這一天,海格利斯走到山洞附近,由於連日來的奔波,使他疲乏,便在洞口不遠的樹叢中睡著了。太陽逐漸西沈,海格利斯從睡夢中醒來,一抬頭,便看見從對面林木中鑽出來的食人獅。

牠一定吃了許多活生生的動物。鮮血染紅了牠厚密的毛髮,從頭部到胸前,沾濡著可怕的血跡。

牠慢慢踱到山洞口坐下,炯炯發光的眼睛瞪視著四周;一張血盆大口開得好大,足可吞下一個人。

「天啊!牠足足有一般獅子的五倍吧!」

海格利斯都看呆了。他輕輕的拉好弓弦,小心翼翼的走出隱身的樹叢。

「咻!」箭射出了。筆直的朝獅子飛去,獅子驀地站了起來,箭射中了牠,卻又像碰到石頭或鐵板般的彈了回去,掉落在地上。

食人獅圓睜著眼,看到了海格利斯,牠張開大嘴,大聲的吼了起來。吼聲迴盪著整座森林,有如雷聲轟隆。

「可惡!這次要對準心臟了!」

海格利斯再次拉弓,瞄準好目標,射出了第二支箭。箭嗖的飛了出去,再度射中獅子,卻也再度被彈回來了。

「真糟糕!牠的皮有多堅硬啊?」

當海格利斯打算第三次射箭時,憤怒的獅子大吼一聲,迅速的向他撲了過來。

海格利斯連忙向後倒退幾步,一轉頭,看見不遠處長著幾棵橄欖樹。他一面躲著獅子,一面跑向橄欖叢,撿起一根橄欖木棒,對著迎面衝來的獅子,使出渾身力氣猛打。

忽然,木棒從中折斷了。海格利斯生氣的丟掉木棒,赤手空拳的躍向這隻發狂怒吼的猛獸。

一場天昏地暗的格鬥,就這樣展開了。海格利斯拼命勒住食人獅的脖子,用盡力氣,愈勒愈緊。終於,食人獅的眼球突了出來,舌頭長長的吐出,哀叫了一聲,從此一命嗚呼了。

天神宙斯為了紀念海格利斯的功績,便將食人獅帶到天空,成了獅子座,定時出現在春天的星空中。

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