童話故事

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小公主

02.22.2020, 智慧的故事, by .

《第一章 新環境》

英國首都倫敦,著名的濃霧,籠罩著整個星期天的午後。

市區內一所明貞女子學校,學生們都聚集在宿舍的康樂室談天說笑或看書解悶。

「不得了,有一個大消息要告訴各位!」

跑進來的是名叫潔西的女學生,大家被她的喊叫吸引過來,紛紛詢問什麼事?她興奮的說:「比好吃的點心還重大。妳們有沒有看過新來那位同學的房間?好棒呢!」

「怎麼樣?快說!」

「我們大多是兩個人或三個人住一間,她一個人卻佔了兩間房,一間讀書室、一間寢室,裏面的裝潢更是富麗堂皇,像極了旅館中的總統套房。」潔西一副陶醉的模樣。

每個人聽了,都驚嘆不已。突然,背後傳來一個不高興的聲音:「潔西,妳說的是真的嗎?」

潔西轉頭一看,原來是自認為學生皇后的富家女拉比亞,雖然她長得漂亮、打扮高貴,可是生性驕縱、任性,凡是不順從她的人,就會被欺侮,因此每個人都怕她;尤其個頭小的潔西,更是對她言聽計從。

「拉比亞小姐,妳要去看看嗎?」潔西小心翼翼的問著。

想到竟然有人比她更受到禮遇,拉比亞氣得摔下書本,匆匆走出康樂室,其他女孩也追隨在她後面。她們來到新生的房間門口,就看到兩個女傭,正忙著整理剛送到的新家具和衣物。

有人發出驚嘆:「哇!好華麗的房間喔!」

「真羡慕她!」

「哼!有什麼了不起,一看就知道是鄉下來的土包子,一點品味都沒有!」拉比亞以不屑的口氣批評著。接著,她走進房裏,藉故參觀房間,趁人不注意時,偷掀起身旁的紙盒,看了一眼以後,立即臉色大變,原來紙盒裏面竟然是一件名貴的貂皮大衣。

「妳們知道那個新生叫什麼名字?幾歲啦?」拉比亞不客氣的問兩個女傭。

「好像是叫………….莎拉,庫爾!七歲。」

「嗯,名字很可愛,只是不知道本人是不是也一樣?」

「她家很有錢嗎?」這一直是拉比亞最擔心的事。

女傭們立刻興奮的形容起來:「聽說她父親是一位英國派駐在印度的軍官,擁有數不清的財產,莎拉小姐是獨生女,要什麼有什麼,光是這次回英國來讀書,就花了好幾十萬元呢!」

「連校長都說她是創校以來最了不起的學生,光是跳舞的衣服,就有十套。」

「而且,還特地遠從巴黎請一個女傭來侍候她!」

在場的女孩們聽得目瞪口呆,只有拉比亞愈聽愈生氣,冷嘲熱諷:「她從印度來,一定是個皮膚黑黝黝、野蠻、沒品味的小孩!我們走!」

倫敦的霧愈來愈濃,一輛馬車緩慢的行駛在街道。馬車裏坐著一位風度翩翩的中年男子,和一位年約七歲的可愛小女孩。

「爸爸,霧裏的燈光,看起來好漂亮呢!」

小女孩趴在窗口,好奇的四處張望。

中年男子慈祥的看著她:「是啊!莎拉,我知道妳一定又有許多故事可以編造出來。不過,倫敦沒有霧的時候,也是很漂亮的。」

莎拉的神情突然變得憂傷,其實她並不願意離開印度,更捨不得離開相依為命的父親身邊。她出生時,母親就因為難產去世,所以她和父親從來不曾分離,兩個人在一起永遠不會覺得寂寞。

瑞福‧庫爾上尉看著女兒落寞的神請,心裏十分捨不得,可是為了她的教育,也不得不送她回英國讀書,於是他安慰女兒:「妳在這裏接受良好的教育,將來才能成為一個有學問的人,還可以認識許多朋友。爸爸會常常寄些有趣的書給妳看,妳就不會寂寞啦!等妳再回到印度時,一定比現在還會照顧爸爸,對不對?」

莎拉是一個愛讀書的孩子,更有豐富的想像力,她喜歡把書上的資料融合,編成故事說給別人聽。

「莎拉,提起精神,我們要去尋找可愛的『艾美娃娃』!」

聽見父親這麼說,莎拉的臉上又充滿悅的表情。父女倆來到一條開設許多玩具店的街道,一家一家的尋找,莎拉終於看上一個高約六十公分、有金色鬈髮和碧綠眼睛的洋娃娃。

當店員從櫥窗裏把洋娃娃拿出來,莎拉就迫不及待的將洋娃娃擁抱入懷,親著洋娃娃的臉,說:「我們以後天天在一起,永不分離,妳是我的寶貝,也是我的好朋友。」

這一幕情景,看在庫爾上尉的眼裏,心中有說不出的難過,但是為了女兒將來的幸福,他也只好忍受分離的痛苦。

《第二章 第一個朋友》

望著眼前四方方的紅磚建築,大門掛有明貞女子學苑的招牌,莎拉心裏升起一股排斥和討厭的感覺。

過了一會兒,門後出現一位面無表情的中年婦人,看來傲慢而冷漠。中年婦人發現是庫爾父女倆後,立刻堆起笑臉,說:「我是本校的校長明貞,請多指教!」

「我是瑞福‧庫爾,這次要請您多關照了,這是小女莎拉。莎拉,快向校長行禮!」庫爾上尉鄭重的說。

莎拉抱著艾美娃娃,聽話的向明貞校長行禮問好,明貞校長也公式化的回答:「真是有禮貌、聰明又可愛的女孩啊!我能夠教導這樣一個乖巧的小姐,實在太榮幸了!」

明貞校長之所以這麼巴結討好,其實是因為庫爾上尉家財萬貫,為了女兒,還捐助大筆金錢給學校。

接著,校長親自帶領父女兩人進入會客室,還不時的讚美莎拉。

「這個孩子就是喜歡念書,所以我想拜託校長,課餘的時間也教她多玩耍,假日的時候帶她去郊遊踏青,因為我很擔心她的健康。假如她要什麼,妳就買給她,錢不是問題。她從小就失去母親,請您把她當作自己的孩子,多多照顧、關心!」庫爾上尉誠懇的拜託明貞校長。

明貞校長應酬的回答:「沒問題,我一定會盡全力來照顧她,您放心好了!我現在就帶兩位到莎拉小姐的房間去。」

到了莎拉的房間以後,明貞校長又得意的把自己的督導成果誇耀一番,然後留下父女倆話別,便出去了。

「爸爸………….」莎拉熱淚盈眶的看著父親。

庫爾上尉心疼的將莎拉摟在懷裏,慈愛的叮嚀著:「以後爸爸不在身邊,妳要聽從老師的教誨,和同學和睦相處,好好保重身體。」

「您也要照顧自己,別生病了。爸爸,您要多寫信給我,只要看到爸爸的信,就覺得您在我身邊一樣。」

莎拉把頭埋在父親懷裏,哽咽的說著。

庫爾上尉強忍了許久的眼淚,終於流了下來。他又叮囑莎拉幾句後,就搭乘馬車離開了。

「爸爸!再見!」

莎拉抱著艾美娃娃,流著淚,用力的向窗外揮手。

第二天,莎拉吃完早餐後,在女傭瑪勒特的幫忙下把頭髮梳好,並打上一個紅色的髮結;穿上一身深藍色的制服,然後懷著忐忑不安的心情去上課。

離開房間前,莎拉把艾美娃娃放在一張小椅子上坐好,並且翻開一本書,擺在娃娃雙膝上面,說:「我現在要去教室上課了,妳要乖乖的在這裏看書,等我放學喲!」

站在一旁的瑪勒特不禁笑了出來,心裏想:「這位小姐多麼天真、可愛呀!」

莎拉走進教室,望著大家注目的眼光,有些害羞的坐到校長指定的位置上,班上的女孩們對這位新同學不停的品頭論足、竊竊私語。

「她長得好漂亮呀!」

「妳看!她的襪子是絲織品呢!」

「拉比亞說的沒有一點是對的,妳看她的皮膚多白啊!」

拉比亞滿臉不高興的盯著莎拉,這時候,明貞校長走進教室,向全班同學介紹莎拉,並將一本法文課本交給她:「我想,妳父親要求雇一名法國女傭,也是希望妳把法語學好吧?妳先回座位翻翻課本,老師很快就會來了。」

莎拉原本想開口,卻沒有說話的機會,其實,她的母親是法國人,庫爾上尉時常用法語和她交談,所以她從小就懂得說法語。

於是她打開課本,發現裏面教的都是最簡單的字,不由得想發笑,結果被校長當面糾正。拉比亞在一旁看了,有些幸災樂禍。

「老師,那位莎拉同學從來沒學過法語,可能要麻煩你重新從基礎教起。」校長對著走進來的男師說。

老師面帶笑容的走近莎拉,溫和的說:「不用怕,剛開始是有些困難,但是只要認真學習,妳就會覺得有趣,很快就能跟上進度。」

不過莎拉反而站起來,用正確又清晰的法語回答:「老師,我很喜歡學法語,可是這本書太簡單,我都會了。剛才想對校長說明白,可惜一直沒有機會。」

教室裏的每一個人,都訝異的看向莎拉,法語老師高興的對校長說:「莎拉小姐已經不必再學法語了,她簡直就是法國人,發音太標準了!」

明貞校長覺得自己的臉丟大了,生氣的說:「什麼事都要坦白說出來,小孩子裝成大人的模樣,最要不得了!」

下午放學後,莎拉一個人在餐廳外的陽台上,想著父親是不是平安上了船?港口的霧是不是也這麼濃?

突然,身後的開門聲讓她回過神來,轉身一看,發現是個圓圓胖胖,看起來很溫和的女孩。

「妳叫什麼名字?」

聽到莎拉的問話,這個不太有自信的女孩吃驚的抬起頭,驚慌的說:「我………………..我是亞美。」

「名字很好聽呀!請妳做我第一個朋友,好嗎?」

亞美不敢置信的看著莎拉,緊張得連說話都結巴起來;「可是我很笨,功課也不好…………….而且妳的法語說得太棒了!」

莎拉溫柔的說著:「沒關係,我可以幫妳補習法語呀!」然後牽起亞美的手,帶她到自己的房間。

《第三章 莎拉媽媽》

「我第一次看到妳的房間,真漂亮呢!」亞美看得眼睛都捨不得眨一下。

莎拉回答:「還好啦!過來這裏,這就是艾美娃娃!」

亞美看著坐在椅子上的艾美娃娃,驚奇得睜大眼睛:「哇!好美麗的洋娃娃!還看著書呢!」

「我一直覺得洋娃娃是有生命的,就像人一樣,只是她們約定好,有人在旁邊的時候絕對不能動,只要聽見有人來了,原本活動的他們就會趕快回到位置上,靜靜的坐著。」莎拉描述著她想像中的世界。

亞美一副沉醉的神請,說:「以前我都沒有想過這些事情,聽妳這麼說,好像是真的。」

莎拉將艾美娃娃抱給亞美,並告訴她昨天和父親上街的情形,說著說著,就流出了眼淚:「我很愛爸爸,爸爸也愛我,現在他已經回印度去了,我們不能生活在一起。」

可是莎拉很快就擦去淚水,露出笑容:「我要效法爸爸的軍人精神,忍耐任何的痛苦!」

亞美不禁對莎拉升起了敬意。這時,瑪勒特買了東西進來,莎拉請她拿出一些點心招待客人。

「亞美,我說一些印度的故事給妳聽。」

莎拉一開口就停不住,愈說愈起勁,亞美也聽得入迷,心中認定莎拉就是一位女神。從這一天開始,她們便成為最要好的朋友了。

在莎拉入學的第一個星期日,依照慣例,全校的同學要到附近教堂做禮拜。因此學生們個個都換上新衣,走路姿勢也被要求保持高貴的形象。而明貞校長每次都會挑選一個最美麗的學生,站在隊伍的最前頭,和她並肩走在一起,以前都是拉比亞雀屏中選,可是這一次卻換成了莎拉,這讓拉比亞心中十分不滿。

「拉比亞同學,妳要去哪裏?我們要出發了!」

望著拉比亞氣沖沖的脫離隊伍,校長非常不高興。

「我突然感覺不舒服,想休息。」

「拉比亞!」校長不禁提高音量:「妳不要因為排頭不是妳就不高興!莎拉是新來的同學,大家應該要好好照顧她。快回到隊伍裏,如果妳要裝病,我就扣妳的操行成績。」

拉比亞滿臉不情願的回到隊伍,站在潔西旁邊。莎拉聽到校長的話語,再看了看拉比亞,立刻表示願意禮讓,不過校長仍然堅持原先的決定。

其它學生當中,有很多人平日就看不慣拉比亞那種驕傲的態度,所以對這次的事,都覺得大快人心。不過他們只是在心裏這樣想,卻沒有人敢說出來,因為大家都有些畏懼拉比亞。

不過莎拉卻覺得很過意不去,因此,下午在康樂室門口遇到拉比亞時,就用非常友善的語氣說:「拉比亞小姐,我為上午的事向妳抱歉,我不喜歡和校長走在一起,以後還是妳走排頭吧!我會和校長說的。」

假裝沒有聽到莎拉的拉比亞,憤怒的大聲說:「別多管閒事!我才不想跟愛拍馬屁的校長走在一起!妳是她的寶貝學生,才應該走在她旁邊!」

說完,便跑進康樂室,當著莎拉的面,很用力的把門關上。

被嚇得愣住的莎拉,在門口站了好久,直到亞美過來安慰她:「拉比亞小姐生起氣來就是這樣,她不是討厭妳!妳不要難過。」

於是,莎拉的心情很快就恢復過來了,隨著時間的消逝,她也慢慢適應了學校的生活。

莎拉常常寫信和父親連絡,而庫爾上尉每星期也會寄來兩封信,並且寄來許多書籍。有一次,莎拉給父親寫完信,交給瑪勒特拿去寄後,走出房門,準備到餐廳去,途中,經過一間房間,裏面傳來哭泣聲和校長輕哄的聲音。

「到底發生什麼事?」

正在納悶的莎拉,剛好和推門出來的校長樣遇。

「是誰在哭啊?」

「就是那個又調皮又愛哭的小樂蒂嘛!她實在任性得讓人受不了!」明貞校長搖搖頭說。

小樂蒂比莎拉小一歲,同樣失去了母親,只要稍不順心,就會大哭大鬧,她的父親沒辦法,因此從小就把她寄養在學校裏。莎拉感同身受,便提議讓自己去哄哄她。校長雖然不相信她有這個能力,還是點頭答應了。

「樂蒂,可憐的孩子,別哭了!再哭我可要打妳囉!」

校長的妹妹阿米雅,在不停哭鬧的樂蒂身旁勸著。莎拉說:「阿米雅小姐,我來試試看!」

等阿米雅出去了,莎拉索性坐在旁邊,讓小樂蒂哭個夠。過了很久,小樂蒂漸漸停止了哭鬧,莎拉才慢慢的說:「我也沒有媽釋,可是她常常來看我們,雖然我們看不見她。也許莎拉的媽媽和樂蒂的媽釋,就在這裏看著我們喔!」

樂蒂坐了起來,張著一雙水汪汪的眼睛望著莎拉,莎拉發揮想像力,開始描繪天堂的情形:「那邊有各式各樣美麗的花草樹木,許多小朋友都亮晶晶的。不管走多遠的路,都不會感覺疲倦,因為人們想到哪裏去,就可以張開天使的翅膀飛去;城市周圍有一道用黃金和珍珠做成的低矮圍牆,大家都喜歡靠在矮牆上談天說笑,或者把頭伸出牆外,看看下面這個世界………….」

聽得很投入的樂蒂,不自覺的靠向莎拉。莎拉說完故事,溫柔的握住樂蒂的小手說:「我來當妳的媽釋,好不好?」

從此,小樂蒂便有了一位「莎拉媽媽」。

《第四章 小公主》

雖然校長不怎麼喜歡莎拉,可是也不願意失去這位有錢人家的女兒,所以極力討好她,使她在學校享受貴族般的待遇。

而莎拉不但不像拉比亞一樣驕傲,反而仁慈且慷概,年紀小的孩子們都喜歡圍繞在她身邊,尊敬她如女神,尤其她說故事的本領,讓厭惡她的拉比亞,最後也不知不覺的和大家一樣,陶醉在故事裏。

就這樣,莎拉過了兩年受全校同學注目的日子。

又到了冬天,莎拉一如往常坐在康樂室的壁爐前,說故事給同學聽,後來,她注意到一個身穿破爛衣服、提著煤炭桶子進來的女孩,忙著往火爐裏加添木材,也逐漸被她的故事吸引住,為了讓女孩聽得更清楚,莎拉故意提高音量:「…………..所有的美人魚牽著由白珍珠編成的網紗,在湛藍的大海游來游去。人魚公主靜靜的坐在岩石上,看著水裏的姐妹們………………」

女孩聽得出神,手上的掃把掉在地上,發出聲響,大家紛紛回頭去看,拉比亞生氣的責罵那個女孩:「你這個下女也敢跑來聽故事!還不趕快走開!」

女孩嚇得慌慌張張撿起工具,匆忙的跑出去。

「我早就知道她在那裏聽著。拉比亞小姐,為什麼她不可以聽呢?」莎拉的心裏很不高興。

拉比亞高傲的說:「我的媽媽說不要隨便和下女接觸,連說故事都不可以。」

「我媽媽一定說可以,大家都是女孩子,一起聽故事有什麼不可以?」莎拉不以為然的說。

「莎拉媽媽說得對!天堂裏的媽媽也會這麼說!」

小樂蒂挺身而出,站在莎拉面前,擺出捍衛的動作。

拉比亞瞪著莎拉,說:「妳怎麼可以把天堂的事亂說呢?」

莎拉理直氣壯的回答:「這些在《聖經》的《啟示錄》裏寫得十分清楚,妳可以看看,只要妳對別人有誠意,就會明白我說的話。」

拉比亞聽了莎拉的話,啞口無言,紅著臉離開了。

到了晚上,莎拉詢問瑪勒特有關女孩的事。

「我聽廚房裏老是喊著『貝琪』,她每天好像有做不完的工作,別看她身體這麼瘦小,已經十四歲了呢!聽說父母雙亡,所以八歲就出來幫傭了。」

瑪勒特把知道的事全說了出來,莎拉更加同情那位貝琪。

有一天,莎拉上完舞蹈課回到房間,驚訝的發現貝琪因為太疲累,躺在地板上睡著了。莎拉便靜靜的坐在一旁等待貝琪清醒,以便和她好好說說話。

沒多久,貝琪被壁爐內爆裂的煤炭聲驚醒過來,看到莎拉,嚇得立刻跳起來,害怕的頻頻道歉。

莎拉安慰貝琪:「沒關係!因為工作太累而睡著,也是很正常的啊!」

貝琪從來沒聽過有人用這麼溫柔的語調和她說話,以為是在做夢,便戰戰兢兢的說:「小姐,您沒有生我的氣吧?會不會告訴校長?」

「你放心,我不會告訴別人的!妳工作做完了嗎?留下來吃些點心吧!」

貝琪簡直受寵若驚!她覺得莎拉就像公主一樣,當她把想法說出來時,莎拉自言自語說:「從小,爸爸就常說我是他的『小公主』;我也常常幻想自己能成為公主,可以學習公主的舉止行為,並且給周圍的朋友許多幫助。」

從此,莎拉又多了一位親密的朋友,不過貝琪每次過來只敢停留五分鐘,莎拉只能說一點點故事、拿一些糖果給貝琪,可是兩個人都覺得很快樂。

不久,莎拉從父親寫來的信上,得知一件大事——庫爾上尉決定投資金剛鑽的礦山。當這個消息傳開來,立刻成為全校師生談論的熱門話題。

「金鋼鑽礦山,是不是整座山都亮晶晶的?」

「好像不是這樣,應該是山的地底下,埋藏著許多鑽石礦。」

拉比亞聽了,插話說:「我媽媽就有一顆鑽石,看起來一點點大而已,什麼礦山?莎拉總是說一些不切實際的話。」

「我最近聽到一個有關莎拉的傳言,說什麼『公主的舉止行為』?」潔西想了一下說。

「莎拉太自不量力了,以為家裏有錢就了不起,等一下見了她,就稱呼她『公主』,不知道她會有什麼表情?」拉比亞嘲笑的說著。

剛好這時候,正在玩耍的樂蒂因摔跤而哭了起來,使得拉比亞與莎拉產生了爭執,結果由正義凜然的莎拉獲勝,於是,莎拉從此就被冠上『小公主』的稱號。

時間過得真快,莎拉十一歲的生日快到了,這一年來,由於庫爾上尉信件來得比較少,同時信裏也透露出身體不是很好,這讓莎拉時擔憂。

有一天,莎拉又收到庫爾上尉的來信:

親愛的莎拉:

爸爸最近整天忙著繁雜事務和不擅長的記帳工作,可能是那些事對我不大合適,所以常常覺得疲倦,夜晚有時睡不著,還會發燒。我常想,如果爸爸的「小公主」在身邊的話,一定會好好照顧我的,是不是呀!我的「小公主」。

妳十一歲生日快到了,我已經向法國的工廠,訂做一個可愛又特別的洋娃娃,做為妳的生日禮物,應該很快就會送到妳的手中,但願妳會喜歡。祝妳生日快樂!

永遠愛妳的爸爸

莎拉看過信以後,立刻給爸爸回信。

敬愛的爸爸:

我真希望此刻能夠在您的身邊照顧您。不過我知道那是不可能的,所以我只能為您禱告,希望您的病痛能夠趕快好起來。

我的年紀漸漸長大,已經不太需要新的洋娃娃,而且,我想以後恐怕也不會有人再送我洋娃娃了,所以,這次爸爸送我的洋娃娃,便是我「最後的洋娃娃」。

雖然再也沒有任何的洋娃娃可以取代艾美的地位,不過我還是會喜歡並珍惜這個「最後的洋娃娃」,因為它是您給我的禮物啊!

我不在您的身邊,希望您自己多保重!

祝您

身體健康!

永遠愛您的女兒

莎拉敬上

當這封信寄到印度的時候,庫爾上尉正被熱病和頭痛折磨著。可是當他讀完信以後,內心卻覺得很安慰,身體的痛楚似乎也減輕了。

《第五章 命運的轉變》

學校決定要為莎拉舉行盛大的慶生會,所有的生日禮物,全部都將在宴會上當場打開,同學們也準備了許多的助興節目。

這天早上,莎拉發現桌上有一個小包裹,裏面是一個用紅色舊絨布做成的針插,上面繡有「生日快樂」字樣。

「這一定是貝琪送給我的!」

莎拉心裏像一股暖流流過,眼淚不由得滴了下來。門輕輕的開啟,貝琪露出羞澀的表情,膽怯問著:「小姐,這個生日禮物可以嗎?我沒錢買東西送妳,只好向別人要來這塊布,花費幾個晚上做成的。」

莎拉感動的拉起貝琪的手,說:「沒有一樣東西比這個還珍貴!我從來沒收過這麼讓我高興的禮物!」

「我才是呢!這麼粗糙的東西,竟然能得到小姐的喜歡,我真的不知道該說些什麼!」貝琪也喜極而泣,不停的擦眼淚。

到了下午,生日茶會開始了,校長領著盛裝打扮的莎拉走進來,後面跟著各自抱有一份禮物的瑪勒特、雁瑪及貝琪,校長吩咐三個女僕放下東西後離開,不過莎拉卻堅持要貝琪留下,校長看在莎拉的面子上,只好無奈的答應。

校長致詞說:「各位同學!今天是莎拉十一歲的生日。她在學校裏表現優秀,又受到大家喜愛,特別是她高尚的公主氣質,更是大家學習的典範。為了謝謝大家的參與,莎拉特地舉辦了這次的茶會,我們一起向莎拉致謝!」

校長指揮全體的學生起立,大家異口同聲說:「莎拉小姐,謝謝您!」

莎拉紅著臉,提起她的裙邊,優雅的向大家行禮表達謝意。這時,阿米雅小姐突然走了進來,拿了張名片遞給校長,並耳語了幾句,校長隨即向莎拉說:「妳爸爸的代理人到學校來,可能有什麼要緊的事,我先失陪了。各位同學,我有事要離開,妳們和莎拉小姐一起好好玩吧!」

大家等校長一走出去,立刻全部湧到禮物旁邊,期待莎拉打開禮物,貝琪也不例外,莎拉雖然心繫著那個「代理人」,可是也不想破壞大家的興致,便先拆開第一個箱子,裏面是一個和樂蒂差不多高的洋娃娃,第二個箱子裝的是娃娃各式各樣的服飾和配件,令女孩們不斷的嘖嘖稱奇。

莎拉替娃娃戴上黑色絨帽,說:「我想她一定很高興聽到大家的讚美!」

拉比亞冷笑說:「妳怎麼滿腦子都是幻想?現在妳環境好,可以隨便想想,等到哪一天做了乞丐,我看妳如何幻想?」

「誰說不可以!到時候也許日子很難過,可是幻想可以使自己好過些呀!」

莎拉完全沒有料到,自己的話竟然會變成真的。

半小時後,正當大家玩得很開心的時候,只見明貞校長怒氣沖沖的衝進來,高聲吼叫:「還吵什麼?通通回到自己的房間去!」

嚇一大跳的學生們,全部回頭望著校長。校長快步走到莎拉面前,生氣的說:「趕快把妳身上的衣服脫下來!『什麼莎拉公主』,太可笑了!現在妳是最窮的乞丐了,還糟蹋了我幾千塊錢!」

莎拉一臉茫然的愣在原地,校長火氣更加大了:「還發呆?快去換上黑色衣服,妳爸爸死啦!投資什麼礦山!不僅賠光了所有的錢,還得了熱病死去。」

莎拉聽了,臉色蒼白,一點表情也沒有,等亞美的哭聲傳來,她才轉身跑了出去,回到房間後,換上唯一一件黑色的衣服,對著椅子上的艾美娃娃,喃喃的說了起來:「爸爸已經去世了!妳知道嗎?艾美娃娃。爸爸在遙遠的印度去世了……………」

隨後,明貞校長將莎拉找來,嚴厲的說:「妳父親已經破產了!什麼也沒留給妳,現在妳變成了無家可歸的孤兒,不只那個最後的洋娃娃,連妳所有的一切,也都歸我所有了。」

「那麼,請妳通通拿走吧!除了艾美以外,我什麼都不要!」莎拉平淡的說。

看了她的態度,更加重校長的厭惡感:「妳不再是公主了!不需要裝模作樣。妳現在和貝琪一樣是下女,叫妳做什麼,妳就做什麼,要是妳能夠吃苦耐勞,我就讓妳留下來。」

於是,瑪勒特被明貞校長解雇,返回法國;莎拉搬離華麗的房間,住在狹小、破舊的閣樓裏,每天晚上,聽著吱吱的鼠鳴聲入睡;白天則忙著打掃、照顧低年級的學生,還得時時受到拉比亞及女傭們的冷嘲熱諷。只有貝琪,在夜晚的時候給她鼓勵與溫情。

《閣樓的生活》

莎拉的工作一天比一天多。剛開始,她以為只要自己認真工作,周圍的人自然會對她客氣些,可惜她想錯了,大家反而變本加厲,甚至以前敬愛她的同學,看見她就迴避,至於本來就討厭她的拉比亞和潔西,則想盡辦法令她出醜、羞辱她。

「妳不是學生了,所以不准隨便和學生們交談。」

莎拉聽從校長的叮嚀,也盡量避免和亞美、樂蒂見面。因為過度操勞,她的身體愈來愈瘦,身上的衣服也愈來愈破舊,整個人蓬頭垢面的,很難看。後來校長根本不讓她進餐廳吃飯,只准待在廚房吃,而且還是同學們吃剩的剩飯。

可是,生活愈是悲慘,莎拉愈表現得堅忍不拔,堅持「公主」的風範,想像自己只是暫時受到迫害而淪為不幸,這樣就不會太難過,加上身旁還有艾美娃娃和貝琪陪伴,所以不會孤單。

「艾美!」莎拉緊緊抱住洋娃娃,凝望著窗外的星星:「妳看那些星星,天堂就在那裏喔!爸爸、媽釋也在那兒看著我們呢!」想著爸爸的音容笑貌,她情不自禁的哭了起來。

這時,響起敲門聲,門外是拿著燭台的亞美。

「妳是不是討厭我了?最近為什麼一直躲避我?我們像從前一樣,做好朋友好嗎?」亞美說得很真誠。

「可是我現在的身分不同,是一名女傭啊!」莎拉避開亞美的眼光說著。

亞美不死心,說:「那有什麼關係!妳自己說過,無論環境如何改變,只要善良的心不變就行啦!所以在我心目中,妳永遠是莎拉公主。」

「亞美,謝謝妳!」莎拉感動得握緊亞美的手。

於是,亞美和莎拉真摯的友情又恢復了,兩個人緊偎在一起聊天,分享彼此生活的點點滴滴。

四、五天以後,可愛的小樂蒂也出現在莎拉的閣樓房間裏。

「莎拉媽媽!我問了好多人,才知道妳住在這兒,就跑過來看看妳。看到艾美娃娃,我就知道找對了!」

小樂蒂衝過來抱住莎拉。

莎拉趕緊說:「樂蒂,在這兒不能大吵大鬧喔!否則被校長發現就糟了!」

樂蒂點點頭:「嗯!我絕不吵鬧,只要能和莎拉媽媽在一起,我就會很乖。不管媽媽變成怎麼樣,我還是很喜歡媽媽!」

她們靠在天窗旁,看著麻雀們飛過來啄食麵包屑。

由於樂蒂的緣故,莎拉開始覺得這個小房間很溫馨也很可愛,她甚至和住在牆角的老鼠成了好朋友呢!

一年又快過去了,嚴寒的冬天,讓每天必須出外買東西的莎拉苦不堪 言,她沒有好的皮鞋,不僅手腳都凍傷了,還要忍受飢餓。因此她養成一種習慣,當自己受不了寒冷時,便偷偷往別人的家裏看,看到別人全家圍聚在火爐前說說笑笑,自己似乎也得到一些溫暖。在這麼多的家庭中,她最喜歡街角人口眾多的大家庭。

在聖誕節的前一天,莎拉照樣到市場買菜。回來的時候,經過街角的大家庭,剛好遇上穿著華麗的孩子們從屋裏出來,她瞧著他們出了神,其中一個小男孩突然走到她面前,給了她一枚銀幣。

「不!小弟弟,我不是要這個!」莎拉有些不知所措。

小男孩露出純真的笑容,說:「我本來就打算把這枚銀幣送給可憐的人,妳拿去吧!」

莎拉接受了他的心意,有禮貌的說:「謝謝你,你真是一位仁慈的人。」

被誤認成乞丐的莎拉,握著銀幣往回走,心中的滋味真是五味雜陳,卻不知道自己已經成為那個大家庭熱烈討論的人物,並且獲得了一個「不是乞丐的小女孩」的外號。

《第七章 印度來的朋友》

有一天晚上,貝琪跑來告訴正在工作的莎拉:「小姐,隔壁的大房子好像有人住進去了喔!女傭們正忙著打掃和整理呢!」

「真的嗎?實在太好了!」

莎拉老是盼望隔壁的房子有人住,因為那座房子的閣樓正好和她的房間相對,有機會的話,大家可以互相認識,這個願望終於實現了。

兩天後,她從市場買菜回來,經過隔壁大房子的門口,看見工人們從一輛馬車上卸下精緻的家具,它們都充滿東方色彩,令她覺得很親切、熟悉,尤其是一尊佛像,讓她想起死去的爸爸。

「我聽隔壁的女傭說,這一家是從印度來的,妳常說的那個大家庭的主人,好像就是他們的律師。不過聽說隔壁的主人身體非常虛弱,整天躺著……………」貝琪一五一十的告訴拉。

過了四、五天,隔壁的主人也到了,但是身體瘦得皮包骨,在眾人的攙扶下進入房子內。

一星期後的一個黃昏,莎拉打開天窗,站著欣賞天空的雲彩,沒想到隔壁閣樓的天窗也打開了,一個包著白頭巾、穿著白衣的印度男傭人出現,懷裏有一隻小猴子,兩個人微笑打招呼,男傭人也報以微笑。奇怪的的事發生了,小猴子快速的跑到莎拉的房間裏,莎拉捉不到牠,便用多年前學會的印度語問著:「我要怎麼捉住這隻小猴子呢?」

那位名叫蘭達斯的男傭人,看莎拉會說印度語,真是又驚又喜,便要求過來莎拉的房間捉猴子。等猴子跳上肩膀,蘭達斯隨即禮貌的致謝:「謝謝妳!生病的主人如果失去這隻小猴子,不知道會多難過呢!」

從這天開始,蘭達斯和莎拉常隔著屋頂聊天,莎拉因此得知隔壁主人的情況,廚房的員工也不時談論起這位可憐的鄰居。

「你們知道嗎?聽說隔壁的主人是住在印度的英國人,不但投資的礦山失敗了,連命都差點送掉。」

於是,莎拉對鄰居更加關注,每回經過的時候,總會多看一眼,發現那位紳士神情一直很憂鬱,所以有時晚上出去辦事回來,她都會站在窗口旁虔誠的為他祈禱。而這位可憐的紳士沒有家人,倒是大家庭的成員經常前來拜訪。

「姐姐,快看!是那個『不是乞丐的小女孩』!」

和兩個姐姐一起來玩耍的小男孩,看到從窗外走過來的莎拉,不由得高聲叫了起來。

姐姐們衝到窗邊,話裏充滿同情:「好憐喔!看起來很冷的樣子。」

「而且,她沒有外套、圍巾和手套呢!」

「你們說的是誰呀?」看他們討論得這麼熱烈,紳士也跟著好奇起來。

「加里斯福特伯伯,隔壁學校有一位小女孩,應該是女傭,可是樣子又和乞丐沒兩樣,因為我們不知道她的名字,才這麼叫她。」大姐解釋著。

小男孩把聖誕節前一晚發生的事說了出來,加里斯福特先生想起他正在尋找的那個小女孩,心中愈來愈沉重。當天晚上,蘭達斯也告訴紳士一些有關莎拉的事。

「我覺得很奇怪。那個女孩雖然住在那種環境、穿著破爛衣服,可是她的行為舉止卻高尚得像個小公主,我有時偷偷爬上屋頂,從天窗看下去,她的房間裏常來一個胖胖的學生和一個天真的小女孩,她會說一些故事給她們聽,有時候還教她們做功課呢!」

加里斯福特先生點點頭說:「可見她非常聰明!」

「還有一個女僕總是叫她『小姐』,我想她以前一定是富貴人家的小姐…………….」

蘭達斯話還沒有說完,大家庭的主人——卡麥克先生就進來了。

「結果如何?」加里斯福特先生語調急促的問。

卡麥克先生露出一絲無力的笑容,說:「我在巴黎到處尋找,可惜沒有結果;請您不要失望,您確定她真的曾經在巴黎讀過書?」

加里斯福特先生心情沉重的說:「我不敢確定。她的父親庫爾上尉和我是好朋友,偶爾中知道他的女兒寄讀在一所學校………….每次午夜夢迴,總是夢見他問我:『我的小公主在哪裏?』卡麥克先生,請你務必要幫我找到那個孩子。」

《第八章 饑餓》

就在同一時間,莎拉抱著艾美娃娃自言自語:「今天真是夠難受的!除了下大雨、颳寒風,還得忍受拉比亞的嘲笑,我差點要頂撞回去,不過最後仍然忍耐下來了。爸爸!以前我是您的『小公主』,現在呢?………………….」

這一場風雨持續了好幾天,可是貝琪和莎拉絲毫沒有休息的權利,仍然被廚師派出去買東西,每天來回好幾趟。

「小姐,要是沒有妳和妳告訴我的那些幻想,我根本活不下去!」經常遭受廚師責罵的貝琪,跑來向莎拉哭訴。

莎拉忍著自己的饑餓安慰她:「我們還要忍耐喔!我現在講一個印度的故事給妳聽,好不好?」

風雨交加的天氣,漸漸轉成大雪紛飛的酷寒。這樣一來,衣衫單薄又破爛的莎拉,行走起來更加痛苦,她拚命幻想自己穿著溫暖又乾淨的衣服,讓自己可以支撐下去。想著想著,竟然在馬路旁的水溝裏,發現一毛錢的銀幣。

來到麵包店門口,卻發現石階上坐著一個比她還邋遢的乞丐女孩,已經兩、三天沒有吃東西了。好心的莎拉走進店裏,拿起一毛錢問著:「請問有人掉了錢嗎?我在水溝裏撿到的。」

老闆娘笑著說:「沒關係,它是妳的了。想買麵包嗎?」

莎拉說:「我想買四個麵包。」

沒想到,和藹的老闆娘多送給她兩個,莎拉高興的走出來,拿了一個給乞丐女孩,女孩一下子就吃完了。於是莎拉又給了她第二個、第三個…………….,最後只留了一個給自己。

麵包店的老闆娘望見窗外正在吃麵包的乞丐女孩,趕忙出來詢問,知道事情的經過後,看著莎拉的背影,不禁稱讚著:「自己都餓得受不了了,還………….唉!真是了不起的女孩!」

接著,老闆娘對乞丐女孩說:「看在那個有愛心的女孩份上,以後妳如果討不到飯吃,就過來我這裏,我會給妳麵包的。」

走在街道上的莎拉,將麵包撕成一小塊一小塊的吃著,沒多久就吃完了,雖然肚子仍然饑餓,可是心裏很充實,因為她剛剛幫助了一位可憐的小女孩。

就在她快抵達學校的時候,看到卡麥克先生走出加里斯福特先生的家,他正準備前往莫斯科,繼續尋人的旅程。

「妳跑去哪裏?為什麼現在才回來?」廚師一見到從後門進來的莎拉,兇狠的罵了起來:「每次出去辦事,就會拖延時間,籃子裏的食物都淋溼了!這麼晚才回來,妳別想吃東西了!」

「可是我連午餐都還沒吃呢!」

「誰理妳啊!自己去廚房找找看!」留下這句話,廚師就走了。

莎拉翻來找去,什麼都沒有,只有一小片硬麵包,便將就配著水吃下去,隨即拖著疲憊的身體走回閣樓。

莎拉望見房間裏漏出的燈光,臉上揚起一抹笑容:「啊!一定是亞美來了!」

「莎拉小姐,妳一定累壞了!臉色很難看呢!」亞美擔心的說著。

莎拉倒在板凳上,看見繞在腳邊的一隻老鼠,她無力的對牠說:「梅爾斯,對不起!我今天沒辦法帶食物回來給你們吃。」

老鼠似乎聽得懂莎拉的話,有些失望的回去了。

亞美天真的說:「以前我好希望能像妳一樣瘦,但是今天看起來,妳更瘦了,眼睛也大得多了。」

莎拉強裝不在乎的說:「從小到現在我都很瘦,而且我的眼睛本來就很大!」

隨後,她們聽到明貞校長扯著喉嚨在罵貝琪,令莎拉感到很難過:「那個肉包子明明是廚師吃掉的,為什麼要責怪貝琪?」

亞美突然想到一個主意,便偷偷回寢室,拎來一個裝買食物的籃子,並找來已經哭紅雙眼的貝琪,打算開一個宴會。

結果,還來不及享用的莎拉一行人,因為拉比亞的通風報信,而讓明貞校長當場逮個正著,一場宴會因此被破壞,莎拉也遭到一天不能吃飯的懲罰。

《第九章 奇蹟的魔術》

在飢餓中沉睡的莎拉,半夢半醒間,感覺有人進來,接著,床上變得溫暖起來,她似乎摸到了又厚又軟的毛毯及羽毛被。她把這些都當成是夢境,直到火爐裏爆裂的煤炭聲傳來,才使她清醒。

「天啊!我在做夢嗎?」

莎拉張大著眼睛,望向四周——-燒著熊熊大火的暖爐,上面燒煮著一壺開水;地板鋪著紅色的絨毯,一張沙發椅放在暖爐前面;椅子旁的小桌子上,擺著飯碗、盤子和湯匙,及蓋有紗罩的幾盤菜;床舖上是羽毛被,床舖下是一套漂亮的睡衣和拖鞋;舊書桌上擺有許多裝訂漂亮的書及一個檯燈。

她驚喜的走近舊書桌,上面放有一張紙條:

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這一切,都贈給住在閣樓的女孩

妳的朋友上

原來,這些東西是隔壁大房子的加里斯福特先生,吩咐印度籍男傭蘭達斯,從對面閣樓,經過屋頂,送到莎拉房間裏來的。可是莎拉並不知道,她以為是神秘的魔術師變出來的。

「貝琪!快來!」莎拉愉快的跑去叫醒貝琪。

貝琪踏進莎拉房間,所有的睡蟲全都被嚇走了。

「貝琪,妳很驚訝對不對?每一樣東西都是真實的喔!我想,一定是我睡著的時候,來了一個魔術師!來,我們快來享用吧!」莎拉開心的拉著貝琪坐下。

兩個人暫時忘掉一切的痛苦,痛快的吃了一頓。

「小姐!即使明天早上這些通通消失了,我絕對不會忘記,我們有個這麼棒的聚餐!」貝琪滿足的說。

回去的時候,莎拉從床舖下拿出一張毛毯給貝琪,貝琪感激不已,歡天喜地的回房睡覺去了。

隔天,全校師生都知道昨天晚上,明貞校長處罰莎拉的事,大家都等著看莎拉憔悴的神情,哪知道莎拉臉色非常紅潤,精神奕奕的在做事,就連貝琪也是春風滿面,不時的哼著歌曲。

「小姐!早上來的時候,我的毛毯還在呢!」當貝琪經過莎拉身旁時,小聲的說著。

「嗯!我的也一樣,沒有消失喔!」兩個人相視而笑。

隨後,神清氣爽的莎拉走進教室,令明貞校長嚇了一跳:「莎拉,我再提醒妳一遍,今天妳可是一整天都不能吃東西喔!」

「我知道,校長!」莎拉仍然笑容滿面。

在一旁的拉比亞更不服氣,她原本打算對垂頭喪氣的莎拉痛快的嘲諷一番,但是這個如意算盤卻落空了,於是她氣呼呼的對潔西說:「莎拉真是一個怪人!」

看見莎拉又恢復以往的風采,最高興的就是亞美,整個晚上憂心不已的重擔終於放下了,她心裏想:「真不愧是莎拉公主!」

不只亞美高興,隔壁的蘭達斯也興奮的和主人加里斯福特先生分享。

「非常好!我們只費了一點力量,就能讓那個不幸的孩子得到快樂,真是一件愉快的事!這都要歸功於你呀!蘭達斯。」加里斯福特先生笑得很開心。

蘭達斯謙虛的笑著說:「這都是主人所賜的恩惠,不但那個孩子,連我也對您十分感激。我相信您一定可以順利找到那個女孩,身體也能早日恢復健康!」

到了晚上,莎拉心裏蹦蹦跳跳的打開房門,結果發現昨天晚上的東西不但沒有消失,今天又添了許多新的東西,桌上依舊準備了豐盛的餐點,她不禁訝異:「這就像童話裏的故事一樣啊!」

「小姐!昨晚妳床舖上的東西,怎麼都跑到我床舖上來了!」貝琪開心的闖了進來。

莎拉這才發覺,自己的床舖上,已經換上了新的寢具:「哇!真舒服的床!」

兩個人坐在溫暖的火爐前,快快樂樂的用餐。

就這樣,她們一天又一天過著童話般的生活,房間也被裝飾得愈來愈華麗,當然,這個祕密只有莎拉和貝琪曉得,而且兩個人的身體也愈來愈健壯,她們覺得每天都過得很幸福。

有一天,郵差送來了幾件郵包,領取的莎拉將最大的郵包送進校長辦公室,等看了收件人的名字,當場愣住了。

「莎拉!妳在幹什麼?還不把郵件分送給同學!」

明貞校長生氣的罵著。

莎拉鎮定的說:「因為這是寄給我的啊!您看!」

明貞校長看了一眼,簡直不敢置信,包裹上面果然寫著:「贈給住在閣樓右邊房間的少女。」

校長好奇的說:「妳把包裹打開來看看!」莎拉乖乖的打開,結果裏面是從頭到腳全套的漂亮新衣服,包括雨傘。

這一來,不得不讓明貞校長懷疑,莎拉是不是另外還有有錢的親戚?因此她又改變了態度,重新讓莎拉回教室上課,造成學生們議論紛紛。

《第十章 重拾幸福》

為了感謝魔術師賜給她的一切,莎拉決定寫一封信表達謝意。第二天,當她去上課的時候,她把寫好的信放在桌上。

莎拉下課回來,那封信果然不見了。她知道信已經到達對方的手裏,心裏感到很快樂。

有一天,正當莎拉和貝琪喝著茶聊天的時候,窗外傳來的響聲,吸引了兩人的注意。

說不定是哪家的貓想進來,或是隔壁的那隻小猴子。」

莎拉輕推開窗戶,左右張望,果然見到小猴子瑟縮的蹲在一旁,她伸出手,輕聲喚著:「小猴子,別害怕,進來暖和一下吧!」

聰明的小猴子大概懂得莎拉的意思,猶豫了一下,終於緩緩靠近莎拉的手,莎拉把牠抱在懷裏,決定明天送牠回主人身邊。

第二天下午,加里斯福特先生家來了大家庭的的三個小朋友,其實他們在等待卡麥克先生歸來。大家正愉快的聊天時,一陣馬蹄聲由遠而近,然後停在門口,孩子們爭相到門口迎接,加里斯福特先生更是緊張的挺起身體。

「爸爸要和伯伯談重要的事情,你們先和蘭達斯出去庭院玩。」門口傳來卡麥克先生的聲音。

等孩子們的腳步聲遠去了,卡麥克先生才一個人進來,這讓加里斯福特先生很失望:「難道莫斯科那個孩子,不是我們要找的人?」

卡麥克先生搖了搖頭:「她比庫爾上尉的女兒小了好幾歲,我也和她說過話,確定不是我們要找的人。不過您別灰心,我們可以繼續在倫敦找找看啊!」

「對呀!不如就從隔壁的學校開始找吧!」加里斯福特先生似乎又有了勇氣。

這時,蘭達斯匆匆走進來,打斷了他們的談話。

「先生!隔壁那個女孩來了。她說,我們家的小猴子昨天晚上跑到她那兒去,所以她特地送回來。」

「我要見她,請她進來吧!」

蘭達斯高興的跑出去,隨即帶進抱著小猴子的莎拉。蘭達斯說:「先生,就是這個女孩子!」

莎拉恭敬的向兩位紳士行禮,表示是將猴子送還過來。加里斯福特先生招呼她用茶點,順便想多了解她。

「妳在隔壁的學校很久了吧?父母親呢?」

莎拉誠實的回答:「我七歲入學,現在已經十二歲了,而我爸爸去年得了熱病,在印度去世了!」

聽到這裏,加里斯福特先生急忙追問細節,當發現莎拉就是他要找的女孩時,激動的說不出話來。

坐在一旁的卡麥克先生代為解釋:「我們花了一年的時間,費盡千辛萬苦,就是為了找到妳。加里斯福特先生就是你父親當年投資礦山的合夥人。」

「可是,礦山不是失敗了嗎?」莎拉對這突如其來的消息,驚訝不已。

「當初是加里斯福特先生判斷錯誤,後來想趕回去告訴妳父親,但在旅途中得了熱病,差點死去。等到趕回去時,妳父親已經去世。沒想到住在對面的小女孩,竟然就是尋覓多時的人。」

莎拉這時才恍然大悟,原來,加里斯福特先生就是那位神密的魔術師。莎拉感激的跪下來,像對待父親一樣,把臉貼在他的膝蓋上;加里斯福特先生也流下了眼淚。當大家庭的孩子們知道真相以後,興高采烈的圍繞著莎拉,七嘴八舌的討論著這個奇妙的巧合。

從此,莎拉又恢復了以前公主的身分,讓明貞女子學校師生既驚奇又驚嘆。貝琪也成了莎拉身邊的隨伴,加里斯福特先生的身體也逐漸康復起來。

之後的某一天,莎拉帶著貝琪,乘坐一輛美麗的馬車來到那家麵包店。

莎拉向老闆娘感恩的道謝:「太太,上次謝謝您的麵包!」

「啊!妳是上次那位………….現在完全變了樣!」老闆娘微笑的點點頭:「我很榮幸這麼做!其實從那一天開始,只要是看見可憐的人,我便免費送麵包給他們吃,這都是學習妳的榜樣!對了,還有一個人要向妳道謝!」

莎拉一看,原來是那天遇見的乞丐女孩,她名叫安娜,如今留在麵包店幫忙。

等莎拉和貝琪坐上馬車後,老闆娘和安娜站在門口目送她們離開,老闆娘發出欽佩的讚嘆:「這位小姐就像個『小公主』一樣,喜歡幫助窮苦人家,真是了不起的女孩啊!」

《小公主》的作者

法蘭西絲‧霍森‧柏納(Frances Hodson Burnett)

英國小說家

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