童話故事

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十一字殺人 9 (完結篇)

04.07.2010, 日本推理小說, by .

第九章    什麼也沒發生

1

從海邊回來過了一周之後的那個星期三,我去冬子家替她整理東西。

雖然對我來說已經算是起得非常早了,不過當我到的時候,她的姊姊和姊夫早已經在家裏,開著吸塵器開始打掃了。我在喪禮上曾經和這對夫婦交談過。兩個人都傷心地歪著頭,對於這種意外為什麼會發生在冬子身上感到不解。不用說,我自己也沒辦法好好對他們解釋。

“如果你有什麼想要的東西的話,請說沒關係。”冬子的姐姐一邊將餐具收到紙箱裏,一邊說道。我之前也聽過和這句話非常類似的臺詞–在打掃川津雅之的房間的時候。我那個時侯把他用舊了的行程錶帶回家了,然後在那裏頭發現了山森這個名字,我也開始了一連串的追查。

“好像有很多書的樣子,裏頭有你需要的嗎?”在整理書架的冬子的姊夫對我說。他的身材微胖,還有著一雙非常溫柔的眼睛,讓我聯想到繪本裏的大象。

“不用,沒關係。我要的書都已經向她借過了。”

“這樣嗎?”姐夫重新開始了將書本裝箱的作業。

雖然我對這對夫婦這麼回答,但是這並不代表我對冬子的東西完全沒興趣。要說我今天來這裏的目的,其實就是為了確認她的所有物也不為過。我是為了尋找某個物件,某個打開事件謎團的重要“鑰匙”而來的。

然而,這並不是什麼能和眼前這兩個人分享的事。再怎麼說,我也不敢確定那個物件是不是真的在這個家裏。

冬子的姊姊整理餐具、姊夫整理書籍的時候,我則在整理衣櫥。非常適合穿套裝的她,擁有的衣服數量還真是令人乍舌。

當我這邊的整理告一段落之後,我們便小憩片刻。冬子的姊姊替大家泡了紅茶。

“你們和冬子好像很少見面的樣子。”我向他們兩人問道。

“嗯,因為妹妹好像總是很忙。”冬子的姊姊回答了。

“那最後一次見面大概是什麼時候呢?”

“嗯……今年過年的時候吧!她只來露個臉向大家拜年。”

“每年都是這個樣子嗎?”

“嗯,最近都是這樣。”

“我的雙親也都不在了,所以家裏的人其實不太在意這種事情了吧!”冬子姊夫的話裏隱約帶著一點自我辯解的意味。

“冬子和親戚們的往來狀況如何呢?在喪禮的時候,我好像看到了幾個親戚那邊的人。”

“不怎麼好。”冬子的姊姊說:“應該可說是幾乎沒有交集吧!冬子開始工作的時候,他們老是很頻繁地跟她說些相親的事情。那孩子因為討厭這樣,所以好像就不再出席親戚們聚集的場合了。”

“冬子有男朋友嗎?”

“不知道耶!有嗎……”她和丈夫對看之後搖搖頭,“當她拒絕相親的時候,用的理由都是‘現在我沉迷在工作裏’呀!我們還想問問你呢!那孩子有表現出‘我身邊出現了不錯的男人’的樣子嗎?”

有嗎?她看著我。我漾起客套的笑容,輕輕地搖了搖頭。“完全沒有。”

冬子的姊姊露出一臉“果然如此”的樣子點點頭。

接著我們東聊西聊了一會兒之後,再次開始整理的工作。由於衣櫥那邊已經整理完畢了,我便開始整理壁櫥。壁櫥裏頭收納著取暖設備和冬天的衣服、網球拍,以及滑雪靴。拿出小型電暖爐之後,我發覺裏頭還放了一個小箱子–一個木制的珠寶箱。不過對於收藏真正的珠寶來說,這個箱子又顯得太幼稚了。好像是國中還是高中的時候,冬子在學校美術課上自己拿著雕刻刀刻出來的代用品。

我伸手拿出那個箱子之後,試著把蓋子打開。但是不知道是因為發條沒上,還是器材生銹了,應該鑲嵌在內部的機心竟然沒有發出音樂聲。

取而代之引起我注意的,是放在裏頭的一團紙。珠寶箱裏完全沒有放置任何首飾類的東西,只有這個完全貼近珠寶箱內部大小的紙團。

我有某種預感。

“咦,那是什麼呀?”這個時侯正巧來到我身邊的,是冬子的姊姊。她看著我的手。“好像吸油面紙哦!是什麼東西包裹得這麼密不透風啊?”

“不知道耶……”我一面壓抑著急的情緒,一面慢慢地打開了紙團。從紙團中出現的,正是我要找的東西。

“哇,那個孩子這麼寶貝這種東西呀!”冬子的姊姊心平氣和地說道。

我表面上也故作平靜,心裏則是完全相反。“請問一下,這個可以給我嗎?”

對於我的要求,冬子的姊姊感到有些驚訝。

“這個?反正要什麼 都可以拿走,為什麼不挑一些更好的東西呢?”

“不用了,這個就好。可以給我嗎?”

“可以啊!沒關係。可是你為什麼要這種東西……”

“這個就好了。”我回答:“冬子大概也是希望我能把這個東西帶走的。”

2

八月已經要結束了–我在名古屋車站,剛從“HIKARU號”下車。

看了時鐘,確認一下現在的時間離約定時刻還綽綽有餘之後,我邁出步伐,打算從這裏搭乘地鐵。我一邊看著頭頂上的指示標誌一邊走著,沒想到新幹線的搭車處離地鐵還得步行一大段距離。

地鐵人潮眾多。地鐵站這種地方,好像不管走到哪里都很擁擠。電車經過了我完全不知道名字的車站。我單手抓著便條紙,側耳傾聽電車裏的廣播聲。

到達目的地的車站之後,我攔了輛計程車。雖然這裏也有公車,不過還是搭乘計程車比較快,而且目的地也比較好形容。的確,在陌生的地方搭乘公車,是會令我感到不安的。

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計程車行駛了約莫五分鐘之後停了下來。

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我爬上了一個很陡的斜坡之後,來到了一個比周圍高出很多的區域。旁邊緊鄰著群山,正前方蓋著一棟讓人聯想到武術家宅邸的豪宅。話雖這麼說,不過這棟房子倒也不是單純的老舊而已。仔細看的話,還會發現有一些地方已經細心地修復過了。

就是這家了吧!我馬上這麼覺得。看了門牌之後,我確定了自己的判斷無誤。我深深地吸了一口氣,按下門牌下方的對講機按鈕。

“是!”我聽到的是一個十分年長的聲音,和在電話裏面聽到的並不一樣。可能是清潔婦還是什麼人吧!

我報上姓名,告訴對方我是從東京來的。在對方說完“請稍候一下”之後沒多久,玄關那兒就傳來了開門聲。

出現的是一個五十歲左右的女性。她圍著圍裙,給人一種個子很矮小的印象。她帶著我進入宅邸。

我穿過了一個天花板高得嚇死人的客廳,裏頭放著年代久遠的沙發,以及感覺起來更加古老的桌子。牆壁上掛著某個我不認識的老爺爺肖像。我想他大概是帶領這個家成功的人物吧!

在我把腳尖伸進長毛地毯裏玩的時候,剛才的清潔婦出現,放下冰咖啡。不知怎麼的,她看起來很緊張,可能她已經知道我是為了什麼而來這裏的也說不定。

對他們來說,我應該確實是個重要的客人。

等了差不多五分鐘之後,客廳的門打開,一位穿著紫色衣服、身材和臉型都非常纖瘦的女性現身了。雖然她看起來與剛才那位清潔婦的年齡差距不大,但是表情和態度則是大大不同。我馬上就知道,這位夫人就是與我通電話的那個人。

夫人在我對面坐了下來,雙手交疊在膝蓋上。“我的女兒在哪里?”這是她的第一句話。

“我現在沒有辦法馬上回答您。”我回答道。夫人的眉頭好像抽動了一下。“如同我在電話裏向您報告的,令千金和某個事件有所牽連。”

婦人凝視著我的臉,沒有說話。於是我繼續說下去。“在那個事件解決之前,我無法將令千金的行蹤告訴您。”

“那個所謂的事件,要到什麼時候才能解決呢?”

我稍微思考了一下之後,回答:“很快。很快就會解決了。為此,您必須告訴我一些關於令千金的事情。”

婦人沉默了一會兒之後,臉上露出像是想起了什麼似的表情。“你有把我女兒的照片帶來嗎?我應該在電話裏頭跟你提過了。”

“我帶來了,不過不是拍得很好就是了。”我從皮包裏拿出照片,放在婦人面前。她伸手拿起照片,硬生生地吞了口口水,接著用力地點了一次頭,再把照片放回桌上。

“看來沒有搞錯呢!”她說:“沒錯,這就是我的女兒–雖然好像變瘦了一點。”

“她好像吃了很多苦的樣子。”我說。

“我想問你一件事。”婦人轉變語氣說道,我看著她的臉。“你說的‘事件’究竟是怎麼一回事?我完全不知道。”

我低下頭,不知道該如何說明才是。但我並不是完全沒想過這個問題,而且也早已準備好應對的答案了。

我抬起頭,和婦人四目交接。這個時侯可不能移開目光。“其實是……殺人事件。”

“……”

“令千金和殺人事件有所牽連。”

就這樣,又過了一點時間。

3

從名古屋搭乘新幹線抵達東京站的時候,大約是晚上九點過一些了。

我歸心似箭,只想早一點回家,不過卻不能那麼做。因為我從名古屋打了電話和某個人約好,要在今天晚上見面。

約定的時間是十點。

我走進東京車站附近的咖啡廳,囫圇吞了不知為何有點幹的三明治,還有咖啡,一邊打發時間,一邊反復思索著到目前為止發生過的事情。

我十分確定自己已經抓到某個和真相接近的東西了。不過,當然還是無法解決所有的事。正確的說法是,某個最重要的部分剝離了。我有一種感覺–那應該不是光靠推理就能解開的問題。推理是有極限的,更何況我也不是什麼擁有超能力的人。

我將咖啡續杯,一邊眺望著窗外的景致,一邊站了起來。夜幕低垂,一股難以言表的悲傷同時襲來。

我在十點前幾分鐘到達了山森運動廣場的前面。抬頭一看,建築物玻璃窗上所有的燈光幾乎都熄滅了,留下的只有二樓的一部分。我發覺那裏正是健身中心。

在大樓前面等了五、六分鐘後,時間剛好到了十點整。我推了推正門旁邊寫著“員工出入口”的玻璃門,結果玻璃門輕易地被推開了。一樓只有安全燈亮著,電梯好像也還可以使用,不過我還是選擇了爬樓梯。

健身中心空蕩蕩的,各式各樣的設備在沒有被人使用時整齊排列在一起的樣子,令我聯想到某種工廠。實際上恐怕也沒有太大的差別吧!我一路上淨想著這些和正事毫無關係的事情。

和我約好了要見面的那個人,坐在窗戶旁邊的椅子上看著一本文庫版的書。等到發現我走近的動靜之後,對方抬起頭來。

“我等您好久了。”她說道,唇上泛起一如以往的微笑。

“晚安,志津子小姐。”我說:“還是……稱呼你‘古澤靖子小姐’比較好呢?”

我感覺她的微笑在一瞬間凍結了。不過那真的也只是一瞬間的事,之後她馬上又恢復原本的表情搖搖頭。“不,叫我春村志津子就可以了。”志津子小姐說:“因為這個才是本名。您知道嗎?”

“嗯。”

“那麼……”她這麼說著,示意我坐下。我便在椅子上坐了下來。

“我今天去了名古屋一趟哦!”

我說完之後,她低下眼睛,好像做了一個用力捏緊文庫本的動作。

“我有想到您可能那麼做了–在您今天打電話給我的時候。”

“為什麼?”

“我也不知道……就是有這種感覺。”

“是嗎?”我也在不知不覺中垂下了眼睛。我不曉得該用什麼方式切入一個未知的話題。

“請問一下……你為什麼會知道我老家的事情呢?”她問道。

我突然有種被拯救的感覺。“因為我打算調查你的事情呀!”我說,抬起眼睛一看,她臉上的笑容已經蕩然無存,“不過沒那麼容易瞭解呢!在這裏連戶籍都沒有登記。”

“是的。從書面資料上來看,我應該還住在名古屋的老家。”

“是呀!因為不想要勞師動眾地調查你的事,我可是費了相當大的苦心呢!”

“是哦……”她平靜地說道。

“說實話,我是從金井三郎先生這條線開始追的。找他的履歷還真是出乎我意料的簡單。調查了戶籍之後,我去了他的老家,在那裏有人告訴我好幾個他學生時代朋友的名字,我就試著去找那些人詢問。我的問題只有一個,就是他們有沒有聽過古澤靖子或是春村志津子這兩個名字。這雖然只是我的直覺,不過我想你和金井三郎先生應該是從學生時代就開始交往了。”

“然後有人記得我的名字,是嗎?”

“有一個人記得。”我說:“是和金井先生在同一個研究會的人。那個人說在大學四年級校慶的時候,金井先生帶了一個女朋友來。在自我介紹的時候,金井先生說那個女生是春村興產董事長的女兒,活活嚇了他一大跳。”

“……然後你就知道我的老家了。”

“老實說,那個時侯我還真覺得自己非常走運呢!因為我想就算有人記得你的事,也不見得會連你老家的事情都清楚。可是知道如果是春村興產董事長宅邸的話,剩下的只要有電話簿就綽綽有餘了。”

“然後你就打電話到老家去了。”

“嗯。”

“家母應該嚇了一跳吧?”

“……是啊!”

的確,春村社長夫人十分驚訝。當我對她說,想要和她談一下她女兒的事情時,她用責備的口氣問我:志津子在哪里?

–令千金果然是離家出走的嗎?

面對夫人的問題,我這麼反問道。然而我卻沒有得到這個問題的答案,取而代之的是以下的逼問。

–你到底是誰?如果知道志津子在哪里的話,請快點告訴我。

–因為某個緣故,我現在無法告訴您。不過我保證不久後一定會讓您知道的。您可以先告訴我令千金離家出走的原因嗎?

–這種事情沒道理告訴一個看都沒看過的人吧!而且你也不一定真的知道志津子現在在哪里。

看來志津子小姐的母親的疑心病非常重。在無計可施之下,我只好這麼說。

–其實是志津子小姐現在扯上某個事件了。為了解決這個事件,我非得知道志津子小姐的事情不可。

“事件”這個詞好像十分有用。我本來還想著大概又會再次被拒絕的,但是夫人卻承諾說只要我能夠直接去和她見面,她就把事情告訴我。

“然後你今天就去了名古屋是嗎?”志津子小姐問我,我點點頭。“這麼一來,你就從媽媽那裏問出為什麼我會離家出走了吧?”

“沒錯。”

這次換成志津子小姐點了點頭。

–從前年到去年為止,我們讓志津子到美國去留學,目的是要讓她習慣外國生活。

夫人用平淡的口吻開始敍述。

–其實那個時侯,我們一直在和某個保險公司董事長的外甥談結婚的事。因為那個人之後也要到紐約的分公司去,所以我們先讓志津子過去,調適一下。

–但是志津子小姐本人並不知道這件事,而且也已經有喜歡的人了吧?

我的話讓夫人臉上浮起一陣痛苦。

–我們應該再多討論一下的,可是我丈夫和女兒都沒打算聽對方的想法。結果弄到最後,志津子就離家出走了。

–你們有去找她嗎?

–找了。但是因為考慮到輿論壓力,我們並沒有驚動員警。現在我們對外的說法都是那個孩子還在國外。

“把你帶出來的是金井三郎先生吧?”

我問完之後,志津子回答道:“是的。”

“然後你們兩個人就這麼跑來東京了–在沒有可以投靠的人的情況下。”

“不,我們有可以投靠的人。”她用緩慢的動作將文庫本卷起來又攤開,“我在美國時認識的一個日本人,當時在東京。我們就是去找他。”

“那個日本人就是竹本幸裕先生吧?”

“……是的。”我注意到她握著文庫本的手開始用力。“是竹本先生把三郎介紹給山森社長,讓他在這裏工作的。那大概是在去年年初的時候。”

“那個時侯你還沒有在這裏工作嗎?”

“嗯。”

“住的地方呢?”

“那也是得到竹本先生的幫忙。他的朋友到海外去,所以房子就租給我們住了。”

“難不成那間房子的主人就是……”

“是的。”志津子小姐輕輕地閉上眼睛,“就是那個名叫古澤靖子的人。在非用到確實的身份證明不可的一些時候,我就使用古澤小姐留下來的健保卡。在遭遇事故要錄口供的時候,我也是用她的名字。因為如果說了本名的話,老家的人就會知道了……”

原來是這樣子啊!

“你之所以會參加遊艇旅遊,是因為三郎先生的邀約嗎?”

“是的。自從到了東京以後,我就一直關在家裏,有點消沉,於是三郎便以轉換心情為由,建議我參加。再加上竹本先生也要去,這麼一來讓我覺得有所依靠,也比較安心了。”

“原來如此。”我瞭解地點點頭,“在主角們就這麼到齊了之後,事故便發生了。”

她沉默地看著自己的手出神。相反的,我則抬起視線。一隻飛蛾在螢光燈的所在之處盤旋飛舞著。

“我有件事情想要請教你。”不久之後她開口說:“為什麼你會認為我很可疑呢?”

我看著她,她也回看著我的眼睛。過了一段漫長得令人害怕的時間。

“看來談話的順序顛倒了呢!”我歎了一口氣,“我應該要早一點說結論才是,可是我很害怕。”

她微微露出了笑容。

我繼續說道:“犯人是……冬子吧?”

令人窒息的陰暗沉默襲來。

“川津先生、新裏小姐和阪上先生,全部都是冬子殺害的吧?”

我重複道。悲傷不知從何處急速翻湧沸騰起來,連我的耳朵末端都發燙了。

“是的,”志津子小姐靜靜地回答:“然後那個人是被我們殺掉的。”

4

“解決事件的關鍵是由美說的話。”

我在從Y島回來的時候,從她那裏聽來的話–也就是那個在志津子小姐出去之後,玄關響起兩次開門聲的事。

“是嗎?”志津子小姐露出了很意外,但是又好像在某方面萬念俱灰的眼神。“我還想著由美小姐眼睛看不見,應該不會注意到的……果然做這種事情,還是會在某個地方露出破綻啊!”

“我試著思考了一下跟在你後面離開旅館的人。”我說:“根據由美所言,第一次開門的時候沒有,但是在第二次開門的時候,她聞到了煙味。也就是說第一個出去的是個不抽煙的人,而第二個則是會抽煙的人。先說會抽煙的人好了–山森社長、石倉先生和金井先生。其中很清楚的是山森社長和石倉先生在麻將間裏,撇除他們兩人之後,剩下的就只有金井三郎先生了。”

志津子小姐沉默著,我將她的沉默視為一種回答。

“問題是沒有抽煙的人。每個人都一定和另外一個人在一起,應該是沒有偷偷跑走的機會才是。那麼難道是有人做了偽證嗎?我一一確認了大家的供詞。當中有某個人的證詞讓我有點介意,懷疑起它的真實性。”

志津子小姐依舊緊閉嘴唇,好似想要看清來龍去脈一般,目光始終放在我的臉上。

“那個證詞,就是我自己的證詞。”我一邊慢慢地消化腦袋裏的東西,一邊說:“和冬子一起躺上床的時候是十點左右–我一直對這句話深信不疑。但是其實根本沒有什麼值得相信的證據。能夠確定的只有我上床的時候,看見鬧鐘指標指著十點而已呀!”

志津子小姐思考起我這番話的意思,沒多久她好像想到了什麼似的倒抽了一口氣。

“冬子小姐在那個鬧鐘上動了手腳吧?”

我點點頭。“我發覺有這種可能性。因為我平常不戴手錶,所以知道時間的唯一方法就是房間裏的鬧鐘。只要把那個鬧鐘調快一點或是調慢一點,就可以輕易混淆我對時間的感覺了。而且冬子也有對那個鬧鐘動手腳的機會。她回到房間的時候,我剛好在沖澡,之後又一頭栽進工作裏,可以說是瞬間就忘卻時間還在過了。如果她趁那個時侯把鬧鐘調快大約三十分鐘的話,我們睡覺的時間就不是十點,而是九點半左右了。”

此外,我還想到一點,平常過慣了不規律生活的我,只有那天非常想睡覺,而且入睡的時間是我無法想像的早。在那之前,冬子請了我喝柳橙汁,恐怕那杯果汁裏也摻雜了安眠藥吧!

我在這裏喘口氣,吞了口水之後繼續說道:“但是出現了問題。當鬧鐘指標指著九點四十分的時候,冬子看著窗外說‘志津子小姐出去了’。如果鬧鐘調快了大約三十分鐘的話,那實際上就應該是九點十分左右發生的事了。可是因為你離開旅館的時間真的是九點四十分,我的推測就出現矛盾了。解決這個矛盾的說法只有一個,就是冬子她早就知道你會在那個時間點離開旅館。那麼,為什麼她會知道這種事呢?還有,為什麼她要調快鬧鐘呢?‘調快鬧鐘’這點讓我回想起舊式偵探小說製造不在場證明的手法。這樣說來,就是她有必要使用這種小伎倆來製造不在場證明囉?”

志津子小姐沒有說話,因為她是知道真相的。

“能夠想到的只有一點。冬子在九點四十分和你約好在旅館外頭見面,然後打算利用這個機會殺掉你。對鬧鐘動手腳就是像我剛才說的一樣,要製造不在場證明。”

我試著對冬子的計畫做出推理。

她在客廳玩彈珠台的時候,悄悄對志津子小姐說–內容大概是這樣吧–我有事情想要跟你說,九點四十分左右的時候我會在旅館後面等你。

約好了之後,冬子便趕緊回到房間動手腳,偷空將鬧鐘調快了三十分鐘。然後當指標指向九點四十分的時候,她便說看到了志津子小姐的身影。

讓我喝下摻了安眠藥的果汁。

鬧鐘走到十點的時候(其實是九點半)上床睡覺。我昏昏睡去。

冬子偷跑下床,調回鬧鐘,一邊小心著不讓別人看到,一邊離開了旅館。由美這個時侯應該在客廳裏,不過冬子大概覺得沒關係吧!

殺了志津子小姐之後,再躡手躡腳回到房間裏。接著把我吵醒,好當她十點以後的不在場證明。這個時侯實際上我應該已經睡了三十分鐘以上,然而卻會產生怎麼只睡了一下子的錯覺。

不久之後,志津子小姐的屍體就會被發現,然後事情接下來的發展,大概就和這次的情況差不多了吧!換句話說,就是確認所有人員的不在場證明。那個時侯冬子應該會這麼說吧–一直和我在一起。而且我也會幫她作證。

若是九點四十分的時候有人看到志津子小姐離開旅館的話,對冬子來說就更有利了。因為她也在同時間看到了,這點可以證明鬧鐘的時間沒有被調整。

如果她的計畫成功了的話–我可能現在還在謎團的漩渦裏打轉吧!

“但是冬子的計畫失敗了。”我說:“知道你要和冬子見面的金井先生,也前往你們約好要見面的地方,然後在冬子正好要殺害你的時候及時出現,最後反而是冬子自己掉下了懸崖。”

“就像你說的一樣。”志津子小姐回答:“對於鬧鐘的事情,我無法做什麼評論。當我們聽到你證明萩尾小姐十點鐘還在房間裏的時候,其實也都嚇了一跳。然後……冬子小姐她想要殺我,也是事實。”

雖然這是我預料中的答案,但還是有一陣讓我恍惚的絕望感襲來。

因為在我心底的某個地方,其實暗暗希望志津子小姐能夠否定我的說法,可惜這個淡薄的期望也已完全消失殆盡了。

“我們來談談為什麼會發生這種事吧!”我努力地讓心情平復,“冬子是竹本幸裕的女朋友吧?”

“……”

“我已經知道了哦!”我從皮包裏面拿出紙團–就是前幾天去冬子家清掃的時候找到的那個東西。

剝開紙團之後,我讓志津子小姐看了裏頭的東西。

“你有印象嗎?”我詢問道。志津子小姐搖了搖頭。

“這是竹本幸裕先生去年參加旅行的時候,遺留下來的物品當中唯一被人拿走的東西。是冬子擅自將它從竹本先生的房間裏拿走的。”

志津子小姐瞪大了眼睛。

那是一個長滿鐵銹的隨身酒瓶。

5

“希望你能告訴我,”我說:“在無人島上究竟發生了什麼事?就結果上來說,如果不知道這一點,等於一步也無法前進啊!”

志津子小姐就愛那個文庫本放在一旁,合起手掌十指交扣。很明顯地,她很迷惑。

“我知道的事情,就如同我接下來所說的:遊艇遇到了意外,全部的人都朝著附近的島嶼前進,然而只有一位男性沒有辦法到達。然後稱呼那位男性為‘男朋友’的女人,乞求著大家的協助,但是卻沒有人聽進她的要求–這是從由美那裏聽來的。”

我一邊觀察著她的神色,一邊說道。但是她的表情並沒有什麼顯著的變化。

“我認為那個女人是為了要替死掉的男友復仇,才不斷殺人的。可是事實上並沒有那麼單純吧?”

“嗯。”志津子小姐聽到這兒,終於回答了,“並不是那麼單純的事。”

“我完全沒有想到,”我說:“但是有個重要的關鍵。這個關鍵就存在于竹本先生自身。”

我打開手上拿著的隨身酒瓶的蓋子,倒過來輕輕地搖了一下。從裏頭掉出來的是一個卷成細長棒狀的紙條。攤開之後,上面寫著密密麻麻的文字。雖然已經有點暈開,但還是可以判讀。

找到酒瓶已經讓我十分驚訝了,發現這個紙條的時候,更是讓我震驚。

“我仔細看了一下以後,發現這是記載了意外發生時候情況的便條。大概他是打算能在回來之後當作報導整理吧!會裝到酒瓶裏,也是因為考慮到這麼一來就不會弄濕的關係。在這張便條中特別重要的地方是這裏:‘山森、正枝、由美、村山、阪上、川津、新裏、石倉、春村、竹本抵達無人島。金井遲了些。’–從這張便條裏,我發現沒有游到無人島的人,並不是竹本先生。無法抵達的人是金井三郎哦!然後叫著‘求求你們救救我男朋友’的人,其實是志津子小姐吧!我從這張便條得知,並沒有什麼叫作古澤靖子的女性參加。”

“所以你才會調查我的事嗎?”

我對她的問題點了點頭。

“實際上命在旦夕的人是金井先生,而求援的人則是春村小姐;然而卻沒有任何人伸出援手–發生了這樣的事件之後,我不明白接下來的事情是如何發展,最後死掉的才會是竹本先生。於是我開始調查你的過去,希望能找到一些線索。可是結果我還是什麼都不知道,知道的只有為了愛情離家出走這件事。”

“……是嗎?”她氣若遊絲般說道。

“不過我試著照自己的思維,想像了一下那天在無人島上到底發生了什麼事。因為那個‘什麼事’的關係,害竹本先生代替金井先生死去,而全部相關的人都在隱瞞那個‘什麼事’。這麼一想,我大概就猜測到了。”我直直地盯著她的眼睛,然後繼續說道:“在沒有人願意伸出援手的情況下,竹本先生就去救金井先生了吧?然後救援行動成功了的竹本先生,便大聲責備其他決定袖手旁觀的人。可能連要把這件事情公佈在報章雜誌上這種話,也跟著威脅出口了吧!於是和其中的某個人起了爭執……那個人最後把竹本先生給殺死了。”

我看見志津子小姐失去血色的嘴唇正微微顫抖著。我壓抑著內心激昂的情緒,繼續說道:“在場的所有成員全都贊成隱瞞這個事實。雖然對你們來說竹本先生是恩人,可是照顧你們的山森社長,他說的話也不能違背……沒錯吧?”

志津子小姐靜靜地歎了口氣,接著眨了好幾次眼睛,用雙手覆住臉。她的內心在和某種東西交戰。

“沒辦法呀!”我的背後突然傳出了聲音。回頭一看,金井三郎正以緩慢的步調接近我們。“沒辦法啊!”他又說了一次–是對著志津子小姐說的。

“三郎……”

金井三郎走到志津子小姐的旁邊,用手緊緊地環扣住她的肩膀,然後只有頭朝我這邊轉了過來。“我全都告訴你吧!”

“三郎!”

“沒關係,這樣子比較好。”他好像在摟著她的手臂上又施了點力氣,不過眼睛還是看著我,“我告訴你。你的推理的確很精彩,不過錯誤的地方也很多。”

他說完之後,我默默地點點頭。

“事情的開始其實沒什麼,”他先說了前言,“從遊艇逃離的時候,我好像不知道在哪里被強力敲到了頭部,人就這樣昏過去了。”

“昏過去?在海上?”

“是的。因為我穿著救生衣,所以似乎是跟樹葉一樣在海上載浮載沉。而且昏迷的時候,是不會喝進水的。”

我有聽過這種說法。

“其他人全都抵達無人島了。志津子好像是到那個時侯,才發覺我不在。於是她慌慌張張地將目光轉回海上,看到了一個很像我的身影在海浪裏漂浮。”

“我真的嚇死了……”志津子似乎還沒有走出那個時侯的衝擊。仔細一看,她甚至還在他的臂彎裏發抖。“我慌忙跟周圍的人說,請救救他。”

我認同地點點頭。由美那時候聽到的聲音,就是這個。

“但是誰也沒幫你去救人吧?”我一面回想起由美的話,一面說道。志津子思考了一會兒之後說:“因為海浪打得很高,天候也非常差,我知道任誰也不想出手處理這件事。就連我自己也沒有就這麼跳回海裏的勇氣。”

“如果立場交換的話,”金井三郎沉重地開了口,“我也沒有自信說自己敢去面對。”

真是困難的問題,我想道,並不是輕輕鬆松就能回答的。

“當我的心情轉入絕望的時候,有個人說了一句:‘我去好了。’那就是你說的竹本先生。”

果然,我想。由美在還沒有聽到這些話之前,就已經失去意識了。

“可是竹本先生並不是那種光靠著正義感,就不分青紅皂白地往海裏跳的人。因為他賭上自己的性命,所以希望能夠得到等值的報酬。”

“報酬?”

“她的肉體。”回答的是金井三郎,“他好像從在美國的時候開始,就一直對志津子抱持好感。這是我自己微微感覺到的。不過他並沒有橫刀奪愛,畢竟他也有自己的女朋友……可是他在那個場面,好像就提出了這個要求。”

我看著志津子。“然後怎麼了呢?”

“在我回答以前,聽到這席話的川津先生說話了。他說:‘在這種時候要求報酬,你還是不是人啊?’然後竹本先生就回答:‘你瞭解我的心情嗎?什麼都不知道的人沒有插嘴的權利!’於是川津先生便開始拜託其他人去救三郎,因為他自己的腳已經受傷了……”

“但是沒有人理會他的請求吧!”

“嗯。”志津子用微弱的聲音回答:“大家都別開了臉。也有人說了類似‘還不是因為你自己腳受傷了才有辦法這麼說’的話。”

“所以到最後,你就答應了竹本先生的條件了嗎?”

她緊緊閉上了眼睛,代替點頭。“那個時候的我,不管怎樣都只想要先救他。”

“然後竹本先生就跳進海裏,神乎其技地救起了金井先生……”

“就是這樣。”金井三郎回答:“等我回過神的時候,已經躺在地面上了。我連自己為什麼會在那裏都不曉得。唯一清楚的,就只有自己得救了這件事而已。看看四周之後,我發現其他的人也都躺著。我便開始打聽志津子的下落。一開始的時候,每個人都緊閉嘴巴,不肯跟我說。後來川津先生才告訴我竹本先生和志津子的交易。接著川津先生問我要不要想辦法說服竹本先生,我才急急忙忙地尋找他們的蹤影。然後在遠處一個石陰下,我找到了他和志津子。竹本先生抓著她的肩膀,樣子看起來好像是要襲擊她。”

淚水從坐在一旁聽著的志津子眼眶中流出。淚滴滑過白色的臉頰,落在她的手上。

“那個時侯……我並沒有被襲擊。”她用細絲般的聲音說:“那個時侯竹本先生只是要在三郎恢復意識之前,跟我作下次履行代價的約定而已。可是到了那個節骨眼,我的決心已經動搖了。我跟他說不管要多少錢都沒關係,希望他能忘記剛才的交易。只不過……他不願意接受。‘不是約好了嗎?只要你能陪我一個晚上,我保證不會再出現在你面前。’他一邊抓著我的肩膀,一邊這麼用力說著。”

她說到這裏,轉過頭看著自己的男朋友。金井三郎看起來很痛苦似的低下頭,不久之後深深吸了一口氣。

“但是在我眼裏,就只覺得是他在襲擊我女朋友。畢竟我剛從川津先生那裏聽來那件交易。”他說:“我一邊喊著‘住手’,一邊用盡力氣把他推開。他失去了平衡……頭撞到了旁邊的岩塊上,然後就再也沒有動過了。”

金井三郎大概回憶起當時的情形,視線落在自己的雙手上。

“我就這樣……全身無力地看著倒下的他。志津子面對這個突然的轉折,一下子無法反應,看上去也是六神無主。”

也就是說沒有即時搶救,我想。

“等我回過神來才發現,不知何時山森社長已經跑了過來,測了竹本先生的脈搏之後,他搖了搖頭。我和志津子一起瘋狂大喊,接著便抱頭痛哭。可是無論怎麼哭怎麼喊,事情都不會改變–我這麼想著,決定要自首的時候,山森社長說話了。”

“他阻止你自首了吧?”

像是要把牙齒咬碎似的,他點點頭。

“社長說,竹本是個卑鄙的男人。抓住別人的弱點要求肉體報酬,這是最低級的人才會做的事。你做的是保護戀人的行為,沒有必要去自首–”

“然後山森社長就提議處理掉屍體了。”

“是的。”

他說完之後,志津子小姐也深深地點了頭。

“社長也徵求了其他人的同意。他認為竹本先生的行為是卑劣的,而我的行為是正當的。”

“結果,全部的人都同意山森社長的話了吧?”

“大家都同意了。每個人都不停地咒駡著竹本先生。只有一個人–只有川津先生一個人不認同這種保護志津子貞操的正當防衛。但是被其他的人駁回了。”

那個時侯的狀況,我感覺自己幾乎是感同身受。

若要把事件的真相公諸于世,金井三郎差點死了的事實當然也非提不可。這麼一來,除了竹本之外的其他人為什麼沒有出手救人?他們都在幹什麼?–這類的問題就會出現。如果事情演變成這樣的話,他們毫無疑問地會被輿論的責難淹沒。

也就是說,這是一個黑暗的勾當。籍著幫忙隱瞞金井殺了竹本的事,來交換大家對金井三郎的見死不救。

“最後我們統一的意見,就是決定把屍體處理掉。不過說處理,其實也沒特別動什麼手腳,只要直接丟到海裏去就好了。能夠找不到屍體當然是最好,如果不幸找到屍體的話,那附近的暗礁那麼多,所以大概也會被推測是他在游泳的時候被海浪卷走,不小心撞到頭的。”

而且事情的發展好像還真跟他們的目的一樣。要說唯一的失算,就是竹本幸裕的酒瓶沒被海水沖走。

“被救援隊救出之後,你們覺得一定會被叫去海防部問口供,所以在那個時侯全部的人便都先套好了說辭吧?”

“沒錯。同時也順便麻煩大家一樣說她的名字是古澤靖子。”

“原來如此。”

“在意外發生之後我觀察了一陣子,發現我們的手法沒有曝光的跡象。然後過沒多久,志津子就也來運動廣場工作,原本住的公寓也換掉了。說到公寓,古澤靖子小姐本尊從國外回來了之後,也不知道又搬到哪里去了。這麼一來,我就確信真相幾乎完全埋藏到黑暗裏去了,覺得所有的事情都進行得很順利。”

的確,所有的事情都進行得很順利。只不過事實上在他們沒想到的地方,暗藏著陷阱。

“但是實際上不是這樣吧!”

“是的。”金井三郎發出了相當沉重的聲音,“今年六月的時候,我看到川津先生來找山森社長談話。好像是說在他出門旅遊的時候,有人潛入他的公寓裏。”

“公寓?”

“嗯。而這就是最重要的一點–資料好像有被偷看過的跡象。”

“資料就是……寫了在無人島上發生的事情的資料?”

金井三郎點點頭。“川津先生好像一直感覺到良心的苛責,也說過他希望未來的某一天能夠將這件事情公開,好讓他接受世人的審判。山森社長則是生氣地叫他快點把那些東西燒掉。”

“因為怕那些資料會被別人看到,是嗎?”

“是的。”

“而那個潛入房間偷看資料的犯人就是冬子囉?”

“可能是。”

故事的輪廓浮出來了。

山森他們的手法確實是進行得很順利。只不過事實上在意外的地方,暗藏著陷阱。竹本幸裕隨身攜帶的酒瓶裏,出現了他寫過的便條。然後發現的人,是他的女朋友萩尾冬子。她應該是去死去的情人家裏打掃的時候發現的吧!

之後冬子的想法,我像是握在手裏一般清楚。

冬子看到了竹本幸裕的便條之後,開始對他的死產生疑問。明明應該已經到達無人島的男友為什麼會死掉呢?而且為什麼每個人都說謊呢?

這個疑問的答案只有一個。他的死是人為造成的,而其他的人全都和這件事有關係–

冬子這個人,絕對會為了查明真相而全盤調查。不過我想事件關係人的防護網很堅固吧!於是她直接去找了他們當中的一個人,那個人就是川津雅之。由於彼此都是出版界的人,接近他並沒有那麼困難。在想盡辦法和他混熟之後,她大概打算問出無人島上的真相吧!

可是和他混熟的人不是她,而是我。我想這應該是她最大的失策,不過在這種狀況下,她還是盡了最大的努力。那就是趁我和雅之去旅行的時候,潛入他的房間。鑰匙的話,只要把我一天到晚帶著的那把拿去取模就好了,旅行的日程她也能夠輕鬆掌握。

就這樣,她知道了在無人島上發生的事情,然後決定報仇。

“沒過多久,川津先生又到山森社長這裏來談事情,內容就是他好像被人盯上了。而且似乎還不單單只是被盯上了,聽說之後一定會有信寄過來。”

“信?”

“是的。在白色的便條紙上用文字處理機打的,只有十一個字:‘來自于無人島的滿滿殺意’。”

來自于無人島的滿滿殺意–

“我真的嚇倒發抖了。”金井三郎像是再度回想起那個時侯的寒氣一般,緊緊抓著自己的手腕,“有人知道我們的秘密了,而且那個人打算對我們復仇。”

滿滿的殺意……嗎?

目的大概是想要利用這種預告信,來讓恐懼深植在他們心中吧!

“川津先生被殺害的方式,就清楚地表現出對方的怨念了。”金井的手沒有放開,又繼續說道:“報紙上寫他明明是被毒死的,兇殺卻大費周章地打了他的後腦勺之後,再扔進港口裏。我想那大概是為了重現竹本先生死亡的戲碼。”

“戲碼……”

那個冬子……總是冷靜、臉上永遠掛著溫柔笑容的冬子……

然而,也不是完全無法想像,我重新想著。她的內在的確也好像總是有炙熱的火焰在燃燒著。

“當然那個時侯,我們還不知道犯人是誰。總之就是先做該做的事情,把川津先生留下來的事故記錄收回來。那也好不容易成功了。”

“偷跑到我家的人是你?”

“我和阪上先生。我們兩個真的是拼了命了。收回來之後,馬上就把它燒毀。誰知道才沒一會兒的時間,就換新裏小姐被殺了。”

之後的事情我大致上都知道了。因為不能讓新裏美由紀在我的逼問之下,不小心把事情的真相說出來,所以冬子才會匆匆忙忙地殺掉她吧!對冬子來說,她可能認為若是想要復仇行動能順利進行的話,就不能讓我太早知道真相。

她雖然替我安排和新裏美由紀見面,但是實際上,她自己應該早一步先跟美由紀約好要見面了吧!

“到底是誰開始這個復仇行動的?為了察明這個問題,我做了各種調查。竹本先生他弟弟的行動我也查過了,但是卻沒有得到任何線索。然後我知道了你正一步步朝著真相逼近。在無法忍受的情況之下,我威脅了你好幾次。”

“偷跑到我房間裏在文字處理機上留下訊息,又在健身中心襲擊我,對吧?”

他摳摳長滿鬍子的下巴。

“全都是我的擅自妄為。但是山森社長生氣地大罵了我一頓說,做這種事情不是更容易刺激對方嗎?”

的確,這兩個警告的結果,就是讓我一舉振奮起來調查。

然後下一個遇害的馬上就換成阪上豐。

他的遇害應該和新裏美由紀那個時侯差不多吧!也就是當他打電話來表示想和我們見面的時候,冬子雖然說約定的時間和地點還沒有決定,但是其實已經決定了。約定地點一定就是在那間練習教室裏,然後冬子一個人赴約,將他殺害。

“阪上先生特別害怕那個復仇者。”金井三郎說:“於是他對山森社長提議說,把一切都公諸於世,因為這麼一來,員警就能保護大家了。可是實際上那個時侯,就已經有‘不覺得萩尾小姐很可疑嗎’這種說法浮出來了。”

“為什麼會有那種說法呢?”

“山森社長派村山小姐徹底調查了竹本先生的過去。結果發現竹本先生出版第一本書的時候,編輯就是萩尾冬子小姐。任誰都會覺得如果是偶然,就太奇怪了。”

是呀!我體認到自己的愚蠢。竹本幸裕這個作家的相關情報,幾乎全是從冬子那裏來的。她向我隱瞞了整個事件最重要的部分。

“因為覺得萩尾小姐大有問題,所以社長想到了‘條件交換’這個辦法。換句話說,就是我們會對目前為止發生的殺人事件保持沉默,條件是請萩尾小姐忘了無人島上發生的事。但是要進行這樣的談判,必須握有萩尾小姐就是犯人的證據才行。於是,社長決定將阪上先生當做誘餌,要他謊稱自己什麼都願意說,藉此接近你。山森社長認為這麼一來,萩尾小姐一定就會想辦法殺掉阪上先生吧!而事實上石倉會事先埋伏在阪上先生和萩尾小姐約定的地點,等到萩尾小姐準備動手的時候,石倉便依照計畫,馬上跳出來談條件。”

“……可是阪上先生還是被殺了啊!”

“沒錯。根據石倉先生的說法,萩尾小姐用偷偷帶著的鐵錘,在阪上先生的後腦勺敲下致命一擊。事情發生得很快。”

“……”我的口中再次湧起了唾液。

“所以連石倉先生也不敢出去了的樣子。”

“他會不敢?”石倉那張自信滿滿的臉孔在我的腦中浮現。不敢出去?–

“然後,談判地點便移師到Y島去了。”

金井三郎說到這兒,眉毛又痛苦地揪在一起。對他來說,接下來發生的事情可能更難以啟齒吧!然而對我來說又何嘗不是如此呢?

“過程就跟你剛才的推理一樣,只不過主動邀約的人不是萩尾小姐,而是志津子。她跟萩尾小姐說有重要的事情要告訴她,希望她在九點四十分左右到旅館後面去。”

我點頭,幾乎全都明瞭了。

“一開始只有我一個人和萩尾小姐談。”志津子小姐用冷靜的聲音說,可能情緒已經稍微平復了,“談著談著,雖然不是很願意,我還是告訴她條件交換的事了。”

“但是冬子對於條件交換一事沒有答應吧?”

是的,她用非常小的聲音回答。

“萩尾小姐就這麼沉默地開始動手攻擊志津子。聽到條件交換的事之後,她的怨恨反而好像倍增了。”

我看著金井三郎。“你就在這個時侯現身了吧?然後殺掉了冬子。”

“嗯……”他露出一個帶著淚水的笑容,搖了兩、三次頭。“真是愚蠢啊。為了保護志津子,我到後來竟然殺死了兩個人。而且這次,也被山森社長他們庇護了。”

我什麼也無法回答。我覺得就算我說了什麼,感覺也都不是出自真心。

金井三郎還是摟著志津子小姐的肩膀。志津子小姐則一直靜靜地閉著眼睛。

看著眼前這兩個人的時候,我的思緒突然飛到冬子和竹本幸裕的關係上。

“那個……冬子已經知道事情的始末了吧?”

兩個人看著我,停頓了一會兒之後點點頭。

“那就表示她也知道竹本先生渴求志津子小姐的肉體的事了吧?她難道不認為那是她男朋友的背叛嗎?”

我說完之後,志津子小姐用真摯的眼神看著我說道:“我也這麼跟她說過了。‘你不恨那個除了自己女朋友之外,還想要別人的女人的男人嗎?’我這麼問她。但是她的回答是否定的,她這麼說:‘每個人都有優點和缺點。雖然我經常煩惱他的女性交友問題,但是我也非常愛他碰到緊急的時候,就會賭上自己的性命去做事的那種活力。而且,他渴望的是你的肉體,不是心。’然後說像我們這樣什麼都辦不到、只會說她男友很卑鄙的人,才是最卑賤的。”

“……”

“現在的我……也是這麼覺得。”志津子小姐顫抖著嘴唇說:“那個時侯要救三郎,非得有自己跟著陪葬的覺悟不可。竹本先生用自己的生命當賭注,要求的只是一個女人的身體,而且那還是成功之後才能得到的報酬。”

無止盡的情緒波動,又開始在我體內沸騰起來。

“還有,冬子小姐恨的人不只是我們,還包括其他的人,其實不單單是因為我們隱瞞了殺死竹本先生的事情而已。”

“不單單只是那樣?”我回看著她,感到有點意外。

“不是的。”志津子小姐的肩膀微微發顫,“你不是知道竹本先生的屍體被發現時的情況嗎?那個人的死狀是類似被卡在岩岸裏的模樣。所以海防的員警才會判斷他是被海浪卷走、在某個地方的暗礁撞到頭,接著在快要斷氣的時候遊到了那個岩岸上的。”

我知道她閉口不談的事情了。我的背脊上起了一陣莫名的寒意,身體也跟著開始顫抖。

“總而言之,”志津子小姐說:“竹本先生沒有死,只是昏過去而已。然後我們把他丟到海裏的行為,才是真正要了他的命。而川津先生的資料裏載明瞭這件事。”

原來是這樣啊–

所以冬子的復仇方式才會極盡殘酷之能事。在她看來,男友等於被殺害了兩次。

“這就是全部的事情了。”金井三郎一邊這麼說,一邊扶著志津子小姐站了起來。她把臉埋在男友的胸膛裏。

“你要怎麼處置我們呢?”三郎問道:“把我們送到警察局嗎?我們已經有心理準備了。”

我搖搖頭。“我不會有什麼反應的。”我看著他們兩個人的臉說:“我已經不會再有任何行動了。再做什麼,也都是多餘的了。”

我轉過身朝右邊走去。沉默包圍著我們,空無一人的健身中心,此刻看起來仿佛是個墳場。

下樓梯的時候,我回過頭。那兩個人還是目送著我。“春村家的人會來把志津子小姐帶回去。”我對他們說道:“我和春村家的人約好要告訴他們志津子小姐在哪里,不過我看就算我不說,他們遲早也會找到這裏來的。”

他們兩人互看了彼此的臉一會兒。然後我看到金井三郎對我點點頭。“我知道了。”

“那我就走了。”

“嗯。”然後他說:“謝謝。”

我聳聳肩,微微舉起手。“不客氣。”

接著我走下了黑暗的樓梯。

6

原先打算直接回家的我,在坐上計程車的當下改變了心意,對司機說了不是我家的目的地。

“高級住宅區耶!您住在那裏嗎?真是厲害。”臉型細長的司機說的話當中含著些微的嫉妒之意。

“不是我家,”我說:“是朋友的。雖然年紀還沒那麼大,但是已經事業有成了。”

“果然是呀!”司機一面歎著氣,一面操控著方向盤,“已經不能做一些理所當然、中規中矩的事情了呢!現在這個時代呀,不做些大膽的事情可不行哦!”

“還要不管別人死活呢!”

“嗯,沒錯。現在不把人當道具看不行呀!”

“……是呀!”

然後我就沉默了。司機也沒再多說一句話。

霓虹燈在車窗外飛快流過。冬子的面容在其中浮現。

她是用什麼樣的心情看著我調查這件事的呢?

應該會感到不安吧?比不安更為強烈。而且在真相未明的情況下,她大概覺得假裝協助我對她來說比較有利吧!因為她可以藉此若無其事地接近山森一行人。

那麼,她是怎麼看我和川津雅之之間的事呢?難道這也只不過是她復仇計畫中的一環?對於奪走好友的情人這點,她一點都不覺得內疚嗎?

不,我想應該不是這樣。

在川津雅之死後和我一起難過的她,臉上的悲傷表情不是假的。那是為失去男朋友的至交好友著想的真切眼神。也就是說,至少和我在一起的時候,她不是那個殺掉川津雅之的萩尾冬子,而是我永遠的最好朋友。

總之現在……我只想這麼相信。

“在這附近嗎?”

突然出現的聲音將我喚回現實。車子進入了住宅區,於是我開始指路。

因為之前我曾經送由美回來過,所以還記得山森社長家的位置。建築物正面有一個可以停放四輛進口車大小的車庫,旁邊就是大門。從大門處望進去,可以看出主屋在非常裏面的地方。

“好高檔的房子呀!”司機一邊歎息,一邊把零錢找給我。

等到計程車開走之後,我按下了對講機。過了好一陣子之後,我才聽到一位女性前來應答,是山森夫人的聲音。當我說我想和山森社長見面的時候,她用十分冷酷的口吻回答道:“請問您有事先約好嗎?”

都已經是這個時間了,她會覺得不太高興也是理所當然的吧!

“我沒有事先約好。”我對著對講機說:“不過如果麻煩您跟您丈夫說來的人是我的話,他應該會願意跟我見面的。”

夫人大概非常火大吧!她粗魯地切斷通訊。

就這麼等了一下,大門側邊通用出入口的門那兒傳來哢嚓一聲。我走近之後轉了門把,很輕鬆地就打開了門。看來這裏設有遠端開鎖的裝置。

沿著鋪著石頭的路一直走下去,我便到了玄關。門上裝飾著品味不怎麼樣的浮雕。打開這扇門之後,我看到披著睡袍的山森社長正在等著我。

“歡迎。”他說道。

他引領我到他的書房。牆壁上排滿了書架,大概收藏了好幾百本的書。書架的盡頭有一個酒櫃,他從裏頭拿出一瓶白蘭地和玻璃杯。

“怎麼樣?今天晚上又有什麼要事了呢?”他一邊將斟滿白蘭地的玻璃杯遞給我,一邊問道。我感覺有種甜甜的香氣在房間裏飄散開來。

“一直到剛才,我都和志津子小姐在一起。”我開口試探道。他的表情只在一瞬間僵了一下,旋即恢復了他自信滿滿的笑臉。

“是嗎?聊了什麼有趣的事情呢?”

“我全都知道了。”我果斷地說:“在無人島上發生的事情,以及冬子死掉的原因。”

“然後呢?”

“沒有然後了。”我說:“我想那兩個人大概不會回來,也不會再出現在你面前了吧!”

“是嗎?那就沒辦法了。”

“這不是你計畫中的結局嗎?”

“計畫中?”

“嗯。還是–要是那兩個人能殉情就太好了呢?”

“我不太瞭解你的意思。”

“不要裝傻了。”我把玻璃杯放在桌上,站到他前面,“你從知道犯人是冬子開始,就一直希望金井先生和志津子小姐能殺了她吧?”

“他們有這麼說嗎?”

“沒有,因為他們被你騙了。不只他們兩個,你還騙了阪上豐先生。”

山森社長抿了一口白蘭地。“希望你能替我說明一下。”

“我就是為此而來的。”我舔舔粗糙乾燥的嘴唇,“你的最終目標是讓無人島事件成為只有家人知道的秘密。自己、妻子、弟弟、侄女–除此之外的人都是礙事者,因為他們不知道什麼時候會不小心把無人島上的秘密給洩露出來。剛好川津先生和新裏小姐都被不是家人的兇手殺死,所以接下來你就設計殺害了阪上先生。”

“很有趣哦!”

“雖然你的劇本是請阪上先生和冬子見面,然後在千鈞一髮的時候再讓石倉先生上場救人,不過我想,你應該一開始就沒打算救他吧?”

他將玻璃杯從唇邊拿開,我看到他歪曲的嘴唇。“傷腦筋耶!要怎麼說你才能理解呢?”

“請不要再演這種不堪入目的戲了。”我毫無顧忌地說:“重遊Y島的真正目的,就是要殺死冬子吧?你早就看穿冬子根本不可能答應那個交換條件,然後預測事情末了,冬子大概會被金井先生殺死–”

“我可沒有什麼預知能力哦!”

“不是預知,是預測。然後你打算在員警來的時候,讓全部的人說法一致,互相替對方做不在場證明。於是你選擇Y島這個孤島,還讓竹本正彥這個第三者來參加,只為了增加不在場證明的可信度。而實際上冬子也為了製造自己的不在場證明,使了些伎倆,這更讓你們的計畫完美無缺。”

說完了之後,我還是瞪著山森社長。坐在椅子上的他,也用毫無感情的目光看著我。

“你的意見當中,包含了很大的誤解。”山森社長筆直地盯著我說:“我們對於那個時侯自己採取的行動,一點都不覺得可恥。就算現在回過頭看,我們還是覺得自己是正確的。的確,我們沒有去救金井的勇氣,但是我不覺得那是不符合人道的行為。你懂嗎?在那種場合,根本不可能做出絕對完美的選擇啊!我們選擇了比較好的路,所以沒有必要覺得丟臉。竹本那個人反而才是最沒水準的。就算他願意賭上自己的性命,要求報酬就是非常卑劣的–更何況還是要求那種報酬。”

他的說話方式充滿了自信。如果我什麼都不知道的話,一定會被他的這種口氣給騙倒。

“我可以問一下嗎?”

“隨你想問什麼都可以。”

“所謂‘絕對完美的選擇’,就是全部的人都平安獲救嗎?”

“嗯,是啊!”

“然後你說那是不可能的。”

“我的意思是說不可呀作出那種選擇,因為實在是太危險了呀!”

“那當竹本先生決定去救金井先生的時候,你為什麼沒有出面阻止呢?”

“……”

“也就是說,你根本就沒有說三道四的資格!”我不假思索地大聲吼出來,無法抑制爆發的情緒。

沉默在我們兩人之間持續了好一陣子。

“唉,算了。”他終於開口了,“你要說什麼是你的自由。雖然一直這樣緊咬著不放,讓我有點介意。只不過,什麼都不會改變的。”

“嗯,”我點點頭,“什麼都不會改變,也不會再發生什麼了。”

“就是這樣囉!”

“只是我最後還有一個想請教的問題。”

“什麼呀?”他的目光變柔和了,不過那也只出現片刻。他的視線好像被吸引到我的後方去似的。我順著他的視線回頭一看,發現由美穿著睡袍站在門口。

“你起來啦?”山森社長的聲音充滿了從剛才到現在的對話當中,無法想像到的柔情。

“是寫推理小說的老師嗎?”她問道,臉朝著跟我所在的位置不太一樣的地方。

“啊,是啊!”我說:“不過我要回去了。”

“真可惜,我好想跟您聊聊。”

“老師很忙的,”山森社長說:“不可呀強留住人家。”

“可是我只要說一句話就好,老師。”由美一面靠著牆壁前進,一面伸出左手。於是我向她靠近,緊緊握住那只手。

“什麼呢?”

“老師,那個……爸爸跟媽媽已經沒有被誰盯上了吧?”

“呃……”我屏息,轉頭看向山森社長。他的視線朝著牆壁的方向躲去。

我用力握住由美的手回答道:“嗯,對呀!已經沒事了,什麼事情都不會再發生了。”

她小聲地呢喃了一句:太好了。像小精靈一樣的笑容,在她蒼白的臉上蕩漾開來。

我放開由美的手,轉過身面向山森社長。還有最後一個問題,不過那不能在這裏開口問。

我從皮包裏拿出一張名片,在背面用原子筆寫下幾個字。然後我走向山森社長,伸手將名片拿到他的眼睛正前方。

“不用回答沒有關係。”

看著名片背面的他,臉看起來好像有一點點歪斜。我把名片收回包包裏去。

“那麼請保重。”

他沒有回答,只是一直緊緊盯著我的臉看。我把他留在原地,轉身朝著門走去。由美還站在那裏。

“再見。”她說。

“再見,保重哦!”我回答她,然後頭也不回地離開了。

回到自己家裏的時候,時間已經超過一點了。

信箱裏有一封信,是冬子工作的出版社總編輯寄來的。

我先去沖了個澡,然後裹著浴巾直接躺在床上。今天真是超級漫長的一天啊!

接著我伸手拿起那封信。信封裏塞著兩張信紙,用十分有禮的用字遣詞寫著最近會再替我介紹新的責任編輯。內容裏並沒有特意提及冬子的死。

我用力將信紙扔了出去。深刻的悲傷襲來,突如其來的眼淚爬滿了我的臉龐。

冬子–

那樣子就好了吧?我出聲問道。除了那樣的做法之外,我實在想不到別的方法了–

不用說,沒有人回答我。誰也無法拿出答案。

拿過皮包,我從當中取出名片–那張剛剛給山森社長看過的名片。

“你應該有發現竹本先生沒有死吧?”

我看著這張名片約莫十秒之後,慢慢地將之撕裂。事情走到這步田地,問這個問題可能也已經沒有任何意義了。誰也無法證明真相,就算證明了,也不能改變什麼。

撕成碎片的名片從我手裏散落,啪啦啪啦地掉在地上。

或許,我的試煉接下來才要正式開始吧!

不過接下來的事情,隨便要怎麼樣都好。

因為我已經覺悟了。

不管明天會發生什麼事–總之我現在只想好好睡一覺。

(完)

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