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九個裏面挑哪個呢

03.17.2010, 兒童故事, by .

九個裏面挑哪個呢

〔匈牙利〕約卡伊“莫爾

從前,有個窮鞋匠住在佩斯這個大城市裏,他覺得過日子很不容易。

並不是人們突然決定不穿皮靴,也不是長官們下令從今以後皮靴 只賣半價。再說,這個好人兒手藝又好,顧客們都慨歎地說他做的皮 靴老穿不壞。上門的顧客有的是。他們給錢都很爽快;沒有一個賴帳 的。一一儘管這樣,約翰師傅在這個世界上還是活不下去。有時他甚 至想自殺。不過,也只是說說罷了,因為約翰師傅是個很好的基督教 徒;而一個好教徒,不管日子多麼艱難,也是不會自尋短見的。

約翰師傅總是富裕不起來,原因是這樣:上帝選擇了另一種方式 賜福給他,讓他每年添一個孩子。有時是男孩,有時是女孩,個個都 結結實實,胖乎乎的。

“呀,主啊!”等到生下第六、第七、第八個孩子的時候,家裏每 添一個人口,約翰師傅總是這樣歎息。“多咱才有個完結呀?”後來, 添到了第九個,他的老婆死了,這才算是完結。

約翰師傅孤零零地和他的九個孩子一同留在世上一一這對於一個 男子漢,委實不容易!

大的兩三個已經上學,有兩個還得教走路,還有一個整天不離手。 這個要餵飯,那個要穿衣,那個又要洗臉。而且,這些小傢伙都得養 活。唔,兄弟們,這對一個男子漢來說,真不是一樁小事呢一不信 試試看!

要是做鞋,他不得不做九雙;要是切面包,他不得不切九片;要 是鋪床……整個房間從門到窗都擺滿了床呀,床上露出一個個金髮的、 棕發的小腦袋。

“呀,主啊,我的上帝,您給了我什麼樣的恩賜啊!”當他為了養 活這許多小傢伙,半夜還得在條凳邊忙著做鞋的時候,當他哄著這個 或那個睡覺不老實的孩子入睡的時候,這個好心的手藝人常常獨自歎 息。九個,他們九個,整整九個!可是,感謝上帝,這是沒有理由抱 怨的,九個全都精神奕奕,品行端正,相貌好,體格棒,而且胃口呱 呱叫。再說,一個麵包分九份總比有人吃藥強;一個房間排滿九張床 總比當中放一口棺材好。願上帝保佑每個做父母的免除這樣一種災難 吧,即使非喪失一個不可,也請把八個留下。

不過,約翰師傅的孩子們連一丁點兒死亡的徵兆也沒有。上帝把 一切全都安排好了:他們九個全都要活下去,決不退出世界。雨也好, 雪也好,都損不了他們分毫;即使只有硬面包吃,對他們也並沒有什 麼不好。

一個耶誕節晚上,約翰師傅因事回家晚了點。他帶回各種現成 的皮子,還拿回來一小筆款子一一剛夠繼續他的手藝和維持一家的 日常需要。在他匆忙回家的路上,他看見小攤上擺滿了鍍金鍍銀的 聖像和糖娃娃,虔誠的女攤販在每條街角上兜售這些東西,她們只 賣給品行端正的孩子們。她們甚至先問問買東西的孩子品行好不好, 因為她們不願意把任何東西賣給壞孩子。約翰師傅在好幾個攤子前 停下來。他要不要買點什麼呢?可是九個孩子統統都給買麼?那他 擔負不起!但總不能只給一個孩子買禮物呀,他能這樣麼?這會叫 別的孩子難受的。不,他得給他們另外一種聖誕禮物!這個禮物要 又漂亮又好玩,打不破,玩不壞;要他們個個都喜歡,而且誰也不 能從誰那裏搶走。

“喂,孩子們       、二、三、四……一一你們都在這兒嗎? ”

約翰師傅回到他那有九個孩子的家的時候問道。“你們知道今天是聖誕 節麼?這是一個大節日,一個最快樂的節日。今兒晚上我們什麼活兒 都不做;我們要大家一起快活快活。”

孩子們是這樣興奮,今天他們簡直高興得把房子都鬧翻了。 “等一等。我教你們唱一首我會唱的最好聽的歌。這是一首很好 聽的聖歌,我特意把它留到今天,算是我送給你們的聖誕禮物。”

小傢伙們爬上爸爸的膝蓋,張開小胳臂摟著他的脖子。為了這首 好聽的歌,他們差點兒把爸爸的椅子翻倒了。

“我說什麼來著!你們放規矩點!你們要排個隊。小的在前,大 的在後。”

他幫他們排好隊,像風琴管子似的。最小的兩個,一個抱著爸爸 的膝蓋,一個抱著爸爸的胳臂。

“現在別作聲了!我唱一句,你們跟著唱一句。” 於是,約翰師傅顯出一副嚴肅而虔誠的樣子,脫下他那頂綠色的 帽子,唱起那首好聽的聖歌來。 “聽呵,天使高聲唱……”

這個調子,大的幾個男孩、女孩一聽就學會了,小的幾個比較麻 煩,他們老唱走調,也不合拍子。最後,他們全都會唱了;聽他們九 個合唱這首好聽的歌,真叫人打心眼裏高興。這首歌原是天使們在那 可紀念的晚上唱的,也許此刻還在唱呢,因為這九個天真漂亮的小家 夥唱著這首和諧的快樂的歌尋求著天上的應和。 當然,天使們在天上是歡迎孩子們的歌唱的。 不過,這歌聲卻沒有受到樓上主人的歡迎。 一個有錢的單身漢住在那兒,孤零零的一個人卻住著九間房。他 在這一間坐,在那一間睡,在第三間抽煙,在第四間吃飯,至於另外 五間他用來幹什麼,那就誰都不知道了。

他沒有老婆,也沒有孩子,可是有數不清的錢。 那天晚上,這個有錢人正坐在第八個房間裏納悶:為什麼他吃的 東西這樣沒有味道?為什麼報上儘是這樣一些沒趣的新聞?為什麼寬 敞的房間會這樣氣悶?為什麼在彈簧床上不能安睡?這時,約翰師傅 居住的樓下那個房間卻傳來熱情的、愉快的歌聲,起先,只是隱隱約 約聽得見,以後就愈來愈響了。

最初他盡可能不去聽,希望歌聲很快便會停止,可是當他們週而 複始地唱到第十遍的時候,他再也忍受不住了。

他弄滅了雪茄,穿著睡衣就下樓沖進鞋匠的房間。 他推開門,這時他們剛唱完第一節。約翰師傅恭敬地從他那個三 腳凳上站起來,迎著這位大老爺。

‘‘你就是約翰師傅嗎?”有錢人問。

“是的,先生,您有什麼吩咐?要定做一雙漆皮靴麼? ”

“我不是為這個來的。你有一大幫孩子。”

“是的,先生。大大小小,我是有不少。好多張嘴得養活。”

“就是唱起來也有好多張嘴呐。聽我說,約翰師傅,我要讓你走 運。把你的兒子給我一個吧。我收養他做兒子,供他念書,帶他一同 到外國旅行。我要把他教育成一個上等人。以後,他就有錢接濟別的 孩子了。”

約翰師傅聽了這番話,眼睛瞪得像個盤子似的又圓又大。把一個 窮手藝人的兒子變成上等人一一這是一樁大事情。誰都得認真想想 的!

當然,他願意把一個孩子送給這個有錢人。這是個好運氣。 “唔,那麼在他們當中挑一個給我好了,我們這就去吧。” 挑誰好呢?約翰師傅心裏暗自思量:

“這是小山陀爾。唔,不能讓他去,他是個好學生,將來可以當 牧師。老二是個姑娘一一你,這位先生不要女孩子。再就是費倫茨。 他已經可以幫我一把了,沒有他,做起買賣來真不知怎麼辦。這是小 約翰,他的名字和我一樣,我捨不得他。小約瑟呢,模樣兒活像他的 媽媽,他總使我想起她來,他一定得留在家裏。下一個又是個姑娘, 用不著考慮了。再就是小帕裏,他媽媽最疼愛的孩子。唉,要是我把 他交給陌生人,這可憐的女人准會在墳墓裏睡不安心的。這兩個還太 小,你拿他們怎麼辦呢?先生。”

就這樣,他把他們統統考慮了一遍,可還是拿不定主意。隨後他 又重新考慮,這一次從最小的考慮起,不過結果完全一樣,他不知道 該送哪一個,因為他個個都愛。

“這樣吧,孩子們,你們就自己決定吧。你們哪一個願意離開家, 去做大老爺,去坐馬車呀?來,說吧,誰願意去就站出來吧!”

可憐的鞋匠說到這裏,幾乎要流淚了,孩子們全都躲到他的背後。 他們一個個拉著他的手,抱著他的腿,揪著他的皮圍裙,把他偎得緊 緊的,避開那位陌生的先生。

最後,鞋匠再也忍不住了,他張開胳臂把孩子們統統抱住,緊緊 地摟著他們,眼淚落到他們頭上一一孩子們也跟著哭起來了。

“這是辦不到的,親愛的先生,這是辦不到的!隨便您向我要什 麼吧,不過,既然仁慈的上帝把孩子們賜給我,我就哪一個都不能舍 棄了。”

那個有錢人說,這一點他已經明白了,不過,鞋匠至少可以同意 不要和他的孩子們再唱下去了,這樣他將獲得一千彭果①①。

約翰師傅有生以來還沒有見過一千彭果這麼多的錢,現在他覺得 這筆錢已經落到手裏了。

那位先生又上樓回到他那些沉悶的房間去了。約翰師傅查看了一 下那張從未見過的一千彭果的鈔票,然後不安地把它鎖進箱子,把鑰 匙放進口袋,隨後就沉默起來了。

小傢伙們也都不吱聲了,他們是不准唱歌的。 幾個大的悶悶地蜷坐在椅子上,要弟妹們不要響,告訴他們千萬 不要唱歌,因為樓上那位先生會聽見的。

約翰師傅自己不聲不響地在屋裏踱來踱去。他老婆生前最寵愛的 兒子走過來,央求他把那首最好聽的歌再教一遍,因為他已經忘記了, 可是約翰師傅粗暴地把他推開。 “不准唱歌!”

隨後他繃著臉在條凳旁邊坐下來,開始使勁地捶打一雙皮靴子,

①匈牙利舊幣名。 他埋頭做事,什麼也不想,直到後來他不知不覺也哼了起來:“聽呵, 天使高聲唱……”

起先他打自己的嘴巴,過後又變得非常生氣。他扔下錘子,一腳 踢開原先坐著的小凳,打開箱子,拿出那張一千彭果的鈔票,沖上樓 去找那位有錢的先生。

“親愛的先生,求您收回這筆錢吧,我用不著這筆錢。讓我想唱 的時候就唱吧,這比一千彭果重要得多。”

他把鈔票放在桌子上,就飛也似地回到自己的家,一個挨一個吻 過了所有的孩子,便把他們排好隊,像一排風琴管子似的,自己坐在 他們中間,坐在他自己的矮凳上,嘹亮地唱起來了: “聽呵!天使高聲唱……” 他們十分快樂,仿佛整幢大房子都是屬於他們的。 至於這幢大房子的主人,卻孤獨地在他那九個房間裏踱來踱去, 他只是納悶:在這無聊的世界上,別人為什麼這樣快樂?……

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