童話故事

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從前,有位皇后生了一個其貌不揚的醜王子。大家看了老半天,還是很懷疑他是不是人。孩子出生時,在場的仙女很肯定的說,這個孩子以後會十分聰明,所以容貌反而不會太討人喜歡。

仙女又補充說,她剛才已經賦了這個孩子一種能力,讓他將來可以把自己的聰明才智,送給一個他最喜歡的人。可憐的皇后原本因為生了醜兒子而覺得難過,聽了仙女的話之後,才稍稍感到安慰。

果然,這個孩子才開始說話,就逗得大家十分開心。他的一舉一動,不知道為什麼,就是那樣充滿智慧,讓大家十分著迷。喔,我忘了說一件事:這個孩子出生時,頭上長了一撮毛髪,所以大家都叫他「一毛王子」,但其實他的名字叫做喜凱。七、八年之後,鄰國的皇后生下兩個女兒。大女兒長得比陽光更美、更耀眼,皇后非常高興,大家甚至擔心她會樂極生悲。

那位看著一毛王子出生的仙女當時也在場,她告訴皇后,這位公主一點兒都沒有腦筋和智慧。她有多美麗,相對就有多愚笨。皇后感到十分羞辱,但不久後,她更悲傷了,因為她生下的第二個女兒長得奇醜無比。「不要太難過,皇后!」仙女對她說:「妳的女兒會得到補償的,她以後會非常聰明,大家根本不會注意到她醜陋的容貌。」「老天保佑!」皇后回答:「難道不能讓我漂亮的大女兒,有一點智慧嗎?」「皇后,關於這孩子的才智,我實在無能為力,」仙女說:「不過在美貌方面,我倒是可以幫點忙。為了讓妳高興,我已經賜予她一種能力,讓她可以把美貌分給一個她喜歡的人。」

兩位公主漸漸長大,她們的優點也愈來愈明顯。大家都在談論大公主的美貌和小公主的聰慧。但另一方面,她們的缺點也隨著年齡增大了。眼看小公主變得愈來愈醜,大公主也變得一天比一天笨。對別人提出的問題,大公主要不是保持沉默,就是說一些蠢話。她實在笨手笨腳,甚至沒有辦法同時把四個瓷器放在壁爐邊上,而不打破任何一個。就連喝杯水,她也會灑在自己的衣服上。雖然對年輕女孩而言,美貌是相當大的優勢,但不管到哪裏,小公主總是比大公主風光。一開始,大家都會走到最美麗的大公主旁邊,只為了看看她、稱讚她;但不久之後,大家就會走到最聰慧的小公主身旁,聽她說許多愉快有趣的事。不到一刻鐘的時間,大公主身邊就已空無一人,所有的人都聚集到小公主身旁了。真是驚人!大公主雖然愚笨,但也發現了這種情形。她希望能用所有的美貌來換取妹妹一半的智慧。皇后雖然明智,但偶爾還是忍不住責怪大公主的愚笨。

可憐的大公主痛苦得希望自己死去。有一天,大公主躲進森林裏,暗自悲憐自己的不幸,卻突然看見一個人向她走來。那是一個矮小的男人,長得奇醜無比,卻穿著非常華麗的衣服,讓人看了就討厭。這個男人原來就是年輕的喜凱王子。此時,大公主的畫像已經流傳到世界各地,連喜凱王子都看見了。他愛上畫中的美女,於是離開父親的王國,希望能夠見到這位公主,跟她談談話。他很高興自己碰見獨處的大公主,於是盡其所能表現出禮貌的樣子,畢恭畢敬的向她打招呼。喜凱王子說了一堆恭維的話後,卻發現公主十分憂鬱。於是,他說:「公主啊,我實在不懂,像妳這麼美麗的女孩,怎麼還會這麼悲傷呢?我敢誇口自己見過無數美女,但我從來沒有看過任何人比得上妳的美貌。」

「隨便你怎麼說吧,先生,」公主一動也不動的回答。「美貌,」一毛王子繼續說:「是一種優勢。我不明白一個擁有美貌的人,還有什麼值得難過的事?」「我寧願長得跟你一樣醜而擁有智慧,」公主說:「也不願當一個像我這樣的笨美人。」「妳聽過大智若愚嗎?公主,愈是有智慧的人,就愈覺得自己缺少智慧。」「我不懂你的話,」公主回答:「但我很清楚自己很笨,這就是讓我難過得想死的原因。」「如果這就是妳悲傷的原因,公主,我很容易就能結束妳的痛苦。」「你能怎麼做?」公主問。我有一種能力,公主,」一毛王子說:「我可以把自己的智慧送給我最愛的人。既然我最愛的人就是妳,那麼,公主,只要妳原意嫁給我,就可以變得和我一樣有智慧。要怎麼決定,都看妳了。」公主呆住了,一句話都說不出來。「我知道,」一毛王子繼續說:「這個提議對妳來說是個難題,我一點就都不訝異。不過,我會給妳一整年的時間準備。」愚笨的公主以為一年的期限永遠不會到來,同時又非常渴望變聰明,於是接受了一毛王子的提議。她才答應一毛王子在一年後嫁給他,就立刻覺得自己變得跟以前完全不一樣了。她發現自己擁有一種高超的能力,可以很優雅、輕鬆、自然的說出讓對方高興的話。

從這一刻開始,她和一毛王子之間的談話變得既高雅,又引人注目。她散發出驚人的智慧光芒,讓一毛王子覺得自己原先擁有的還多。大公主回到皇宮後,全宮廷的人立刻發現她驚人的改變。以前,大家只聽得到她說出魯莽失禮的話;但現在,她所說的話卻變得如此明智且詼諧風趣。宮廷中的人都覺得非常喜悅,只有小公主覺得很不舒服。她的智慧再也不比姐姐強,所以一到姐姐身旁,她就只是不討人喜歡的醜八怪而已。國王開始聽取大公主的意見決定國家大事,有時甚至會在她住的地方召開會議。公主變聰明的消息很快傳了開來,鄰國的年輕王子紛紛前來獻殷勤,向她求婚。不過,公主卻找不到一個具有足夠聰明才智的人。她聽著每個人的談話,卻沒有人能夠吸引她。最後,出現了一個非常能幹、富有、聰明又英俊的王子,公主忍不住對他產生了好感。

國王察覺到公主的想法,於是告訴她,可以照自己的意願選擇另一半。但愈是聰明的人,在面對這種事情時,通常愈難明快的做出決定。公主對父王表達謝意,但請求父王給她一些時間考慮。公主心不在焉的散步到森林裏,也就是她遇到一毛王子的地方。她希望好好想一想自己該怎麼做。走著走著,她陷入了深深的思緒。這時,她腳下傳來隱隱約約的聲響,好像有人在來來去去,四處活動著。公主張開耳朵仔細聽,聽到一個人說:「把那個鍋子給我。」另一個人說:「把大鍋子拿過來。」又有一個人說:「灶裏面多加些柴火進去。」這時,地面裂開來,公主看見自己腳下出現了一個大廚房,裏面有很多廚師、鍋子,還有各式各樣的工作人員,似乎正準備舉辦豐盛的餐宴。二、三十個烤肉的人出現在她面前的森林小徑上,神氣活現的繞著一張超長的餐桌走。這些人手上都拿著長長的鐵叉,頭上戴著廚帽,隨著和諧的樂曲很有節奏的工作著。

公主看著眼前的景象,覺得十分驚訝,詢問他們是在為誰工作。「小姐,我們是喜凱王子的手下,」其中看起來最像主管的人回答:「他明天就要舉行婚禮了。」公主更驚訝了。她猛然想起,自己就是在一年前的這一天,答應要嫁給一毛王子。但她做出這個承諾的當時,腦袋還很愚蠢,所以她一方面接受了一毛王子送給她的聰明才智,另一方面卻很蠢的忘了這回事。公主繼續在森林裏散步,過了一會兒之後,一毛王子出現在她面前,顯得一臉勇敢、一身華麗,就像個即將完成終身大事的王子。「妳看看我,」他說:「公主,我完全遵守承諾。我相信妳也會實踐諾言嫁給我,讓我成為世界上最幸福的男人。」「我就老實說吧,」公主回答:「我沒有辦法下定決心。而且,我想我永遠沒有辦法像你希望的那樣,決定嫁給你。」

「妳的話真讓我驚訝,公主,」一毛王子對她說。「我了解你的感受,」公主回答:「如果你是一個粗魯愚笨的男人,我一定會覺得很為難,因為你會說,既然身為公主,就必須遵守承諾,既然答應了,就應該嫁給你。不過,我現在面對的是世界上最聰明的男人,我相信你一定會聽我解釋。你知道,當我還是笨蛋時,就很難下定決心嫁給你了;現在我有了你給的聰明才智,就更難下定決心了。連當初的我都無法決定的事,你怎麼能要求今天的我來決定呢?如果你一定要娶我,就不該拿掉我的愚蠢,讓我把事情看得更明白清楚。」「公主,」一毛王子回答:「如果妳允許愚笨的人責怪妳不遵守諾言,那為什麼我不能怪妳呢?尤其,這件事還關係到我一生的幸福。難道聰明人只配得到比笨人更差的待遇?這樣合理嗎?像妳這麼聰明、而且一直渴望獲得聰明才智的人,竟會說出這樣的話?請妳誠實面對自己吧!除了醜陋的外表,我還有什麼缺點讓妳覺得討厭呢?難道妳不滿意我的出身?我的聰明才智?還是我的個性和言行舉止?」「一點兒都不,」公主回答:「你剛才說的幾點,我都很滿意。」「如果真的是這樣,」喜凱王子繼續說:「我就能得到幸福。妳可以把我變成世界上最討人喜歡的男人。」

「可以的,」一毛王子說:「如果妳夠愛我,希望事情這樣發展,一定可以。公主,不要懷疑了。妳知道嗎?在我出生那天,有一位仙女賜給我一種能力,讓我可以把喜歡的人變聰明。這位仙女也賜給了妳一種能力,讓妳可以把喜歡的人變得英俊瀟灑。」「如果真是這樣,」公主說:「我衷心希望你變成最英俊、最討人喜歡的王子。我賜予你跟我同等的美貌。」話才說完,公主面前的喜凱王子就出現了變化。她從沒有見過這麼英俊、完美和討人喜歡的男人。有人認為,這並不是仙女的魔法起了作用,而是公主的愛造成了改變。他們說公主想到了意中人的毅力、謹慎,以及他個性中的種種優點,於是再也看不到他身體上的缺陷,以及醜陋的臉龐。他的肉瘤成了一種好玩的模樣,就好像他故意裝成駝背的樣子;他跛腳的可怕姿勢,也成了某種瀟灑的姿態,深深吸引著公主。他們還說王子的斜眼,在她眼中成了明亮的雙眸;而他錯亂失焦的眼神,在她的心目中成了瘋狂愛戀的標記。最後,他紅腫的大鼻子,對公主而言,顯得既雄壯、又有英雄氣概。無論如何,公主答應一毛王子,只要他能得到父王的同意,自己就嫁給他。國王知道女兒對一毛王子十分傾心,也知道他是一位既聰明又規矩的王子,於是很高興的接受他成為自己的女婿。隔天,婚禮如期舉行,一切都和喜凱王子長久以來的計畫一樣。

從前有一位非常富有的商人。他有六個孩子,總共三男三女。這個商人是一個非常有見識的人,很重視子女的教育,所以請了各種不同的老師來教導他的孩子。

他的女兒都很漂亮,小女兒尤其受人讚賞。她還很小的時候,大家都叫她小美女,這個稱呼後來一直沿用下來,讓兩個姐姐覺得很嫉妒。

最小的妹妹不僅比姐姐美麗,也比她們善良,優秀。兩個姐姐因為家裏很有錢,所以十分傲慢。他們自以為是貴婦,不願意和其他商人的女兒來往,每天只是跳舞、看戲或是散步,老是嘲笑妹妹花太多時間讀書。

大家都知道三姐妹家裏很有錢,所以許多大商人都來向她們提親。兩個姐姐總是這麼答覆:對方除非是公爵,至少也得是伯爵,否則他們絕對不嫁人。但美麗的小妹卻真誠感謝那些想娶她的人,告訴他們自己還太年輕,想繼續待在父親身旁,多陪他幾年。

有一天,商人突然賠掉了所有的財產,只剩下一棟離城市很遠的鄉村小屋。他流著眼淚告訴孩子,他們得搬到那棟房子裏,像農夫一樣工作,才能生活下去。兩個大女兒說,她們不想離開城市,而且她們認識一些想娶他們為妻的年輕人,即使沒有錢也沒有關係。

不過這兩位小姐大錯特錯了。她們一變成窮人,朋友連看都不想看她們一眼。因為她們從前太驕傲了,大家都不喜歡她們,還說:「她們一點兒都不值得同情!我們很高興她們再也驕傲不起來了。叫她們一邊去放羊,一邊去做貴婦吧!」

但同時,大家也這樣說:「可憐的小美女,她的不幸實在令人生氣。她是這麼好的女孩!即使跟窮人講話也充滿了善意,而且是那麼溫柔、那麼誠懇!」

小美女雖然身無分文,但還是有好幾位紳士想娶他為妻。但她說,自己沒辦法丟下可憐又倒楣的爸爸。她要跟隨爸爸到鄉下去,在他身邊安慰他,幫忙他工作。

商人一家人於是住進了鄉下的房子,由商人和三個兒子負責耕田,美女小妹每天清晨四點鐘就起床,趕著打掃房子,為家人準備早餐。一開始,美女覺得很痛苦,並不習慣像傭人那樣工作。但兩個月後,她變得強壯許多,勞動讓她變得更健康。做完家事後,她會讀書,彈彈鋼琴,或是一邊縫紉一邊哼著歌。

相反的,兩個姐姐卻覺得無聊透了。她們早上六點起床後,一整天都在外面閒逛散步,懷念她們那些漂亮的衣服和朋友。

「看看小妹,」她們兩人私底下說:「真笨啊!在這麼悲慘的狀況中,她還能自得其樂。」但商人卻不這麼想,他知道小女兒比兩個姐姐傑出。他欣賞小女兒的美德,尤其是耐心,因為她的姐姐不但把所有的家事留給她,還常常辱罵她。

就這樣,他們孤孤單單的過了一年。這時候,商人收到一封信,原來,幫他載貨品的船隻,終於順利到達了。這個消息讓兩個姐姐高興得昏了頭,以為自己終於可以離開令人討厭的鄉下。她們催著爸爸趕快動身出發,請他回來時帶一些禮服、毛皮大衣、頭飾和各種小配件。小女兒什麼都沒有要求,因為她覺得那些貨品賣得的錢,恐怕還不夠買姐姐想要的東西。

「妳要我幫妳買什麼嗎?」她爸爸問。

「既然爸爸想到了我,」小女兒對商人說:「就請您幫我帶一朵薔薇花回來吧!這裏找不到薔薇花。」

小女兒並不是真的想要薔薇花,而是不想讓兩個姐姐的行為受到批評,讓她們覺得自己故意什麼都不要,來顯示她們的差別來。

商人動身出發了。他領了貨,但又為了貨物打了一場官司。費了一番辛苦後,他變得跟以前一樣窮,而且還要走上三十公里的路,才能回到鄉下的家。不過,一想到能跟孩子們見面,他就覺得十分開心。在回家之前,他必須先穿過一座大森林。不幸的,他竟然在森林裏迷路了。天空正下著大雪,強風呼呼吹著,把他從馬背上吹下來兩次。夜晚緊跟著來臨,商人心想,自己要不是餓死,就是會冷死,否則也會被四周正在嚎叫的狼群給吃掉。

突然,他看見一長排樹木遙遠的盡頭閃著一道亮光。他朝著亮光前進,最後看到一座燈火通明的大宮殿,光線就是從這裏照出來的。商人感謝上帝拯救了他,然後走向官殿、卻驚訝的發現,庭院裏竟然一個人都沒有。跟在他身後的馬看見打開的大馬廄,立刻走了進去。那匹可憐的馬快要餓昏了,一看到馬廄裏堆滿乾草和燕麥,立刻貪婪的撲了上去。商人把馬綁在馬廄裏,走進宮殿。房子裏沒有人,但大廳裏的爐火卻燒得正旺。一張餐桌上擺滿了肉,但只有一副餐具。

商人被大雪和雨水淋得渾身溼透,他一邊走近爐火,一邊自言自語:「房子的主人或是管家,應該會原諒我擅自闖進來吧!他們可能很快就回來了。」

等了又等,等到時鐘敲了十一下,仍然一個人也沒有。商人餓得受不了,於是顫抖著抓起一隻雞,兩三口就吞了下去。他又喝了好幾杯酒,膽子變得愈來愈大。他走出大廳,穿過幾個富麗堂皇的套房,最後發現有個房間裏擺了一張很舒適的床。這時已經是半夜,商人覺得很累,於是關上房門,躺下去睡了。

等他醒來,已經是隔天早上十點。商人驚訝的發現,在他髒亂不堪的衣褲旁邊,擺著一套乾淨的衣服。

商人心想:「這座宮殿的主人一定是好心的仙女,而且很同情我的遭遇。」

他往窗外望去,發現雪已經停了,只看見種滿了花朵、令人賞心悅目的綠色走廊。他走進昨天晚上用餐的大廳,看見一張小桌子上擺著巧克力牛奶。

「仙女小姐,」他大聲說:「真是太感謝妳了,這麼好心幫我準備早餐。」

商人喝完巧克力,走出大廳去牽他的馬。他經過薔薇花廊,突然想起小女兒的要求,於是順手拔下一枝薔薇枝幹。

就在這時候,他突然聽到一聲巨響,緊接著看見了一隻可怕的怪獸向他走來。商人差點兒嚇暈過去。

「你這個忘恩負義的傢伙,」怪獸發出恐怖的聲音說。

「我收留你,救了你一命,還花了那麼多力氣照顧你,但你卻想偷走我最珍愛的薔薇花!你必須死,才能補償你的過錯。現在,我給你三刻鐘的時間,讓你向上帝懺悔,」怪獸生氣的吼著。

商人在怪獸面前跪了下來,雙手合十的對他說:「老爺啊,請您原諒我。我摘這朵薔薇花,是為了送給我的女兒。不知知道這麼做會冒犯您。」

「我不叫老爺,」怪獸回答:「我叫野獸!我不愛聽恭維話,你心裏想什麼就講出來。不要以為拍馬屁可以改變我的心意。你說你有女兒,那好,如果要我原諒你,就叫其中一個女兒來代替你受死。別再多說了,快走!你得發誓,如果你的女兒拒絕代替你受死,你得在三個月之後回來。」

商人並不想讓女兒在這個邪惡的怪獸面前犧牲,但是他想:「至少我可以再快樂的擁抱她們一次。」於是他發誓一定會回來。野獸告訴商人,他隨時都可以走。

「但是,」野獸補充說:「我不想讓你空手離開。到你昨天晚上睡覺的那個房間去,你會發現一個很大的空箱子。你可以把喜歡的東西統統放進去,我會幫你把箱子送回家。」

野獸說完就離開了。商人自言自語的說:「既然非死不可,如果能夠留下一些錢,給我那些可憐的孩子買麵包,我就感到安慰了。」

商人回到昨晚睡覺的房間,發現許多黃金,於是把野獸說的箱子裝滿,然後到馬廄裏牽了馬,帶著悲傷的心情離開宮殿。他當初走進這座宮殿時心裏有多高興,現在就有多難過。他的馬自動載著他穿過森林,不久之後,就回到了鄉下的小屋。孩子們圍在商人身旁,他原本應該對孩子們的擁抱感到溫暖,但現在看著他們,卻流下淚來。

他手上握著為小女兒帶回來的薔薇,一邊把花遞給她,一邊說:「美女,拿著這些花吧!妳可憐的老爸可是為了它付出很高的代價。」

接著,他把發生在自己身上的悲慘經歷,告訴了家人。聽完父親的遭遇,兩個姐姐尖聲大叫,開始責怪美女,但美女並沒有哭。

「看看這個小傢伙的驕傲帶來什麼後果,」她們說:「為什麼她不跟我們一樣要些禮服就好?這位小姐偏偏不要,就是要和我們不一樣!她害我們的爸爸去送死,卻連一滴眼淚也不掉。」

「沒有哭泣的必要,」美女說:「為什麼我要為爸爸哭泣呢?他不會有危險的。既然野獸想要的是我們姐妹中的一個,我志願到憤怒的野獸面前。我很高興,雖然我是去送死,但能救父親一命讓我感到很快樂,也能證明我對他的愛。」

「不,妹妹,」一個哥哥說:「妳不會死的!我們去找那個怪獸,如果不能把他殺了,就讓我們死在他手中吧!」

「孩子,不要這樣想!」商人說:「野獸的力量非常強大,你們殺不死他的。美女願意犧牲,讓我很感動,但我不願意她去送死。我已經老了,所剩的日子也不多了,不過是損失幾年的生命罷了,這樣做才能夠不後悔。」

「爸爸,」美女說:「我不會讓你一個人去那座宮殿的,你沒有辦法阻止我跟著你走。雖然我還年輕,對生命卻沒有太多留戀。而且,我寧願被那個怪獸吃掉,也不願因為失去父親而難過得死去。」

大家費了一番唇舌,美女還是堅持前往那座漂亮的宮殿,最後連姐姐們也覺得有點心動,因為小妹妹的善良,激起了她們強烈的嫉炉心。

商人心中充滿了即將失去女兒的悲痛,所以完全忘記了那個裝滿黃金的箱子。等他回到房間準備上床睡覺時,才驚訝的發現,箱子就擺在他的床腳邊,他決定不告訴孩子們他又有錢了,因為兩個大女兒一定會吵著要搬回城市,但是他卻想在鄉下養老。不過,他把秘密告訴了小女兒。

小女兒說,他離家的這段時間,有幾個紳士來家裏拜訪,其中有兩個人很喜歡姐姐。美女請求父親把姐姐嫁給他們。因為她實在太善良了,又很愛兩個姐姐,所以真心原諒了姐姐們對她所做的一切惡行。

終於,美女跟著爸爸要離開了。兩個壞心眼的姐姐把洋抹在眼睛上假裝哭泣,但哥哥們卻哭得和商人一樣傷心。只有美女沒有哭,因為她不想再增添他們的悲傷。

商人騎著馬朝宮殿的方向前進,一直到了晚上,他們才看見宮殿輝煌的燈光,就跟商人上次看到的一樣。馬匹自動走進馬廄,商人和女兒進了大廳,發現那裏擺著一張大桌子,上面滿滿的都是山珍海味,還有兩副餐具。商人根本沒有心情吃東西,但美女強迫自己裝出鎮定的神情,坐到桌邊,幫爸爸夾菜。接著她自言自語的說:「野獸想在吃掉我之前,把我餵肥一點,可見他很重視我。」

用餐用到一半,突然傳來巨大的聲音。商人哭著跟女兒說永別了,因為他知道野獸來了。美女看見可怕的野獸,嚇得忍不住全身發抖,但還是努力安慰自己別害怕。野獸問她,是不是真心代替父親來這個地方,她顫抖著回答說是。

「妳真善良,」野獸說:「我為他謝謝妳。老好人,明天早上就離開,不要再回來了!美女,我會再來看妳的!」

「再見,野獸!」美女回答。野獸立刻離開了大廳。

「啊!女兒,」商人抱住美女說:「我快嚇死了!聽我的,讓我留下來吧!」

「不行,爸爸!」美女很堅定的說:「你明天早上就走,讓老天爺來決定要不要救我吧!或許衪會可憐我呢!」

他們進房準備睡覺,原本以為一定會睡不著,沒想到,才一躺下,眼睛就閉了起來。在睡夢中,美女看見一位女士對她說:「美女,妳的善良讓我覺得很高興。妳犧牲自己來拯救父親,這樣的善行一定會得到回報的。」

美女醒過來,把夢境告訴父親。商人聽了覺得稍感安慰,但等到跟女兒分別時,還是忍不住放聲大哭。

商人一離開,美女坐在大廳裏,也開始哭了起來,不過,她很勇敢,很快就停止哭泣,祈求上帝保佑她。她想信野獸今晚就會吃了她,於是決定好好珍惜最後的生命,不要再憂傷了。她利用等待的時間散步,參觀美麗的城堡。

她忍不住讚歎城堡的美麗。接著,她發現一扇門上寫著「美女的房間 」,不禁嚇了一大跳。她急忙打開門,裏面華麗的裝飾讓她看得眼花撩亂,但最吸引她的卻是大書櫃和鋼琴,以及一些有關音樂的書。美女輕聲說:「他不想讓我覺得無聊吧!」接著她又想:「如果我只在這裏待一天,他應該不會為我準備這麼多東西。」這個想法重新燃起了她的勇氣。

美女打開書櫃,看見一本書上以金色的字母寫著:請許願、請命令:您是這裏的皇后和女主人。「天啊!」美女驚歎:「真希望能看看我可憐的爸爸,我想知道他在做什麼。」她自言自語的說。

美女把眼光投向一面大鏡子,驚訝的看見了他們的家,以及剛剛到家、一臉愁容的父親!她的兩個姐姐走到父親面前,皺著眉頭,裝出難過的樣子,但還是忍不住透露出快樂的神情,因為她們再也看不見妹妹了。過了一會兒,影像就消失了。美女不禁覺得野獸會她百依百順,所以再也不害怕了。

到了中午,美女發現餐桌上已經擺滿了食物。吃飯時,雖然她沒到到其他人,卻聽見了美妙的音樂。晚上,正當她準備坐到桌旁用餐時,卻聽見野獸的聲音。美女不禁發起抖來。

「美女,」野獸說:「我能陪妳吃飯嗎?」

「你才是這裏的主人啊!」美女顫抖著回答。

「不, 」野獸說:「這裏只有妳一個女主人。如果妳覺得我很煩,只要叫我走就好,我會立刻離開的。告訴我,妳是不是覺得我長得很醜?」

「是的,」美女說:「我並不會說謊。不過,我也覺得你是一個大好人。」

「妳說得對,」野獸說:「不過,我不只很醜,也沒有什麼腦筋。我知道自己不過是一頭笨野獸。」

「你不笨,」美女回答:「笨人是不會承認自己笨的。」

「吃飯吧,美女,」野獸說:「把這裏當做妳自己的房子,不要讓自己無聊,因為這裏所有的一切都是妳的。如果妳不開心的話,我會很傷心的。」

「你對我真是太好了!」我可以十分肯定的告訴你,我很喜歡你的好心腸。只要想到這點,你在我眼裏就沒那麼醜了。」

「是啊!夫人,沒錯!」野獸回答:「我的心地很善良,但是我還是一頭野獸。」

「其實有很多人比你更像野獸,」美女回答:「有些人雖然表面上是人,內心卻十分凶殘、墮落和無情。比起來,我還是比較喜歡你的樣子呢!」

「如果我夠聰明,」野獸說:「就會用讚美來表示感謝。但我實在太笨了,所以只能說,我真的很感激妳。」

美女愉快的享用晚餐,幾乎不再害怕野獸。但野獸接下來的話,又讓她害怕得幾乎昏死過去:「美女,妳願意嫁給我嗎?」美女沉默了一陣子。她害怕自己如果拒絕野獸,會讓他大發雷霆。但最後,她還是發抖的回答:「不願意,野獸。」

可憐的野獸似乎想長歎一聲,但他的歎息聲卻變成可怕的呼嘯,在整座宮殿裏迴盪震動。

美女很快定下心來,野獸很傷心的對著她說:「再見了,美女,」然後往門回走去,還不時回過頭來望著她。

當房間裏只剩下美女一個人時,她不禁對這頭怪獸感到既同情、又可憐。「天啊!」她說:「他心腸這麼好,只可惜長得太醜了!」

美女平靜的在宮殿裏生活了三個月。野獸每天晚上都來看她,好心的陪她吃晚餐、聊天,但他說不出我們所謂「有智慧」的話。美女每天都在野獸身上發現新的優點,而且因為經常見面,所以也習慣了他醜陋的外表。每當野獸快來時,美女不但不害怕,還常常瞧瞧時鐘,看看是不是快九點了,因為野獸總是準時在這個時間來看她。

只有一件事情讓美女感到痛苦,那就是野獸每天晚上在美女上床之前,總是會向她求婚。美女一說不願意,野獸就會顯露出痛苦的表情。

有一天,美女終於對野獸說:「野獸,你讓我覺得好難過!我也想答應你,但是又不想說謊,所以只能告訴你,這件事是不可能的。不過,我永遠是你的朋友。」

「很好,」野獸說:「我知道了!我知道自己長得很可怕,但我很愛妳,也很高興妳願意留下來,請答應我,妳永達不會離開!」

美女一聽,臉都紅了。她在鏡子裏,看到父親因為失去她而傷心的病倒,她很想再見他一面。

「我答應你永遠不離開,但我很想再見父親一面,如果不行,我會很痛苦的。」

「我寧可死,」野獸說:「也不願意妳傷心難過。我送妳回妳爸爸家,但如果妳在那裏留下來,那我就會痛苦得死掉。」

「不, 」美女留著眼淚說:「我很喜歡你,並不希望你死去。一星期後,我一定回來。我看到姐姐們都出嫁了,哥哥們也去從軍了,只剩下爸爸一個人。請讓我留在那裏,陪他一個星期吧!」

「明天一早,妳就會回到家,」野獸回答:「但是要記得妳的承諾。如果妳想回來,只要在睡覺時,把這枚戒指放在桌上就行了。再見,美女!」

說完,野獸習慣性的歎了口氣;美女也為自己惹野獸傷心而難過。到了早晨,她一醒過來就發現自己回到家了。她拉拉床邊的鈴鐺,女傭走了進來,看見她立刻嚇得驚聲尖叫。商人聽見叫聲跑了過來,看見自己親愛的小女兒,欣喜若狂,兩人不斷的擁抱親吻。

激動過後,美女準備起身。她原本以為自己會找不到衣服穿,但女傭卻告訴她,隔壁的房間裏有一個大箱子,裏面滿是鑲著黃金和鑽石的禮服。美女知道那是善良的野獸準備的,很感謝他的細心。她挑了最樸實的一件禮服,然後交代傭人把其他衣服摺好,想把它們當成禮物送給兩個姐姐。但她才剛說完話,箱子立刻消失了。美女的爸爸說,野獸希望她把衣服留給自己,話才說完,衣服和箱子又回到了原來的地方。

在美女換衣服的短短時間裏,已經有人去通知她的兩個姐姐。她們帶著丈夫很快回到家裏來。

兩個姐姐都很不幸:大姐的丈夫和愛神一樣俊美,但卻非常自戀,成天只關心自己的容貌;二姐的丈夫是個天才,但他的聰明才智卻只用來激怒大家,尤其是激怒他的太太。美女的姐姐們看見她穿得像公主一樣華麗,比陽光還要燦爛,都覺得痛苦萬分。

她們感到十分嫉妒,尤其當美女告訴她們自己非常幸福時,姐姐們更是妒火中燒。兩個善妒的姐姐走到花園,大哭一場, 然後說:「為什麼這個小鬼就是比我們幸福?我們有哪一點不如她?」

「妹妹,」大姐說:「我想到一個主意!我們說服她留在這裏,讓她在第八天之後才回去。那隻笨野獸一定會很氣她不守信用,也許就會把她給吃了。」

姐姐,這個辦法真不錯,」二姐回答:「我們要想盡辦法把她留下來。

一個星期過去了,美女準備離開,但兩個姐姐裝出十分絕望、傷心的樣子。美女只好答應再多留一個星期。

不過,美女心中很自責。她真心喜愛可憐的野獸,並不希望讓他悲傷。她也擔心自己以後再也見不到野獸了。

到了第十天晚上,美女夢見自己在宮殿的花園裏,而野獸躺在草地上,奄奄一息的指責她忘恩負義。

美女突然驚醒過來,開始哭泣。

「我真是壞,」她說:「野獸對我這麼好,我竟然還讓他傷心!他雖然又醜又鈍,但難道這是他的錯嗎?他有一副好心腸,這更可貴。為什麼我不願意嫁給他?比起姐姐跟她們的丈夫,我跟他在一起一定會幸福得多。讓一個妻子感到快樂滿足的,並不是先生有多英俊的外貌或聰明才智,而是有好的性情與美德,而這些優點,野獸一樣也不缺。我對他雖然沒有愛情,卻有敬重、友誼和感激。該回去了!我不該帶給他不幸!否則我一輩子都會為自己的無情無義感到愧疚。」

說完這些話,美女從床上爬了起來,把戒指放在桌上,然後又回去睡覺。她一躺下去,立刻睡著了。

早上起床時,美女發現自己躺在野獸的宮殿裏,感到很快樂。她把自己打扮得雍容華貴,想讓野獸高興一下。她等不及晚上九點的到來,一整天都非常煩躁,但等到時鐘敲了九下,野獸卻沒有出現。美女害怕野獸已經死了,於是跑遍整個宮殿,絕望的大聲呼喚。她找遍每個地方,這才想起先前的夢境。

美女趕緊跑到花園裏的運河邊,那是睡夢中她看見野獸的地方。美女終於找到可憐的野獸,但他已經失去了意識。美女以為他死了,立刻撲了上去,完全不畏懼野獸可怕的長相。她發現野獸還有心跳,立刻到運河邊舀水,淋在他頭上。野獸張開眼睛,對美女說:「妳忘了承諾!失去妳讓我十分悲傷,所以我決定把自己餓死。現在,我很高興能再見妳一面,我可以時滿意足的死去了。」

「不,親愛的野獸,你不能死!」美女說:「你要活下來當我的丈夫。從現在開始,我會把自己交給你。我發誓我只屬於你一個人。天哪!我以為自己對你只有友誼,但我心中現在卻那麼痛苦,如果再也見不到你,我也活不下去了!」

美女才說完話,就看見整座城堡閃耀出光芒。燦爛的煙火、動人的音樂,顯示城堡內正在舉辦盛大的慶典。但這些美景並無法吸引美女的眼光,她轉過身,看著她親愛的野獸。但令人驚訝的是,野獸竟然不見了,躺在她腳邊的是一位長得比愛神還要俊美的王子。王子正在感謝她解除了自己身上的魔咒。

美女雖然深受這位王子吸引,但還是忍不住問他,野獸去哪裏了。

「他就在妳的腳邊,」王子說:「壞仙女把我變成了野獸,讓我無法表現自己的智慧,除非有美麗的女孩願意嫁給我,否則我永遠不能恢復原來的樣子。世界上只有妳,會因為我善良的個性而感動。我將把一切榮耀歸諸於妳,並且善盡我對妳的義務。」

美女又驚又喜,伸出手把英俊的王子拉起來。他們手牽著手走進城堡,美女一進大廳,立刻看見爸爸和其他家人,以及她在城堡的第一晚所夢到的那位女士。美女高興極了。

「美女,」那位女士其實是個偉大的仙女,她說:「來,妳做了正確的選擇,應該得到獎賞。妳對好品德的重視,勝過對英俊的外貌和聰明才智,因此才能找到一位擁有全部優點的人,這是妳應得的。妳將成為偉大的皇后,希望王位不會破壞妳的美德。」

「至於妳們,小姐,」仙女對美女的兩個姐姐說:「我看透了妳們的內心,知道裏面的每一個壞主意。變成兩座雕像吧!事情的經過會刻在妳們腳下的石柱上。妳們會永遠站在妹妹的宮殿門口見證她的幸福,這是妳們的報應。除非妳們承認錯誤,否則不能變回原來的樣子,但恐怕這是不可能的。我們能改變惡毒和嫉妒的心,恐怕要奇蹟才行。」

仙女揮了一下魔棒,原本住在宮殿裏的人,全部被送了回來。每個人看到王子都非常高興。王子娶了美女,一直過著幸福快樂的日子,因為他們的幸福是建立在道德和善良之上。





第一章 英雄相見歡

英國在亨利二世統治的時代,貴族與修士們過著奢侈,豪華的生活,可是一般善良的百姓和窮苦的農民,卻受到百般壓榨和剝削,三餐不繼,生活非常困苦。

窮苦人家為了免於饑餓,只好到森林裏獵捕野鹿;為了驅寒保暖,只好到森林裏砍樹當柴火。可悲的是,根據當時英國的法律,這種為了求生存所做的行為,卻觸犯了背判國王的罪名,一但被捉到,就難逃被絞死的命運,人們只好逃離家園,躲藏起來。

當時,在英國的諾丁漢郡附近,有一片夏維德森林,既廣大又茂密,逐漸成為這些逃犯的庇護所,因為只要躲在森林深處,有野果可以採食,有動物可以獵捕,生活不成問題,而官兵也不容易找到他們。

十七歲的羅賓漢,原本是貴族,他的父親,曾經是前任國王最信任的大臣。羅賓漢身材魁梧、壯碩,長得一表人材,更練得一手好弓箭,幾乎已經到達百步穿楊的境界,是遠近馳名的神射手。

很不幸的,年輕氣盛的羅賓漢,有一次和人打賭,射死了一隻野鹿,因此觸犯了背判國王的罪,成為官方懸賞追捕的逃犯。區賓漢沒有辦法,只好逃到夏維德森林裏躲藏。他把夏維德森林裏的逃犯組織起來,成立了夏維德森林守護團,並且成為這一群綠林好漢的首領。

羅賓漢訂定了規章和守則,讓所有的伙伴們遵守,其中最重要的幾條是:

⓪絕不傷害辛勤耕地的農戶和穿越森林的無辜百姓。

⓪幫助貧窮困苦的人,使他們免受惡勢力的迫害和壓榨。

⓪制裁獲取不義之財的人。

⓪反抗諾丁漢郡的郡長,貪婪的修士及殘暴的貴族。

羅賓漢率領著這群夥伴們四處劫富濟貧,幫助善良的百姓,對抗殘暴的統治者。沒多久,羅賓漢的威名,就遠近皆知了。

這年夏天,夏維德森林在晨光中,處處聽得到鳥兒愉快的鳴唱聲,這也惹得正散步其間的羅賓漢一時興起,吹起口哨應和著。

「咦,這首童謠竟然有人會唱!」聽到前方傳來的歌聲,羅賓漢躲在樹幹後面察看。

不一會兒,出現一位青年,用精確的箭法射中倉皇逃走的鹿,令羅賓漢讚嘆,他走出來說:「箭法這麼了得,一定是受過嚴格的軍事訓練。」

「你也不簡單,看得出我的經歷。請問你叫什麼名字?」

對方警覺的看著羅賓漢。

羅賓漢笑了一下回答:「別管我的名字,我是這座森林看守團體的頭頭!」

青年更小心翼翼:「是國王的森林看守隊?」

原來當時英國的大森林,都有官員們看管,好讓國王可以隨時狩獵,同時防止民眾盜獵、盜伐。

「我們不為國王工作,而是專門向經過此地的富人們索討過路費,救濟貧困人家。怎麼樣?加入我們的行列吧?要不然就請你離開。」

羅賓漢說話很不客氣,讓青年怒氣勃發,於是兩個人就打了起來,從棍棒到劍術,一路比來,不分上下。

羅賓漢突然喊道:「等一下!我好像認得你,紅髮衛爾?我是羅賓漢啊!」

青年一聽到羅賓漢的名字,立刻丟掉武器,熱情的抱起羅賓漢,說:「想不到我們這對表兄弟,竟然是這樣重逢!夢柔好嗎?」

「她很好!要是看到你,一定會高興的哭呢!對了,你不是去法國打仗了嗎?」羅賓漢用號角吹了三個長音後,問著衛爾。

衛爾嘆口氣說:「因為有一天我夢見夢柔很痛苦,於是向司請假,哪曉得上司不但不批准,還羞辱我一頓,所以我把他殺了,現在是逃犯身份。」

「到了這兒,你就不用擔心了,我的兄弟們的情形也都和你差不多,待會兒他們就會來了,大家互相認識一下。」

羅賓漢才說完話,森林裏漸漸出現一個個身穿綠色衣服、手拿弓箭的伙伴們。

「各位兄弟!這位紅髮青年可是高手,有沒有人想和他較量一下?」羅賓漢故意看向副隊長小約翰。

果然,沉不住氣的小約翰,立刻瞪眼盯著衛爾,直到羅賓漢提醒,才知道眼前這位就是自己的表兄弟,立刻高興的抱著衛爾轉圈圈,並自願讓出副隊長的職位。

由於英國當地居民薩克遜人,受到外來移民諾曼人欺侮,於是,羅賓漢和小約翰決定明天一早,陪衛爾到伯恩斯城堡去見被諾曼人趕出蓋姆維城堡的衛爾父母及戀人夢柔。

第二天,三個表兄弟說說笑笑的走出夏維德森林,突然有三個人擋住去路。其中一個叫作麥茲的,聽說了羅賓漢的名字,顯得很興奮:「只要制服你,我就可以去領賞了。」

「想解決羅賓漢,還得問我小約翰肯不肯,出招吧!麥茲!羅賓漢和衛爾,另外那兩位就交給你們了。」

這場三對三的戰鬥持續了好久,雙方的實力差不了多少,分不出輸贏,不過時間似乎對羅賓漢他們有利,因為麥茲這方有些體力不支,最後只好放下棍棒認輸,並願意加入羅賓漢的旗下。

六個人繼續出發,經過曼斯菲德鎮時,他們進入一間冷清的小酒館內休息,羅賓漢擔心他們這麼明目張膽,很容易成為眾人追查的目標。

過沒有多久,有兩個人走了進來,看起來賊頭賊腦的,好像很專注的傾聽羅賓漢他們的交談。

為了減低危險性,他們決定分成兩隊,羅賓漢和衛爾前往伯恩斯城堡見家人,小納翰陪同麥茲等人回家報平安。

羅賓漢一直沒有注意那兩各客人,反而是衛爾離開座位時發現了,但是因為時間緊迫,他並沒有提出來。

抵達伯恩斯城堡時,羅賓漢故意個蓋姆維爵士介紹好朋友衛爾。蓋姆維爵士一時之間,竟然沒有認出兒子來,反倒是衛爾的妹妹芭芭拉發現了真相,一家人因為這場重聚,個個喜極而泣。

第二章

衛爾失蹤了

「我先去找夢柔,告訴她這個好消息。」羅賓漢正想對夢柔說出口的時候,衛爾也匆忙趕到。

夢柔看見日夜思念的情人平安出現,竟然興奮的昏倒了。過了一會兒清醒後,她仍有些不敢置信,見衛爾緊緊握住自己的手,說著:「雖然之前吃了很多苦頭,可是我一直不放棄希望,因為我期待和妳結婚。」

夢柔羞紅了臉,依偎在衛爾的懷裏,羅賓漢識趣的走出房間,留下一點有情人互訴衷情,並迅速決了明天的婚期。

第二天,城堡裏裏外外喜氣洋洋,羅賓漢的情人瑪麗安和衛爾的另一個妹妹維妮,忙碌的製作美麗的婚紗,廚房也積極準備可口的婚宴菜餚。

受邀的客人都已陸續進入會場,但卻遲遲不見衛爾的人影,急得蓋姆維爵士不停的派手下暗地四處尋找,可惜一無所獲。頓時,伯恩斯城堡被一股不安的陰霾遮蔽了喜氣。

他們猜不到,原來這件事情和國王大有關係呢!

就在同一天早上,一位老者前去位於夏維德森林南方的諾丁漢,拜訪統治者亞韋恩爵士。

「我今天特地來問問你,到底要多少數目,你才肯把女兒嫁給我?」

這位老者就是英國排行前幾名的富翁—-特里斯拓拉姆,他全身金先閃閃,態度傲慢極了,想娶亞韋恩爵士美麗的女兒克麗絲。

亞韋恩爵士是個貪心的人,不停的和富翁討價還價,終於以一百萬個金幣訂下婚約。

這個時候,僕人跑進來通報,表示亨利國王派使者前來晉見,亞韋恩爵士立刻出去迎接,富翁也好奇的跟隨著出去一探究竟。

使者拿出國王的聖旨說:「國王下令逮捕一個犯法的士兵,並處以死刑。他在法國殺死上司,現在已經逃回英國,據說躲藏在諾丁漢附近。」

「啊!難道是紅髮衛爾?」富翁脫口而出。

亞韋恩爵士轉頭對富翁說:「看來我們的慶祝會要延後舉辦了,我得先處理國王的命令。不過,千萬不要忘了我們的約定喔!」

其實克麗絲曾經和一個青年私訂婚約,那個青年名叫亞倫,是羅賓漢的情人瑪麗安的哥哥。可是亞韋恩爵士看不起亞倫,故意刁難說:「你必須在七年的期限內籌到十萬金幣,我才能答應把女兒嫁給你。」

現在,七年的期限即將到了,卻沒有亞倫的消息,亞韋恩爵士猜想亞倫一定是知難而退了,所以急著幫女兒另外找個好對象,狠狠的撈一筆聘禮。

另一方面,毫不知情的羅賓漢,正號召森林守護團的兄弟,全力搜尋衛爾的下落,一直到三天後才有了消息:麥茲發現衛爾被亞韋恩爵士的衛兵綁在馬背上,帶往諾丁漢。

羅賓漢派小約翰帶夥伴們到諾丁漢城堡四周埋伏,吩咐麥茲潛入諾丁漢城內,去找夢柔的哥哈伯特,可是遲遲都沒有兩個人的訊息,羅賓漢心中焦急不已。

過了一會兒,一陣馬蹄聲往夏維德森林奔來,羅賓漢將對方攔下,發現是許久不見的亞倫。

「你怎麼在這兒?」

「我的罪已經被赦免,被沒收的財產也拿回來了,所以我現在要去向亞韋恩爵士提親,以十萬個金幣娶回克麗絲。我和亞韋恩的七年之約,明天就要到期了。」亞倫滿臉喜氣說著。

幾分鐘後,哈伯特和麥茲也回來了,急忙告知目前城裏的情形,包括克麗絲將下嫁富翁特里斯拓拉姆。一行人馬上動身直奔諾丁漢城堡。

「我們在附近的小屋等你,要是和亞韋恩談不攏,我們會儘量幫助你。要奪取克麗絲不成問題,不過有機會的話,順便打聽衛爾的情況。」

羅賓漢等人目送亞倫往緩緩放下鐵門的城門前進。這時候,他們看見一位神父也要進入城堡。

「糟了!衛爾的死刑大概快執行了,那位神父一定是為了死刑犯才進入城堡的。」哈伯特臉色難看的說。

羅賓漢等人迎上前去,向神父打聽,確定衛爾明天早上執行死刑,於是請求神父代為向犯人轉告一句話。

第三章

死刑台上獲救

進入城堡的亞倫,英姿勃發的對亞韋恩爵士說:「明天就是我們約定的最後一天,收回財產、十萬個金幣及七年時間這三項誓約,我都做到了,請您將克麗絲嫁給我。」

「明天再說吧!」亞韋恩爵士狡猾的回應。

「爵士!您是個德高望重的人,可別耍什麼手段!」亞倫義正詞嚴警告著。

計謀被識破的亞韋恩,慌忙否認:「怎….怎麼會!」

「不會最好!請明天一定要守約。」丟下這句話,亞倫就往外走。亞倫想將和亞韋恩爵士見面的情形告訴羅賓漢,就離開城堡,不料他剛走進森林,就有幾個兇惡的壯漢擋住去路。

「你們這些強盜要做什麼?」亞倫毫無惧色。

帶頭的大鬍子笑著回答:「我們奉命來要你的命!」

雖然亞倫的劍術不錯,但是寡不敵眾,一個人無法招架對方這麼多人,不幸無打昏,幾個壯漢打算挖個洞埋了亞倫,幸好羅賓漢的手下塔克經過,救了亞倫一命。塔克扛著昏迷的亞倫,往小屋的方向跑去。

隔天,衛爾準備迎接自己最後的早晨,在衛兵的押送下,雙手被綑綁的他走到死刑台,心中不停的向心愛的情人、家人及朋友道別。

在眾人的喧譁聲中,亞韋恩爵士出現了,衛爾不甘心,試著再上訴:「我是薩克遜人,不接受吊刑。」

亞韋恩傲慢的說:「死到臨頭了還想掙扎嗎?你在法國殺害了上司,一個諾曼人!我覺得吊刑是最合適的刑罰。現在我宣佈…….」

「等等!請讓我再替這位年輕人禱告一次!」一位神父突然出現,提出要求,亞韋恩不得不答應。

神父走上刑台,支退了衛爾身邊的衛兵,假意做著禱告的模樣,悄聲說:「你靠近我一點,這樣我才能幫你割斷繩子,然後從我衣服裏面抽出劍,合力對抗他們。」

衛爾驚訝的看著喬裝成神父的羅賓漢。羅賓漢突然脫下神父外袍,轉身面對驚呼不斷的群眾:「伙伴們!瞄準目標!」

羅賓漢事先安排混在人群裏的同伴,紛紛拿出預先藏好的武器,朝亞韋恩爵士步步進逼。

亞韋恩看情形不對勁,立刻紅著臉大喊:「快!給我拿下羅賓漢,賞金五百個金幣!」

可是,隨即有數十枝箭朝亞韋恩飛去,他嚇得慌忙往城堡內逃,其餘官兵也跟著離去。

羅賓漢率領的綠林英雄大獲全勝,領著衛爾,高唱凱之歌返回伯恩斯城堡。

「是衛爾!羅賓漢帶他平安回來了!」夢柔高興得差點從窗口跌下去。

芭芭拉指著走在羅賓漢身邊的男子,詢問瑪麗安是否認識?沒想到瑪麗安驚喜的大叫:「是我哥哥亞倫!」

三個女人興高采烈的衝下樓,擁抱她們心愛的人,連蓋姆維爵士和夫人,也興沖沖的出來迎接。

衛爾對自己劫後餘生特別感到興奮,牽起夢柔的手提議:「明天我和夢柔、羅賓漢和瑪麗安,兩對一起完成婚禮吧!」

這個意見卻遭到亞倫強烈抗議:「請你們等幾個星期,我一定說服亞韋恩,到時候,連我和克麗絲也要一起舉行婚禮。」

與沉浸在辛福中的夢柔,瑪麗安相反,位於諾丁漢城堡裏的克麗絲卻滿面愁容,和她身上亮麗的婚紗一點也不搭調。

「美麗的夫人,時間到了,我們該上教堂了!」

滿臉笑嘻嘻的特里斯拓拉姆,穿著花俏的服裝進入房間。

克麗絲含著悲傷的語氣,將她和亞倫相愛的事實說出來,想打消特里斯拓拉姆迎取她的念頭。

可是,特里斯拓拉姆不以為意,只安慰說:「這些往事很快就會忘了,尤其是那個小子;走吧!時間來不及了!」

克麗絲無奈,茫然的被帶到教堂門口,四周圍觀的人群禁不住嘆息:「可憐的新娘!」

「父親!我寧願死,也不想在這兒舉行婚禮!」

亞韋恩對女兒的哀求不予理會,反而要強拉她往教堂裏面走去。

「等一等!」

隨著一聲大叫,一個穿著禮服的男子出現了。

第四章 <愛的森林>

「你這個狂妄的傢伙,從哪裏來的?想破壞婚禮嗎?」

亞韋恩爵士憤怒斥責對方,可是當對方抬頭的瞬間,他驚訝的發現:「是你!羅賓漢!」

羅賓漢吹起號角,一下子從周圍人群裏跳出許多一身綠衣的伙伴,將亞韋恩和特里斯拓拉姆等人團團包圍。隨後,走進一位年輕人,跪在克麗絲面前,充滿感情的說:「終於見到妳了,我的愛人!」

「亞倫!」克麗絲看著眼前朝思暮想的情人,熱淚盈眶。

亞倫緊握著克麗絲的手:「我早就回來了,可惜一直無法和妳聯絡,現在,讓我們舉行婚禮吧!」

於是,在老神父的主持下,亞倫和克麗絲、羅賓漢和瑪麗安、衛爾和夢柔三對情人,一起進行結婚儀式。隨之著來的衛爾家人,也歡喜的參加這場婚禮。

伙伴們擁著三對新人回到夏維德森林,那裏正有一場盛宴在等著他們。前來祝賀的男女老少,愉快的在森林中唱歌,跳舞、喝酒,還有幾位伙伴,也在這場宴會裏找到了意中人。

熱鬧的宴會過去了,瑪麗安和夢柔也開始她們在森林的家庭生活。

一年下來,瑪麗安絲箭的技術不遜於羅賓漢。這一天,兩夫妻又在比箭,忽然遠處響起馬蹄聲,小約翰和衛爾急忙過去查看,發現是一位衣衫破爛的陌生騎士。

「我看這傢伙很窮,身上一定沒有錢!」衛爾判斷說。

為了試探陌生騎士的底細,他們故意熱情邀請他來到老橡樹下,並準備好豐盛的餐點招待他。

看見騎士狼吞虎嚥的模樣,羅賓漢愈來愈好奇,試著說:「你知道我們森林有個規定,客人必須付山與自身財產相等的過路費。」

騎士點點頭,臉上有著憂鬱的表情:「我曉得,可是我全身上下只剩下十個銀幣。」

「天啊!你還真窮!」衛爾搜查騎士的背包後說。

「其實,這是有原因的。」騎士知道對方是羅賓漢以後,很放心的說出自己的故事:「我本來是亞瑟王的後裔,名叫理查,在聖瑪麗亞修道院旁有一大片土地,結婚後生了個兒子,取名哈特,十三年後,我又收養了一名可憐的女孩蘇拉絲。長相甜美的蘇拉絲和哈特談起了戀愛,一切是那麼美好,唉………」

小約翰聽得入迷,不由得頻頻催促嘆氣的理查爵士繼續說下去。

不久,來了一個諾曼人,要求我將蘇拉絲嫁給他,我不願意,他意然擄走了蘇拉,哈特情急之下追出去,把諾曼人殺了,自己也吃上官司。為了救哈特,不僅奉上了我所有的家當,還向一位富翁借了四百個金幣,眼看期限就要到了,再不還錢,我的土地及城堡全都要歸在其名下。」理查爵士說到最後,難過的低下頭。

俠義的羅賓漢決定幫助他,不但拿出了儲藏的金幣,甚至還送給理查爵士一套華麗的服裝。

理查爵士臨走時,感激不已,並向羅賓漢等森林伙伴保證,一年後一定歸還。

第五章<喬裝老太婆>

因為瑪麗安和夢柔懷孕快生產了,於是羅賓漢和衛爾帶著她們回伯恩斯城堡待產,期間也傳來麥茲和芭芭拉,小約翰和維妮這兩對佳人結婚的喜訊。

羅賓漢因為掛念理查爵士的安危,便獨自前往布倫,不幸,在半路上遇見宿敵何福特主教率領的人馬。

「糟了!我只有一個人,無法對抗他們龐大的人馬,還是逃跑為上策。」羅賓漢想起瑪麗安和即將出世的孩子,為了保護性命,只好拔腿就跑。

「羅賓漢!你這個膽小鬼!快給我追!」何福特主教大聲吼叫,並指揮部下,命令他們不停的射箭。

羅賓漢騎著快馬,在複雜狹窄的道路中穿梭,最後衝進一間小屋,反身迅速鎖上門。

「你是誰呀!怎麼隨便闖進我家?」屋內一位正在紡紗的老婆婆,生氣的大罵。

「老婆婆,真是對不起!我叫羅賓漢,只是想躲避一下,不會傷害您的。」

哪知道老婆婆一聽是羅賓漢,立刻改變態度,熱情的歡迎他,原來她以前曾經受過羅賓漢的援助。

「如果要感謝我,那麼就和我換衣服吧!」

經過羅賓漢的解釋,老婆婆欣然答應,正當兩人交換衣物的時候,門外傳來一陣急促,猛烈的敲門聲。

「哎呀!不要那麼用力嘛!我開門就是了!真糟糕!這個門鎖生鏽了,打不開呀!」

穿著老婆婆衣服的羅賓漢,假裝虛弱的說著。門外的主教急死了,於是採用部下的計謀,讓一匹馬背對著門,然後用矛頭刺牠的屁股,馬兒痛得踢出後腳,結果卻踢中一名衛兵。衛兵撞倒了站在前方的主教及其他軍官,結果大家一個個相繼撲倒在地上,眼冒金星。

朦朧中,主教似乎看見屋子裏面有個穿著綠色衣服的人,立刻指著裏面大叫:「快!把羅賓漢捉起來!」

衛兵把假的羅賓漢抓上馬綁住,並用布堵住嘴巴,而真的羅賓漢故意用哀傷的語調,向主教求情:「這可憐的孩子,您就原諒他吧!」

「怎麼可以!他可是國王下令捉拿的死刑犯呢!我們走吧!到夏維德林森處決他!」

何福特主教得意揚揚的帶隊走了。羅賓漢等軍隊消失在路的盡頭,馬上拉高裙子,往森林跑去。

正在森林巡邏的小約翰、衛爾和麥茲,一邊注意四周情況,一邊說說笑笑。

「你們看那邊,有一個老婆婆跑過來!」小約翰突然叫了起來。

衛爾看了,也覺得好玩:「真的!她跑得好快呢!」

「會不會是個老妖精啊!」麥茲異想天開說。

小約翰拿出弓箭瞄準老婆婆,正準備射出,卻看見對方拚命向他們揮手,大叫著阻止:「等等!是我啊!羅賓漢!」

當羅賓漢扯下村婦的帽子,小約翰等三人愣了一下,接著哈哈大笑,問他幹嘛做這種奇怪的扮?

「先別問了!麥茲,幫我拿一套衣服來!」

等羅賓漢換好衣服,立即發出信號,聚集所有的伙伴,並命令:「待會兒何福特主教就會抵達,大家在四週埋伏,等待我的信號。

過沒多久,何福特主教趾高氣揚的帶著隊伍來了,這時候,號角聲響起,四週草叢裏出現綠衣伙伴們,每個人把箭搭在弓上,做好隨時可以發射的動作。

「咦,那棵大樹下站著的好像是羅賓漢啊?」主教瞇著眼向前遠望。

左右軍官覺得不可思議,紛紛議論:「那綁在馬背上的是誰呢?」

「是我啊!」抽下口中布塊的老婆婆,發出微弱的聲音回答。

「可惡啊!士兵們,上呀!」主教不服氣,向部下下令。

羅賓漢高聲喝阻:「誰敢動一下,我的伙伴們立刻會送上一箭,保證一箭穿心!」

士兵們盯著左右瞄準他們的弓箭,嚇得不敢動,只好依羅賓漢的話放了老婆婆。老婆婆邁著蹣跚的步伐,走到綠衣英雄身後。

「羅賓漢!我們打個商量。如果你放我們平安離開,我以後絕對不追捕你!」自知這場比賽已經輸定的何福主教,態度有些軟化。

「我可以相信你嗎?要是亞韋恩爵士要求你,怎麼辦?」羅賓漢不太信任他。

主教舉起手發誓說:「你可以完全相信我,我在這裏向上帝起誓。」

「好!主教大人,我相信你!伙伴們,請我們的貴客到裏面休息,飽餐一頓。」

主教無奈,只得用五百金幣換得一頓餐點,以及眾人可以平安離開的保證。

第六章<羅賓漢的義行>

第二天,衛爾要到伯恩斯城堡去,為了怕會出事,麥茲和小約翰也陪同一塊兒出發。

三個人沿路談論的都是昨天發生的事,大家對隊長羅賓漢總是能化險為夷,感到相當佩服。

小約翰更神氣的表示:「這沒什麼,我們四年前還曾經和地方官員對抗呢!」

事情的原由是這樣的,原來,當時城裏的肉價突然暴漲,使得窮人們都買不起肉吃。

於是羅賓漢打算進行一項牛肉大賤賣,他先向路過森林的農家購買牛隻,然後牽著一隻最肥碩的牛,到諾丁漢一家由官員開設的餐館,想以此賄賂他。

「我又不認識你,不能收下這麼好的禮物。」貪心的官員假意的拒絕。

羅賓漢直接說明來意:「因為我想賣一些便宜的牛肉,又怕其他肉商會加以阻擾,希望您到時候能幫忙解決。」

「拿人錢財替人消災嘛!放心吧!這件事情就交給我,你放心去做。」官員喜孜孜的牽著牛進廚房。

羅賓漢賣的便宜牛肉,果然吸引了大批民眾前來爭相購買,每天都是門庭若市,而且牛肉似乎永遠都賣不完。毫無辦法的肉商們,只好向官員陳情,反而受到官員的責罵:「別人用低價販售高級牛肉,你們也應該效法呀!」

肉商們想不出對抗的方法,只好去找羅賓漢尋求合作。於是,在羅賓漢的堅持下,肉商只好減少利潤,大幅度降低肉價,使一般民眾也買得起肉吃。

當貪官聽說羅賓漢藏有很多牛隻時,也想分一杯羹,於是向羅賓漢提議參觀他的牧場,羅賓漢馬上答應,兩個人還達成轉讓價值三百金幣牛隻的協議。

羅賓漢帶著貪官來到夏維德森林中,可是貪官開始不安起來:「聽說這裏有許多逃犯走動,我…….我還是回去好了,要是羅賓漢等會兒出現的話,就麻煩了!」

「別急嘛!有好戲給你看!」

又走了一段路,貪官又問:「你的牛都在哪裏呢?」

羅賓漢指著樹林裏一大群野鹿,說:「你看!我的牛不是都在那裏吃草嗎?」

貪官說:「那不是牛,那是屬於國王的鹿啊!」

羅賓漢笑著說:「在這裏的鹿是屬於國王的,可是如果變成廉價的『牛肉』,就是屬於窮苦百姓的了。」

原來,羅賓漢賣的廉價牛肉,其實都是用野鹿的肉冒充的,所以可以賣得很便宜,而且不必擔心貨源短缺。因為民眾如果射殺鹿,就會觸犯背判國王的罪名,而羅賓漢反正已經因射殺鹿而成為逃犯了,殺一隻也是死罪,殺一百隻也是死罪,因此羅賓漢使用以「鹿肉」冒充「牛肉」的辦法,使窮苦百姓也有肉吃。

貪官又驚又怒的說:「你究竟是誰?竟敢偷殺國王的鹿,難道你不怕被殺頭嗎?」

羅賓漢神秘的笑了笑,接著拿出號角吹了起來,森林中的英雄出來了,其中小約翰走過來問道:「隊長,有什麼吩咐的嗎?」

這時貪官已嚇得腿軟了,但是羅賓漢不予理會,只告訴小約翰:「伙伴們!我們要用最好的食物,來款待這位從諾丁漢遠道而來的大官。」

貪官知道逃不出夏維德森林,只好忍痛掏出三百金幣,並痛快的喝酒,安慰自己這是花錢買教訓。

羅賓漢的義行,當然不只小約翰所描述的這個故事而已。在他以機智擊敗何福特主教後的一個月,發生了一件事………..

那天,他一如往常,領著麥茲和衛爾,在森林中四處巡邏。「咦,那裏有個少女哭得很傷心呢!我們過去看看!」

三個人勸停了少女的眼淚,少女表示要向羅賓漢求救。

「我就是羅賓漢!有什麼事情說出來,我會儘量幫忙。」

少女眼中閃動著喜悅的光輝,「我的三個哥哥都被亞韋恩爵士捉走了,只因為他們在街上阻止了一個野蠻的衛兵欺侮百姓,就被加上是羅賓漢同黨的罪名,要公開處死;請您救救他們!」

羅賓漢向少女表示會全力救援她的三個哥哥,然後派幾個伙伴護送她回家。隨後,羅賓漢要衛爾、麥茲和小約翰三人帶領一些伙伴,偷偷潛進城裏的廣場,羅賓漢自己則打算單獨前去探聽消息。

「老伯,你剛從城裏出來,請問城裏有沒有發生什麼事情?」

羅賓漢看見一位從城市方向過來的乞丐老人。

老人回答:「有啊!即將有三個羅賓漢的森林伙伴,要當眾被吊死呢!」

看著老人,羅賓漢靈機一動,說:「你願意跟我交換服裝嗎?你看!我這身綠衣服還不錯呢!」

老人以為自己聽錯了,好奇問著:「為什麼喜歡我這身爛衣服?它就像惡毒的諾曼人,而你的衣服又乾淨又清潔,就好像善良的薩克遜人。」

「我只是想到城裏,替那三個薩克遜少年祈禱。」

兩個人因此互換裝扮,付給老人一些金幣後,羅賓漢馬不停蹄的趕到城內廣場,這時候,三兄弟正好被送上刑場。

羅賓漢四處張望,並沒有看到同伴,著急的他只好自己想辦法。

「奇怪!這麼久了,怎麼還不行刑呀?」

「聽說行刑的人突然生了重病,來不了,爵士正忙著找人代替呢!」

聽到這個消息,羅賓漢高興機會來了,便跑上台,向亞韋恩爵士自我推薦。然後趁亞韋恩爵士沒有防備時,拔出劍,低住爵士的脖子,脅迫他放了三兄弟。

就這樣,羅賓漢再一次獲得勝利。

第七章<亞韋恩的陰謀>

和理查爵士約定的一年時間已經快到了,羅賓漢帶著伙伴們,在指定地點等待著。可是,時間一分一秒的過去了,理查爵士的身影一直沒有出現,伙伴們都議論紛紛,猜測隊長被他欺騙了,但是羅賓漢仍然相信理查爵士的人格。

「我相信理查爵士,他不是會違背約定的人,我們就等到第一顆星星出來吧!」

「隊長!理查爵士來了!」半個小時以後,一個在前哨偵防的伙伴,氣喘吁吁的跑回來報告。

理查爵士隨後趕來,從快馬上跳下,高興的和羅賓漢相擁:「兄弟,久等了!我沒有忘記承諾。」

「我們邊吃邊談吧!」餐桌上,大家全部凝神傾聽,理查爵士如何奪回土地和財產的經過。

當時理查趕回布倫,先向妻子、兒子及蘇拉絲說明,然後換了破爛衣服,便立即趕往債主家瞧個究竟,因為那天是最後的期限。

債主家正在舉辦宴會,好像在慶祝什麼。他敲了門,以前的僕人來開門,看到他很不好意思。

「裏面都是大爺的親戚、朋友、官吏、神父,好像是慶祝拿到您的土地和城堡。」

「明天才到期呀!實在太過份了!」理查氣急敗壞的衝進去。

會場裏的每個人看到他,都安靜下來。他抬頭挺胸走到債主面前說:「我遵守諾言來了!」

「錢帶來了嗎?」債主瞄了瞄他身上的衣服,傲慢的問。

理查沉默了一下,隨即從懷裏掏出準備好的錢袋,丟在桌上,微笑的看著債主:「十二點還沒到,土地和城堡還是屬於我的!」

這下子,債主張口結舌的說不出話來。法官也當眾宣佈理查爵士的權利。

森林的伙伴們聽到這裏,都高興的歡呼起來。

過了幾天,理查爵士要回去了,羅賓漢、小約翰、衛爾決定一起護送一程,順便到伯恩斯城堡。

這消息傳到亞韋恩爵士的耳中,一項陰謀於是產生了。

亞韋恩爵士說:「羅賓漢前往伯恩斯城堡,過幾天一定會返回夏維德森林。我們先埋伏在他必經的路口,對返回森林的羅賓漢等人展開突擊,只要能夠先消滅羅賓漢,接著再攻進夏維德森林,在群龍無首的情況下,一定可以將羅賓漢的黨羽一網打盡!」

但是因為手下意見不同,向國王申請援兵時拖延了些時間,讓森林的伙伴有了戒備,因此吃了敗仗,令亞韋恩爵士十分不甘心。這時候,一位凱爵士前來拜訪,對亞韋恩爵士不能打敗羅賓漢,口氣充滿不屑。

「羅賓漢可不是普通人,我看全英國根本沒有人可以降服他。」亞韋恩故意無奈的說。

亞韋恩這招激將法果然奏效,凱爵士立刻拍著胸脯表示:「我來對付他,小意思!」

於是,凱爵士跳上馬出發,亞韋恩爵士也帶著一百多士兵跟隨其後。這時候,羅賓漢等三個人已經離開了伯恩斯,在附近的森林中休息。忽然,一陣鳥的噪叫聲驚醒了羅賓漢。

「似乎有什麼事要發生?這些小鳥在警告我們!」

不久,羅賓漢發現山腳下有一個披著獸皮的獵人,可是行跡很可疑,便吩咐小約翰和四處查看的衛爾會合,等聽到他吹的信號,再出來援助。

小約翰服從的往前走,卻看見衛爾正受到諾曼人軍隊的包圍,他連忙衝過去幫忙,卻看到帶頭的竟然是亞韋恩爵士。

「衛爾,你快走!快去通知隊長!」

小約翰強迫衛爾離開,自己則和近一百名士兵單打獨鬥,可惜寡不敵眾,最後被士兵抓住,牢牢的綁在樹上。

「等一會兒,你就會聽到殺掉羅賓漢的訊息了!」亞韋恩得意的對小約翰笑著說。

羅賓漢小心翼翼的走向獵人,然後用若無其事的語氣問著:「你的武器真不錯!來打獵嗎?」

「不是!我來找人,一個名叫羅賓漢的通緝犯。」獵人不太想理他。

「我知道這個人!等一下你就會看到他。」

「真的嗎?我是從吉斯彭來的凱爵士,雖然與羅賓漢無怨無仇,但是為了諾曼人的名譽,非得殺死羅賓漢不可。」獵人說得義憤填膺。

「那就拔出你的劍吧!我就是羅賓漢!」

兩把劍在太陽下顯得閃亮,彼此你來我往的,從劍擊的碰撞聲聽起來,似乎戰況很激烈。沒多久,羅賓漢佔了上風,逼著凱爵士退到樹下,將他一劍斃命,然後換上他的獵人服裝,吹起懷中的號角。

第八章<惡人的下場>

「哈哈,聽到了沒?你英勇的隊長已經壯烈犧牲了!」聽到遠處傳來的信號,亞韋恩向小約翰炫耀。

小約翰激動的掙扎:「不可能!羅賓漢不是這麼容易會被打敗的人!」

「信不信由你!喏,那個建功的人來了,等一下你可以自己問問他。」

亞韋恩笑咪咪的向喬裝凱爵士的羅賓漢招手,說:「幹得好!想要什麼賞賜?儘管開口!」

「我只想和綁在樹上那個傢伙來一場決鬥,然後送他上西天。我們決鬥時危險性高,請爵士和屬下退後一些。」羅賓漢學著凱爵士的聲調說。

亞韋恩爵士不覺有異,爽快的答應了,並帶著隊伍往後退了一些距離。

羅賓漢上前割斷小約翰的繩子,順便偷偷遞給他一把劍,輕聲說著:「好伙伴!我們痛快打一場吧!」

小約翰確定眼前是活生生的羅賓漢,心中的擔憂不見了,只見羅賓漢轉身吹出自己的信號,衛爾隨即領著伙伴們,歡呼著從四面八方跳出來。

「這是怎麼回事啊?凱爵士!」一時慌了陣腳的亞韋恩和部下,朝羅賓漢跑了過來。

羅賓漢脫下帽子,玩笑的彎腰行禮:「就是這麼回事啊!亞韋恩爵士!可惜你的朋友先到另一個世界旅行了。」

「羅賓漢!我又被你騙了!」丟下這句話後,亞韋恩爵士趕緊開溜。

「想逃?看我把你射下馬來!」小約翰擺好了架勢,準備射箭。

羅賓漢立刻加以阻止:「等等!他年記大了,而且又是克麗絲的父親……」

「可是他剛剛羞辱我耶!我不出口氣怎麼行!嚇嚇他也好!」看到小約翰哀求的眼神,羅賓漢只好點點頭。

小約翰如願射出一箭,不過好像只射到馬的屁股,因為傳來的是馬的哀嚎聲和亞韋恩的恐惧叫聲。

神情狼狽不堪的亞韋恩爵士,好不容易回到諾丁漢,嚥不下這口氣的他發誓,無論如何也要逮找羅賓漢。

經過幾天的深思熟慮,亞韋恩爵士決定辦一場射箭比賽,廣邀諾丁漢郡和約克郡的射箭好手一起共襄盛舉,最後的冠軍,可以獲得一支象徵神射手最高榮譽的黃金箭。其實,亞韋恩爵士是想用這個計謀,引誘羅賓漢離開夏維德森林,好下手捉拿。

「隊長!這明明是亞韋恩爵士的詭計。」衛爾看著伙伴帶回來的宣傳單說。

小約翰倒是蠢蠢欲動:「可是,我們要是不參加,黃金箭落入約克郡人的手裏,諾丁漢的百姓一定會責怪我們。」

隨後,他們開了一項慎重的會議,結論是大家裝扮成平民百姓混入人群,打算參賽的羅賓漢,衛爾、小約翰及另外三個人也喬裝改變容貌。

到了比賽當天,靶場兩旁擠滿了各地來的民眾。時間到了,亞韋恩出現在裁判看台上,兩方的選手也就定位置。

前六位比完,兩方平手,接下來第二輪的比賽,衛爾、小約翰、羅賓漢相繼出場,和另一隊參賽者同樣三箭射中靶心,最後進入了決賽。

比賽方式是以細竹子為箭靶,結果最後果然是羅賓漢這隊獲勝,當他上台從亞韋恩手中接過黃金箭時,因為太高興了,以致於脫口說出:「我要把這份勝利品,掛在森林中做『紀念』。」

「你是羅賓漢?來人啊!通通給我捉起來!」亞韋恩大聲叫道。

羅賓漢心裏想:這下慘了,為了同伴的安全,只好下令撤退,他們一面還擊,一面趕回森林。不過衛兵們的攻勢十分猛烈,造成小約翰腿部中箭,體力愈來愈虛弱,伙伴們保護背著小約翰的麥茲逃跑,對緊迫追趕的軍隊無計可施。

「前面有一座城堡,不知道堡主是敵是友?」羅賓漢指著前方說。

其中一位伙伴驚喜的說:「如果我記得沒錯,這是理查爵士的城堡!我們有救了!」

「衛爾,麻煩你先去通報一下!」

衛爾還沒有走到城門,裏面已衝出一位青年,迎向他們:「我是理查爵士的兒子哈特,父親派我來迎接你們。」

因為有理查爵士的幫助,使得亞韋恩鍛羽而回,亞韋恩不甘心,就向國王散播謠言,於是國王命令他前去逮捕理查爵士和羅賓漢。

早已回到伯恩斯城堡避難的羅賓漢,一直到爵士夫人帶著蘇拉絲慌忙前來,才知道理查爵士和哈特落入亞韋恩的手中,目前正往諾丁漢的回程中。

「夫人和小姐先回城堡,我會和伙伴們將他們救回來的。」

果然,在羅賓漢及森林伙伴們的全力救助下,不僅順利救出理查爵士父子,也讓亞韋恩爵士死於亂箭之下,此後,理查爵士也成為林林伙伴的一員。

第九章<英明的國王>

當遠住在山谷的亞倫和克麗絲夫婦,聽到亞韋恩爵士死亡的消息時,克麗絲雖然知道早晚都會有這樣的結果,但畢竟是自己的父親,心裏仍然難過了好久,靠著體貼的亞倫和天真的孩子,才慢慢恢復原有的心情。

光陰似箭,亨利國王駕崩,由皇太子理查繼任,因為他正率領十字軍遠征國外,於是由弟弟約翰親王代理朝政。

約翰親王想在理查國王尚未回來以前,做出一件大功績,因此決定派兵攻打聲勢愈來愈強大的羅賓漢,可惜無功而返,而且國政也亂成一團,因為害怕理查國王降罪,便躲到諾丁漢的城堡裏。

「約翰親王在幹什麼?把國家弄得亂七八槽的!我一定要好好懲罰他!」

怒不可遏的理查國王,率領大軍來到諾丁漢,對約翰親王展開征伐。第二天,國王就發現有一群綠衣好漢在暗中幫忙,但是攻下城堡後卻又消失無蹤,令他感到十分納悶。

「雖然約翰親王逃掉了,我們還是大獲全勝,只是不知道那批神祕軍隊是什麼人?」理查國王疑惑的說。

「啟稟陛下,可能是羅賓漢那伙人。」

「羅賓漢?他是什麼來頭?」

長年在國外的理查國王,完全沒有聽說過羅賓漢。

大臣們爭相說了許多羅賓漢的壞話,例如射殺皇室的鹿、強收過路費等等,聽得理查國王直皺眉頭。

「陛下!其實羅賓漢不算是個壞人!他常常劫富濟貧,窮人們都很感激他呢!」說話的是在宮廷裏擔任園藝工作的男子,也是夢柔的親戚,他受不了大家對羅賓漢的批評。

理查國王看著他:「怎麼你和他們說的都不一樣呢!不過,我倒想和他見見面,表達我的謝意。」

接著連續幾天,理查國王在幾位大臣及侍衛的護駕下,到夏維德森林四處走動,可是絲毫不見羅賓漢及綠林好漢的蹤影,國王很失望,就詢問那名擔任園藝工作的男子。

園藝男子坦白回答:「他不喜歡和皇室打交道,所以我建議陛下喬扮成修道士,待從也要跟著改裝,這樣他才會現身。」

隔天,穿著修道服的理查國王等人進入森林,沒多久,真的看見羅賓漢,小約翰和衛爾三個人在樹下聊天,他們就按照計劃掉頭離去。三個好漢果真快馬追過來,擋住去路。

「難得修道士大駕光臨,在這裏休息一下,別急著走嘛!」

理查國王知道他們的規定,故意說:「我會付你們過路費的,只是我身上只有四十個金幣。」

「我曉得修道士沒有什麼錢,我喜歡你的坦白,收你二十個金幣就好。」羅賓漢開口說。

國王見他們很講信用,更進一步說:「聽說你們曾經幫國王攻打約翰親王的城堡,為什麼呢?你們不是很討厭皇室嗎?」

「沒錯,不過理查國王是一位賢君,對於熱愛國家的我們來說,值得效忠他,讓我們為他乾一杯吧!」

大家歡喜的飲酒作樂,玩得很高興。幾個小時後,衛爾帶著瑪麗安和夢柔回來了,理查爵士也從外面進來,一見到修道士,就覺得很面熟,後來想起是國王,他趕緊對羅賓漢說:「那位金髮碧眼、氣質高雅的貴客,你知道他的身分嗎?他就是當今的理查國王呀!」

「啊!被你發現了!」理查國王微笑的走過來。

羅賓漢慌張跪下,理查爵士和其他森林伙伴們也跟著跪下,國王急忙要他們站起來:「你們大家趕快起來吧!我來這裏只是想向各位道謝的!」

「我們只是不認同約翰親王的做法,如此而已。」

理查國王聽完羅賓漢的話,點了點頭說:「我有話想說,請問所有的伙伴都到齊了嗎?」

羅賓漢吹起號角,散佈在森林各處的伙伴們全都出現了,理查國王用威嚴的口氣宣佈:「我以英國國王的身份,赦免你們過往的罪狀。等我回城堡,會馬上發下赦色證明,請大家相信我。」

森林的伙伴們興奮的高聲歡呼:「理查國王萬歲!萬歲!萬歲!萬萬歲!」

然後,換上綠衣的理查國王,在羅賓漢等人的護送下,抵達了諾丁漢城門。城牆上的官兵們個個都不敢置信,連出來迎接的軍官也嚇了一跳,理查國王笑著介紹:「全體聽著,我任命俠盜羅賓漢為我的部下!」

國王並歸還了理查爵士所有財產,也恢復羅賓漢的騎士身份。

第十章<鞠躬盡瘁>

羅賓漢現在已經是漢登格倫伯爵,但原先的城堡被布羅頓男爵佔據,於是暫時住在諾丁漢城內,不過他仍然保留森林中的房屋。可惜天不從人願,理查國王又到法國指揮十字軍作戰,並將羅賓漢的事情交給其他大臣處理,結果受到布羅頓男爵的阻撓與拖延。

焦急的羅賓漢等了一年,沒有任何音訊,他們只好再度返回夏維德森林,打算等理查國王回來主持正義。

時間一拖就是四年過去了,不幸的消息傳來—理查國王命喪戰場,接任王位的約翰親王又是昏庸愚昧,所以羅賓漢的事也因此無疾而終。

「陛下!羅賓漢這幫人都是作奸犯科的,最好全部解決,以免後患無窮啊!」布羅頓男爵頻頻向約翰國王建議。

過了幾天,約翰國王命威廉爵士帶一百名士兵,前去征討羅賓漢。獲知消息的羅賓漢,派了一名伙伴喬裝成農夫,自願帶領威廉爵士的軍隊進入森林,故意讓他們繞達路。

「喂!羅賓漢的小屋,到底在哪裏?」威廉爵士非常不耐煩。

「快到了!他這麼聰明的人,當然會蓋在隱密的地方囉!」

又走了一段漫長的路,威廉爵士終於望見了羅賓漢以及他的同夥,見他們毫無戒心的聊天,心裏很高興,高聲下令:「把這些敗類通通殺光!」

士兵們揮著劍衝過去,早有準備的羅賓漢也立刻跳起,指揮伙伴們迎戰。才戰兩回合,威廉爵士就敗下陣來了。可是他並不甘心,因此第二天又發動第二次攻擊。

沒想到迷路的威廉爵士隊伍誤打誤撞,闖進了森林中女眷們集合的地點。

「伙伴們!快去保護她們!」

等不及羅賓漢的指示,大夥兒跑得像風一樣快速,可惜仍然晚了一步,諾曼人軍隊並沒有對女人動手,但是威廉爵士發現了瑪麗安,想到昨天所受的侮辱,不由得一股怒火升起,便拉起弓箭瞄準瑪麗安,森林伙伴們來不及阻止,箭已經射中瑪麗安的肩膀。

「撐著點,瑪麗安!」夢柔及其他女眷趕忙扶著瑪麗安,跑進森林裏。

羅賓漢雖然擔心瑪麗安,可是目前最重要的是消滅敵人,他眼冒火光,奮力殺敵,和伙伴們合力將他們一個個擊倒。戰爭持續了兩個小時,諾曼人幾乎全軍覆沒,慶幸的是,森林的伙伴們只有少數受了傷。

「瑪麗安,堅強些!休息一下,傷口就不會那麼痛了!」羅賓漢忍住眼淚,安慰說著。

體貼的瑪麗安,蒼白的臉浮起笑容:「好像真的不太痛了!我想該是說再見的時候,即使捨不得你,但是將來我們會在天國重逢的。」

「不!瑪麗安!不要離開我!」羅賓漢緊緊摟著瑪麗安。

漸漸的,瑪麗安的聲音愈來愈小,慢慢沒有了氣息,羅賓漢傷心的痛哭,在森林中狂奔。

伙伴們不喜歡見到失去瑪麗安的羅賓漢,鎮日無精打采,小約翰更是勸他出去旅行,於是他換上樸素的農夫裝,到海邊一個小村落生活了一段日子。

村裏的漁夫們對他弓箭不離身的舉動感到好奇,卻又佩服他征服了法國軍艦的英勇。

「不知道伙伴們怎麼樣了?我該回去看看了!」

告別了漁村,羅賓漢回到了熟悉的夏維德森林,先到瑪麗安的墓前靜靜禱告,隨即在森林裏四處走動,卻發覺似乎太過於安靜,因此試著吹號角,果然一張張懷念的面孔紛紛出現,激動且高興的歡迎他。

「你還是回到我們身邊了!」

衛爾含著眼淚擁抱羅賓漢。

從此,羅賓漢和伙伴們又快樂的生活在一起。

隨著時光消逝,伙伴們也有一些變化—-衛爾帶著夢柔回去繼承伯恩斯城堡的家業;麥茲和芭芭拉也一同前去;理查爵士在家人的圍繞下,過著幸福的日子。

至於皇方面,約翰國王數次征伐羅賓漢都沒有結果,終於放棄了。後來,在人民的抗爭中,約翰國王也病故了,還好接替的亨利三世是位仁君,他努力改善人民的生活,使得窮困的人愈來愈少,人民的生活也安定多了。

年紀逐漸增長的羅賓漢,體力已大不如前。有一天早上,他強打精神來到伙伴們的面前,要小約翰把弓箭拿給他。

「羅賓漢,你要做什麼?」小約翰有些疑惑。

只見他費盡力氣,向空中發射他的最後一箭,接著便搖搖晃晃倒了下去,小約翰緊張的看著他:「羅賓,你要振作!」

「替我召集伙伴們,我要向他們說再見!」

小約翰顫抖的吹奏號角,伙伴們迅速集合在一起,衛爾也聞聲趕來。

羅賓漢用感謝的神情看著大夥兒,然後說:「衛爾,請把我葬在瑪麗安身旁………謝謝各位,我將幸福的長眠!」捍衛人民權益的森林英雄羅賓漢,就這樣閉上眼睛,不再睜開。

世界文學名著選集


很久很久以前,在遼闊的海洋中,有一個美麗的海底王國。那裏有各式各樣色彩繽紛的魚群,在茂密的海草間嬉戲。海底王國的正中央,矗立著海國王的城堡。這座城堡是用紅色和白色的珊瑚搭建而成,大門和窗戶用的則是琥珀和水晶。

海國王喪妻多年,一直和他年邁的母親住在一起。這位老奶奶既優雅又聰明,為了突顯她高貴的身份,她的尾巴上還鑲了十二顆海星。

海國王六個年輕貌美的女兒,都是由慈祥的老奶奶一手帶大的。小美人魚是所有姐妹當中最美麗的一個。她允肌膚雪白,眼睛比海水還要藍,一頭金色的長髮,映襯著尾巴上的金色鱗片。她有一個屬於自己的花園,裏面種滿了她喜歡的花花草草。當姐姐們都把自己的花園整理成鯨魚或海馬的形狀時,小美人魚卻把她的花園弄成圓形的,裏面種滿了紅色的海葵,就像顆太陽一樣。花園的中央放著一尊大理石的男孩雕像,那是在一場船難後沉到海底,被小美人魚撿回來的。

小美人魚深愛著這尊俊美的雕像,整天都陪在石像男孩的身邊。她從小對人類的世界很好奇,經常要求奶奶講人類的故事給她聽。

「奶奶,我什麼時候才可以到海面上看看天空和陸地呢?」

「等你滿十五歲的時候。」老奶奶很有耐心的對小美人魚說。

「那還要再等五年啊!」小美人魚很沮喪。

小美人魚非常渴望認識人類的世界,但偏偏她年紀最小。

第一位有資格浮出海面的是大姐。那天,所有姐妹都很興奮。老奶奶幫大姐梳頭,用八顆海星妝點她的尾巴。

大姐從海面上回來以後,對妹妹們訴說她新奇有趣的見聞。小美人魚聽得津津有味,她一邊聽,一邊做白日夢。

大姐說:「最棒的就是可以躺在海面上,望著城市的燈光,就像千百顆閃爍的星星一樣。還可以聽到人類說話的聲音、笑聲和音樂。」

隔年,二姐也有資格浮出海面了。她回來後描述著火紅的落日,和陽光如何把海水變成一匹金黃色的布幔。一年後,輪到膽子最大的三姐。她逆流而上,游進一條大河,她說:「我看見綠色的丘陵、村落、森林和葡萄園,在河岸邊,還有一群小朋友在玩耍。他們跳進水裏時,我也跟著游過去。不過我大概嚇到他們了,因為他們全都尖叫著逃跑了。」再過一年,四姐也可以浮上海面了,不過她選擇待在海面上做日光浴。五姐的生日在冬天,所以她看到了其他人從沒有見過的景象。

五姐說:「我浮出海面時,看到像鑽石般透明的冰山,矗立在我眼前。後來海浪越來越大,整個天空烏雲密布,雷聲大作。一艘船上的水手們嚇壞了,急忙把帆收起來,桅杆還發出嘎嘲嘎嘲的聲響。那是一種冷酷又令人畏惧的美。我就坐在冰山頂觀看,四周雷電交加,海面上還留下了火光的痕跡。」

小美人魚聽得如痴如醉,對於人類世界的渴望也越來越強。每當她的姐姐們手牽著手,游到海面上唱歌,或尾隨在大船後戲水時,小美人魚都只能嘆口氣,用羨慕的眼光看她們遠去。終於,小美人魚也滿十五歲了。這一天,老奶奶幫她梳理長髮,戴上用白色海葵編織而成的花冠,還在她的魚尾上別了八顆美麗的海星。

「奶奶,你弄痛我了!」小美人魚抱怨著。

「想要漂漂亮亮的就得忍耐。好了,你現在可以出發了!」

小美人魚迫不及待的朝著海面游去。當她浮出水面時,太陽正好下山,無數隻金黃色的螢火蟲,在空中和水面上閃爍著光芒。小美人魚看見一艘大船,正隨著平靜的海水緩緩起伏,船上充斥著歡樂的音樂和歌聲。她好奇的游過去,一位年輕的王子從甲板上探出頭,嚇了她一跳。

這位英俊的王子長得和小美人魚珍藏的那尊雕像十分相似,他的言行舉止也很優雅。天色漸漸變暗,小美人魚目不轉睛的盯著王子,沒注意到原本風平浪靜的大海,已經完全變了一個樣。

一陣強風捲起大浪,把船打得東倒西歪。海浪越打越高,夾帶大量雨水的烏雲布滿天空。海面上波濤洶湧,巨浪狂潮不停的拍打著船身。桅杆斷裂,倒向甲板,把船身砸破了。水手們紛紛坐上救生艇,但依舊抵擋不住滔天巨浪。救生艇被海水吞噬,所有人都掉進海裏,當然,也包括那位英俊的王子。

小美人魚看著王子逐漸沉沒在黑漆漆的海水裏,她突然想起人類是無法在水中生存的!

她迅速游過去,在巨浪間找到已經陷入昏迷的王子,將他帶出水面。

沒多久,烏雲散去,海面又恢復了平靜。在晨光的照耀下,粉紅色的天空趕走了可怕的暴風雨。王子的臉色蒼白如紙,但小美人魚可以聽到他如春風般微弱的呼吸聲。

小美人魚溫柔的親吻王子的額頭,期望他能醒過來。這時,她發現陸地已經近在眼前了。

小美人魚的面前出現了一片潔白的沙灘,她把王子放在沙灘上。不遠處,一間修道院的大鐘正被敲響。小美人魚聽到有人講話的聲音,於是她匆匆忙忙的躲到礁石後面。

一群女孩跑了過來。其中一位發現躺在沙灘上的王子,就走近查看。

這時,王子睜開眼睛,對站在面前的女孩微微一笑。他並不知道把自己從海裏救起來的,其實另有其人。小美人魚既難過又嫉妒,她跳進海裏,躲回深海的城堡。

從那天開始,小美人魚變得不愛說話。她常常一個人坐著發呆,一會兒笑,一會兒又喃喃自語。姐姐們對她在海面上的遭遇很好奇,但是她什麼也不肯說。偶爾,小美人魚會游回她放下王子的那片沙灘。現在唯一能安慰她的,就只剩下花園裏的那尊雕像。這一天,小美人魚實在忍不住了,她把那天發生的事情全都告訴了姐姐。

一天晚上,姐姐們對小美人魚說:「來,跟我們走,我們為你準備了一個驚喜。」她們手牽手,拉著小美人魚浮出水面,來到王子城堡外圍的河岸。她們是從一位朋友那裏,打聽到王子的住處。

後來,小美人魚每晚都游到王子的城堡外,守候在他房外的陽台下。

「唉,要是我能永遠待在他的身邊,那該有多好!」小美人魚忍不住嘆息。

有一天,她問奶奶:「人類和我們一樣,也會經歷生死嗎?」

老奶奶說:「當然會死,而且他們的壽命比我們短很多。我們可以活三百年,死後身體會化為海裏的泡沫。人類則有不死的靈魂,他們死後,靈魂會升到天空中最燦爛的星星上。」

「奶奶,我也可以擁有不死的靈魂嗎?我情願用一百年的壽命,換取成為人類的機會。」

「別說傻話了!除非有人愛你勝過世上的一切,並和你結婚,他部分的靈魂才能分給你,讓你成為擁有靈魂的人類。你也必須放棄海底的生活,失去你的魚尾,換成一雙可笑的腿。別胡思亂想了,我們在海底無憂無慮,死後也不會有遺憾,還可以變成永恒的泡沫徜徉在海上。」

可是小美人魚聽不進去。在城堡的晚宴裏,她心情低落,悄悄的離開充滿歡笑的舞會大廳,跑到自己的小花園裏。

她對自己說:「我想變成人類,我一定要實現我的願望。」

小美人魚決定放棄海底的生活。她游向海底最陰暗的角落,希望住在那裏的深海女巫,能幫自己完成心願。

小美人魚游過沉船的殘骸,海藻纏繞著水手死亡的身軀;長長的海蛇在她身邊穿梭,珊瑚蟲也伸出恐怖的觸手,對她張牙舞爪,小美人魚的心跳得好快,但愛情的力量讓她毫不退縮。她來到女巫用白骨搭建的家,深海女巫已經等在門口了,一隻巨大的怪魚圍繞在她身邊。

女巫說:「我知道妳來找我的目的,你真是個傻瓜,但我可以實現你的願望,讓你和心愛的人在一起,直到他愛上你,把靈魂與你分享。我會調配一種藥水,你帶著它游出水面,在太陽出來前喝掉。你的魚尾就會變成一雙美麗的腿,不過你每踏出一步,都會像踩在鋒利的刀子上。你在跳舞時,雙腳也會血流不止。如果你願意接受這一切,我就把藥水給你。」

「我願意。」小美人魚毫不考慮就答應了。

女巫接著說:「你要知道你再也無法回到海底王國。如果王子不愛你,和別人結婚,在婚禮隔天的早晨,你就會化為海裏的泡沫。此外,我還有一個條件。你必須發棄你的聲音,用聲音來交換藥水。你願意嗎?」

「我願意。」小美人魚聽了以後臉色發白,但還是堅決的答應了。

女巫把鍋子放到火爐上,加了一些神祕的配方,再輕輕刺破自己的胸膛,將幾滴施了妖法的黑血滴進去。她把藥水交給小美人魚。

「拿去吧,你現在可以在陸地上生活了。」

小美人魚在天亮前,游到了王子房外的陽台下。她喝下藥水,整個人頓時昏了過去。

她醒來時,太陽已經高掛在空中了。那位英俊的王子正跪在她身邊,憂心忡忡的看著她。

王子問:「美麗的女孩,你是誰?」可是小美人魚無法回答,她再也不能說話了。

她低頭看著自己一雙修長白皙的腿。當她站起來,試著走路的候,雙腳就像踩在鋒利的刀子上,痛得她眼淚都快流下來了。但是她的願望終於實現了。從那天起,小美人魚一直留在王子的身邊。王子對她很照顧,可是他並不愛她。

「你愛我嗎?我的王子。」小美人魚用眼神詢問王子。

王子說:「你是我最重要的人,你總是讓我想起那天把我從海上救起來的女孩。我只愛她一個,可惜她是個修女。上天把你送給我,彌補了她的空缺。我們兩個這輩子都不要分開。」

就這樣,幾個月過去了。國王決定讓王子迎娶鄰國的公主。

王子對小美人魚說:「別擔心,你知道我不會娶她的。不過,你還是陪我走一趟吧。」

他們一同坐船出發,但當船一靠岸,一個對王子而言天大的驚喜,卻改變了小美人魚一生的命運。

「是你!」王子認出眼前這位鄰國的公主,就是沙灘上的那位女孩。原來她當時只是被送到修道院修習,並不是一位真正的修女。

小美人魚心碎了,她一切的努力都白費了。在婚禮隔天的早晨,她將化為海裏的泡沫。她在婚宴上和王子跳舞,那是她的第一支舞,也是最後一支。當晚,小美人魚蜷縮在船頭,回想她與王子相處美好時光。天亮後,她的心會碎裂,她將永遠成為大海的一部份。

小美人魚眺望著遠方的星星,突然,浪花裏出現了姐姐們的身影。姐姐們個個臉色蒼白,飄逸的長髮不見了。「我們用頭髮和女巫換來這把匕首,你快將它刺進王子的胸口,這樣就可以得救了。」

小美人魚接過匕首,悄悄的走進了王子的房間。但面對心愛的人,她還是下不了手。她把匕首扔進大海,勇敢的面對自己的命運。

當太陽從海面上升起時,小美人魚發現自己正輕飄飄的飛向空中。幾個純白的人影圍繞在她的身邊。「跟我們走吧!因為你的善良,上天決定讓你變成天空的女兒。只要你願意,就可以和我們一起讓疲憊的人得到慰藉。如此一來,你就能擁有不滅的靈魂。」

小美人魚向太陽伸出雙手,發向空中。

她的內心終於得到了平靜。

原著 / 安徒生

從前有一隻獅子,雖然長得和其他的獅子沒有什麼兩樣,卻膽小怕事。牠害怕大象的長鼻子,害怕狼尖利的牙齒,甚至害怕羚羊的犄角。因此,同伴們都瞧不起牠。

有一天,一隻豺用偷來的牛皮,給自己做了一雙又結實又漂亮的靴子。豺穿著新鞋子走來走去,故意讓大家都看個清楚。

被同伴冷落的獅子看見了豺的新鞋,心裏想:要是我也有這麼一雙漂亮的牛皮靴,該有多好啊!到那個時候,誰都會對我刮目相看的。

獅子湊到豺的身邊,大著膽子說:「親愛的豺,你的鞋子真是太漂亮了。你能不能…..能不能給我也做一雙呀?」

豺見獅子也有求人的時候,便決定捉弄捉弄牠。豺滿臉堆著笑容回答:「沒有問題,我一定幫你做。不過,我的牛皮已經用完了。你得抓一頭肥牛來,我用肥牛的皮給你做一雙更漂亮的鞋子。當然,牛越肥皮就越結實,做出來的鞋子越好看。」

平日裏,獅子最怕公牛的尖角,可是現在為了能在森林裏抬起頭來,獅子破天荒第一次英勇出擊,抓來了一頭又肥又壯的母牛。

豺滿意的把牛殺了,剝下牛皮,對獅子說:「現在可以給你做鞋子了。」

獅子一動也不動的躺在地上,伸直了四肢,等著豺給牠量腳的尺寸。

豺拿出一根針,猛的一下子就往獅子的腳底扎去。

「唉呀喲!痛死我了。」獅子大聲的吼叫起來:「你到底在幹什麼?」

豺撇了撇嘴,說:「你可是百獸之王,這點痛都經受不住,還算什麼百獸之王?再說,只有這樣,才能把鞋做得結結實實。」

獅子聽豺稱自己為百獸之王,很感動。這會兒,牠猶豫了一下,咬著牙齒,硬著頭皮,又躺了下來。

豺開始把牛皮直接縫在獅子的腳上。這讓獅子吃足了苦頭,可是獅子連哼都不敢哼一聲。

鞋子終於縫好了,豺看了看疼得滿頭大汗的獅子,說:「好了,鞋做好了。現在你快到太陽底下去,把鞋子曬乾,那時候,你的腳就不疼了。」說完,豺叼起剩下的肥牛肉走了。

獅子掙扎著站起來,牠的腳剛一著地,就痛得大叫起來。獅子艱難的將龐大的身軀挪到太陽底下。牠原本指望這樣會好受一些,誰知新鮮的牛皮經過太陽一曬,開始收縮,勒得獅子的雙腳更疼了。獅子一面忍受著錐心刺骨的疼痛,一面想像著同伴們見到牠這副慘狀後,嘲弄的眼神,忍不住嚎啕大哭起來。

兩隻松雞恰好從這兒路過,見一頭獅子哭得十分傷心,就問:「你怎麼啦?」

獅子擤了擤鼻涕,說:「你們來看看,那該死的豺究竟對我幹了些什麼?」

松雞看到獅子鮮血淋漓的腳掌,好奇的問道:「這是怎麼一回事?」

獅子哭著向松雞講述了豺給自己縫新鞋的經過。

「求求你們,幫我解除痛苦吧!」獅子可憐兮兮的請求。

松雞猶豫了一下,終於同意替獅子解除痛苦:「可是你得對天發誓,你不會吃掉我們。」

獅子立刻對天起誓。松雞來到泉水邊,用嘴含著水,用翅膀沾了水,回到獅子身邊,把水滴在獅子受傷的腳上。

繃緊的牛皮沾到水後,就慢慢放鬆了。松雞又用尖喙,將縫住腳的線一根一根的啄斷,然後抽了出來。

獅子躺在樹蔭下,覺得腳底舒服多了。在經過這一陣折騰後,獅子餓極了。看著眼前兩隻肥美的松雞,獅子的肚子「咕嚕、咕嚕」的叫得更響了。

松雞當然也聽到了獅子肚子裏發出的響聲。「你可是剛發過誓的,如果你違背諾言,吃了我們,一定會遭雷劈的。」松雞拍著翅膀飛走了。

可憐的獅子嚇壞了,牠最害怕打雷。從此,就算是一隻小鳥拍著翅膀從牠身邊飛過,也會驚慌不己。

非洲童話

從前,有一個叫皮皮的,可以說是全美國長最高大的人。他生下來的時候,跟普通的嬰兒並沒有什麼兩樣。可是,他長得實在太快,不到一個星期,就從搖籃裡掉出來了。他媽媽慌忙的拜託他爸爸說:「請你趕快想個辦法呀! 」

他父親連忙花了一個禮拜的時間,才做好了一個像小艇那麼大的搖籃。可是,這個搖籃只裝住了皮皮的身體,從膝蓋以下的小腿,也只能露在外面了。爸爸趕忙的到森林裏去,花了五天的時間,鋸下一棵電線杆粗的樹,做成木材,辛苦的搬回家,可是嬰兒又長得更大了。

「無論如何,我得做一個更大的搖藍!」

父親 心裏雖然高興,嘴裏卻嘟喃著,急急忙忙做了一個像船一樣大的箱子。對出生一個月的皮皮來說,這應該是足夠大了,可是做得太匆忙,他父親把箱底做成平的,沒法子像搖籃一樣的可以搖動。

「不使它搖動,嬰兒是不會睡覺的哩!」他母親說。

「那麼,我們使它漂浮在海上,波浪會幫忙使它搖動呢!」

果然,大箱子在海上搖晃著;皮皮在箱子裏,非常高興的笑著,自己搖著玩起來,因此,使得大海興起了巨浪,把靠近海岸的六個村子都淹沒了!

嬰兒的時候已經是這樣,皮皮是怎樣高大的一個人,大家應該可想而知了。

那個時候,在廣大的美國,只是零零散散的,住的人還沒有現在的多。而在森林裏面,並列著的是一些不知有幾千年之久的樹木。如果人們想住下來,就必須努力的把樹砍下來蓋房子,還要造道路和開墾才行。

「對了,我可以當個樵夫。」力大無比的皮皮,先爬到礦山去挖了一些鐵,用火鍛鍊一番,做成了一把大斧頭。

他來到一個大森林,看到有六個樵夫,正面對一棵大樹在揮動著斧頭。這些樵夫的身體,長得比普通人還要來得健壯,結實汗流浹背的,不停揮著斧頭在砍樹,但是,大樹的周圍,還連個凹痕都沒有。因為這是一棵要繞它一圈,都得花上幾天的巨大樹木哩。皮皮走上前去問:「你們砍這棵樹,已經砍了多久了?」

「大概有三年了吧!」

「砍一棵樹要三年哪………?還是讓我來幫大家一個忙吧,你們都退後一些!」

皮皮揮起大斧頭,鏗!一聲,砍了下去;森!一聲,像是大砲發射的聲音,在四週回響了起來。第二斧下去,轟隆!轟隆,這一次發出了如同落雷的響聲。而當第三斧砍下時,那簡直是天崩地裂的聲音,如十二個地震同時發生在一起,大地都震動了,整棵樹也倒下來了。樵夫們都大聲的叫了起來:「好大的力氣呀!真是了不起的神力呀!」

「你是我們樵夫天生的領袖,請你答應做我們的首領好嗎?」大家可以合力的工作。那麼,請問你的大名呢?「我叫皮皮。」

於是,一個戴著眼鏡的人首先上前說:「我叫喬尼。我會寫字,還可以不用手指,數到一百哩!」

一個禿頭,長著大鬍子的人,微笑著點了點頭說:「我叫煎餅的史利姆,是廚師,你願意留下來,我可以做好多好吃的東西給你吃呢!」

「我是費波杜,磨刀的名人。」

「我是矮冬瓜的米力,我會打獵,可以獵取鹿哇,熊啊,是快樂的獵人哪!」

「我是歌手辛迪。」

「大家都叫我跑腿者,是個牛仔呀!」

然後,大家異口同聲的說:「但是,我們都是樵夫哇!也都是木匠啊!若是你肯做我們的首領,我們可以組成一個全美國第一的樵夫團體哩。」

「我知道了,我很願意跟大家工作在一起哩!」

「哇!真是太好了!大家來慶祝一下吧!」

矮冬瓜米力扛著槍跑出去了,不到半個小時,他已經拖著小山一般的獵物回來了。

「那麼,我用砍下的這棵樹來做一張桌子,給大家做個紀念吧!」

皮皮一個斧頭砍下,切下一個樹幹,一張天然的大餐桌做好了。然後他把一根樹枝切成七段,做成了七個椅子。

桌椅有了。大鍋裏,史利姆拿手的湯已經煮熟了。矮冬瓜米力帶回來的烤火難,熊肉,鹿肉,還有大餅,很快的擺滿桌上。但是,半小時以後,桌上卻清潔溜溜的,連個麵包屑都沒有留下哩。

大家吃飽了,就圍著篝火躺了下來,要睡嘛,時間還早。可是,那是在沒有電視和收音機的時代,圍繞在熊熊火堆旁,大家只有談談天而已。

皮皮首先摸著餐桌,說起話來。

「這棵樹可不是普通的樹,是一棵知道很多歷史的樹哩。大家看看這年輪…………。

從外面算起來,在這三十公分地方的線,大概是南北戰爭時候形成的吧!往裏面再進去十公分的這一條,大概是華盛頓當總統的時候吧。這比較粗的一條,可能是哥倫布發現美洲大陸的時分,可是,離樹中心點還遠得很哪。這棵樹,說不定在人類的祖先亞當和夏娃的時代,就已經生長了呢!」

大家都很感動的,伸手摸了一遍餐桌。於是,那知識豐富的喬尼,擦拭著眼鏡,說起來了。

「我的故鄉在愛華達州,是世界最有名的玉米產地。有一次,有一株非常大的玉蜀黍長出來了。才看見它從黑色的土中,冒出粗繩般的芽來,一下子就伸長起來了。大家正感到驚奇的時候,有個小孩子覺得很好玩,就坐了上去。可是那玉蜀黍的莖,卻載著那個小孩,繼續的向上伸長而去。大家趕緊升上輕氣球去救那小孩,然而,玉蜀黍伸長的速度竟然比輕氣球還快哩。不得已,大家只好在大砲上裝上麵包,射給小孩吃,結果還是沒能送上呢!」

「後來,那小孩子怎麼樣了呢?」

「以後,誰也不知道哇!」

「真是可憐的小孩子!」

接下來,「跑腿者」也出來說話了。

「我來說一段我故鄉蒙達納州的事。那兒是牧羊最好的地方哩。他們數羊有特別的方法,有一個很會數羊的人,他只要從小山丘上一瞥谷中的羊,立刻可以這樣的說出。『現在,下面有兩千六百七十八隻羊呢。』原來他是這樣計算出來的,他先數出羊的腳,再除以四就算出來了。」

大家聽了,不禁都哈哈大笑起來,現在輪到廚師的史利姆說了。

「德克薩斯州是個很熱的地方,所以德州人無論走到世界哪一個角落,從來沒有感到過暖和,總是冷冷的。有一個德州人,因為工作的關係,來到寒冷的密西根州,忽然遇到下雪,頓時他被凍得僵硬了。不得已,當地的人想把他燒成骨灰送回他的家鄉,就把他僵硬的屍體送到火葬場,放進火爐裏,用火燒了兩個小時,才把爐子的門打開來看。但是那個人突然打了個噴嚏說:「喂!快把爐門關好,免得從門縫裏有風吹進來,害我感冒了怎麼辦?」

「那麼,我也來說一個吧!」磨刀的費波杜,以緩慢的語調說了起來。

「很早以前,我曾經有過一頭驢子,毛色黑黑亮亮的,所以我把牠叫做美毛驢。美毛驢非常勤勞,從早做到晚,一直充滿了活力。可是,有一天,牠忽然倒在地上,一動也不動了。

『喂,美毛驢,別偷懶的快站起來呀!』

那時,不管我怎樣叫牠,拉牠的耳朵,牠都不動了。『哦,可憐的牠已經死了。可是,這樣放著不管也太可惜了,牠的皮剝下來,還是有用處呢!』

我就把牠的皮剝下來拿回家。第二天早上,我想應該把牠的屍體埋掉,所以跑過去看,那美毛驢竟然站了起來,向我走過來了,只是因為寒冷在發抖著而已。原來牠不是死去,是由於太過勞累睡熟了。而且連皮被剝下來都不知道哩。」

矮冬瓜的米力,瞪著眼睛問道:「那驢子後來怎麼樣了呢?」

「因為我覺得牠太可憐了,所以特地殺了一隻很肥的羊,把羊皮剝下來給牠穿上了。而為了使羊皮不會滑落下來,我就在上面釘上黑草莓的刺固定住。但是到了春天,竟然從牠身上採取到五十公斤的羊毛。我再仔細一看,羊毛下還有東西呢。一看,那是從黑草莓的刺長出來的蔓莖,結成了纍纍的果實,記得我們還摘了滿滿的一桶呢!」

大家都高興的,紛紛吹起了口哨。大家都說得太精彩了。現在,篝火已經弱下來了,大家的眼皮也要垂下來了。都躺到床上去了。

於是,那歌手辛迪,彈著吉他唱起來了。

「我們是森林的樵夫,快樂的樵夫…………….」

一會兒,此起彼落的鼾聲四起,辛迪自己也打起呵欠來了。

偉大的樵夫皮皮的名聲,很快的傳開了。從美國各地,有很多人紛紛的跑來,要求加入他們這個團體。到那一年年末,皮皮都不曉得自己這個樵夫團體,已經有多少人在工作了。連那愛計算的喬尼,也沒有辦法計數了。

「以八小時一班,每天三個班輪流的工作,整個進進出出的人,又不能讓我靜靜的數,我怎麼算得出來呀!」

「那你就數一數砍下來的樹哇。一棵樹大概需要三個人,這樣不就可以知道了嗎?」皮皮說。

「那些樹哇,有的要用來燒火,也有從河裏漂送出去的,真的不知道要從哪裏數起呢!」

「對了,我有一個法子。算一算煎餅。早餐每個人不是固定分配二十個煎餅嗎?」

「那也不從啊!煎餅是不停的在做,人也不停的來吃;人來得越多,煎餅更要做得多,史利姆哇,已經忙得暈頭轉向的了,哪有去數的空閒哪!」

皮皮領導的這個團體,真的是充滿了活力。天色微微露出曙光,這團體裏的人們,就由那越過十二座山傳來的回聲,像雷的叫聲叫起來了。

「喂,吃早飯了!大家起床啊!」這是昨天晚上睡覺前,皮皮跑到森林盡頭,向西方叫的聲音。

那聲音就一直向前進,四小時後撞到落磯山,向右轉了一個彎,再經過四個小時後回來了。那回聲越接近,聲音變得越大,像喇叭一樣的把大家叫醒了。

再說,要為這麼多的人準備三餐,真是給史利姆大顯身手的機會。因為做這些煎餅,是史利姆最拿手的。而那鍋子,都像是用銀子做的,刷得閃閃發亮。

為了做這個鍋子,皮皮帶了五十個人到礦山去開採鐵礦,把可以做一百枝十字鎬、三百枝鋤頭以及兩百六十個鍋用的鐵,一次溶在一起,造了這一個直徑有一百五十公尺,像大池塘一樣的鍋子哩。

可是,一但要搬運時,大家的頭都大了。因為根本沒有可以搬運這大鍋子的貨車,而且跟這大鍋比起來,火車簡直就像是玩具了。

「對了,我來用滾的送回去吧。」

皮皮把大鍋橫立起來,滾動起像池子一樣龐大的這鐵鍋子,翻山越嶺的向前走。

回到森林,皮皮把橫立著的鐵鍋用力一扭動,於是大鍋像陀螺一樣的轉動起來,鑿了一個可以在下面生火的大洞,等轉動停止下來時,大鍋也自動的覆蓋在大洞上面了。

史利姆在大鍋下面,像發生大火災一樣的生起了火。而在這大鍋上要塗上奶油,就得用特別的方法。那是由三個穿上溜冰鞋的人,在鞋子旁邊附上奶油塊,來回的在鍋子奔跑。史利姆就在另外一個浴缸大的鍋裏,放進麵粉、鴕鳥蛋、牛奶,用鏟子攪拌,然後把這鍋子,掛在拉在頭上地方的纜索上推動。這鍋子在巨鍋上像纜車一樣的跑、碰到每隔一公尺打在纜索上的結,就把攪拌好的粉漿注入巨鍋上;於是煎餅就一直不斷的煎成了。

樵夫們開始一個一個的吃起煎餅來,一邊喊著:「再來一個,再來一個呀!」幾十個擔任送煎餅的人,手忙腳亂,接連不斷的在運送著,似乎都還來不及哩。而心腸好的史利姆,除了煎餅,還不停的燒出整隻豬做的火腿,用鴕鳥蛋做的火腿蛋,滿桶的豌豆…………..。在史利姆攪動的燉鍋中,漂浮的是整條牛的身體哩!

森林裏頭的樵夫早餐,比起任何城裏的宴會都還要熱鬧呢。

皮皮在這團體裏迎接的第二個冬天,那是一個非常可怕的嚴寒天氣。不但樹木凍得沒法子搖動,連人的聲音都在空中凍結了哩。然後到春天太陽開始射向大地時,這一切都一下子解凍了,這一來真是不得了,震耳欲聾的嘈雜聲,漫山遍野的響起來,請各位不妨想一想,那是一種什麼情況啊!

且說那一年冬天,實在太冷了,偏偏又下起大雪。白天下,晚上也下,不停下著雪,把住在森林裏所有動物的食物完全掩蓋了。那時候的森林,除了熊、鹿等大家所熟悉的動物外,還住著一些怪物呢!譬如,有三個尾巴,一半是鳥一半是獸的「鳥獸怪」;像鴕鳥的「鴕鳥怪」;跑起來像颳颱風,吼聲像打雷的「噴火怪」等。那些動物為了尋找食物,成群的在冰冷的雪中徘徊著,在快凍的要餓死的時候,牠們看到史利姆廚房的火光。本來火是牠們所害怕的,可是,冰冷的身體,使得牠們自然的感到對火的需要吧,動物們突然向皮皮的營地衝過來了。在天都還沒有亮的暗夜裏,皮皮偶然的看到小小的亮光在接近著。那亮光都是成雙成對的。「啊,那是動物們的眼睛,大家快起來呀,怪物衝過來了!」

森林中的樵夫們都驚醒了。揉著惺忪的眼睛,順手抓起工具,圍到皮皮旁邊來。

鳥獸怪首先展開了攻勢。那彎彎的綺角,像閃電一樣的發著光,三根尾巴也像槍矛一樣的在發亮。那怪物用獅子般的後腳站立起來,撲向了矮冬瓜米力。米力本能的立刻向怪物喉頭反撲上去。於是怪物像是大象要甩落小狗一樣的,用力的想把米力摔到地上,可是米力卻緊緊扼住牠的喉嚨不放。最後怪物痛苦的把堅銳的爪子插在地面上,發出如打雷的咳嗽聲,突然,三根尾巴軟軟的垂下來了,怪物死了。因為,米力到底是狩獵的高手哇!

整個森林,一下子變成怪物、野獸和人的戰場了,雖然動物們以十比一的比例,遠較人為多,但是人人都勇敢的迎了上去,展開了一場猛烈的戰鬥。

忽然,一陣像火山噴火一樣的熱風吹了過來,使得森林著火了。原來那是從可怕的噴火怪眼睛,噴出的火焰。

皮皮立即跳了起來,一跨步躍過了山,舀起密西西比河的水,澆到火熖上。於是,像火山開始冒煙時,冒起了濛濛的水蒸氣,耳旁聽到了地球裂開似的叫聲。皮皮很快的用手挖起十平方公里多的泥土,投向怪物的眼睛,然後一躍騎到牠背上去。那怪物像人一樣的站立起來,像是颳颱風似的在森林裏橫衝直撞起來。但是,皮皮卻緊抱著怪物不放,並且用力的扼住了牠的喉嚨。一會兒,那怪物發出的呻吟聲,忽然停止了,整個身體也癱軟下來了。

噴火怪完全向皮皮投降了。以後,牠比貓還溫馴,乖乖的聽從皮皮的話了。在黑夜裏,皮皮讓牠用眼珠子的光來照亮森林的道路。又靠噴火怪用牠的爪子來幫忙耕田,田國裏到處長出了比南瓜還大的馬鈴薯來。

怪物同時還會幫忙史利姆工作。牠幫忙用眼睛裏的火焰來生火,只用舌頭一舔,餐桌上就可以掃得清潔溜溜了。

總之,夜間大戰後的第二天早晨,把獅子,熊、怪物等的屍體堆積起來,僅是毛皮和肉,就足夠堆成兩座山哩。

有一天,皮皮動身去探險。渡過三條河,跨過兩座山,在旅行中,牠來到蘇必略湖。那是全美國最大,像海洋一樣的大湖。皮皮看到湖水在翻滾,冷風一吹來,湖中的冰塊就在水中互相撞擊著,碎成一片片。皮皮再仔細的一看湖面,發現在冰塊和冰塊間,似乎有兩個大耳朵在若隱若現的漂著。

「啊,好像有誰溺水了!」

皮皮把長統靴拉到腰部,走進湖中,從冰水裏把牠拉起來一看,原來是奄奄一息的一隻大青牛哇。但是,看起來還像是牛的寶寶哩。皮皮用樹枝生起了火,使牠的身體暖和些,並且為牠按摩身體,原來動也不動的大青牛,忽然動彈了一下。牠活過來了。皮皮就把身邊帶著的牛奶給牠喝了。青牛也微微的睜開眼睛,在皮皮的臉頰上舔了一下。

「哈哈,到底還是小孩子,一定以為我是牠的爸爸或媽媽吧!既然把牠救活了,就給牠取個名字,叫青牛的貝寶吧!來,貝寶,拿出精神來呀!」

皮皮用毯子包著貝寶,把牠帶回來了。活過來的貝寶,不所的伸著舌頭,好像要吃東西了。

「真糟糕,牛奶已經沒有了,可是牠會吃煎餅嗎?既然救了牠一命,總不能讓牠餓死啊!」

但是,貝寶不但把煎餅給吃了,連咖啡也喝掉了。於是,不管什麼時候,貝寶老是想吃東西;而且吃過以後,肚子馬上又餓了。於是再吃下東西,身體又胖了起來,一胖起來,又想吃東西。皮皮就笑著對大青牛說:「你呀,真是饞得很哪!」

貝寶就玩笑似的從後面用犄角碰觸了一下皮皮。沒提防著,皮皮飛起了十公央,像一塊大岩石掉了下來。

「好哇,你倒是可以做我的對手呢!」皮皮拍了一下貝寶的頭。貝寶就撒嬌似的叫了一聲:「吽!」可是那聲音,大得頓時山搖地動,像雷聲一樣,差一點把大家的耳膜震破了。

貝寶一直長大,變成有一艘軍艦大的大牛。但是,卻像小狗一樣,很溫馴的跟在皮皮後面走。

皮皮他們要搬家時,可以整個營舍帳篷在一起,讓牠拉著走;連所有的小屋、倉庫、家畜圈欄。

皮皮打獵本事,從流傳到現的「一槍皮」這個名稱,就可以知道了。

有一天,皮皮看到在松樹長長的枝頭上,有一群鷓鴣鳥停留在上面。他數了一下,有三百三十隻之多。皮皮就沿著樹枝,瞄準好開了一槍;子彈一直順著劈開樹枝,打到樹幹裏去了。一聽到槍聲,鷓鴣鼓起翅膀來想逃走,但是已經來不及了,腳都被劈開的樹枝裂縫夾住,飛不起來了。

「哈哈,一槍就捉住了三百三十隻鳥,不錯嘛!」

皮皮就把樹枝折下來。可是那樹枝掉落時,卻打到躲在樹蔭下的一隻鹿頭上了。那隻鹿在倒下去的時候,腳往前面踢了一下,剛好踢到一隻有狗那麼大的兔子;大兔子飛騰了起來,突然打到了皮皮的鼻頭上。皮皮猛不防的踉蹌了幾步,一屁股坐到河裡面去了。等到皮皮用力的站起來,他的口袋裡已經裝滿很多很多的魚了。

皮皮就這樣只開了一槍,不但打到三百三十隻鷓鴣、一隻大鹿和一隻大兔子,還捕捉到吃不完的很多很多的魚呢!

皮皮又做了一把大鋸子,大約有一公里長。由皮皮拿著這一邊,米力拿著一公里遠的那一邊,然後皮皮再用力一鋸,一次就可以把一公里間的樹木,全部給鋸五下來。然後,那些樹木,交由青牛貝寶很快的都可以運走了。

有一天,皮皮給貝寶套上新的獸皮,讓牠拉著特別重的東西走。途中,遇到很大的陣雨,獸皮被水泡得伸長開了,但是皮皮他們一點都沒有察覺。等回到營地,大家回頭一看,貝寶只拉了一張獸皮來,綁在那獸皮的木材卻一根也沒有運過來哩。

「啊,這是怎麼了?」矮冬瓜的米力揉著眼睛說。

「我明白了。是那用來拉東西的新獸皮,因為下雨伸長了。不過不要緊,雨很快就會過去,太陽會幫我們把問題解決呀。」皮皮笑著說。

「太陽會解決問題……………………..?」米力疑惑的說。

「你們等著看好了!」

一個小時時,陣雨停了。太陽照射下來,把那塊新獸皮漸漸曬乾了,然後只聽得「嗶嗶」的聲音發出,那獸皮縮起來了。於是,木材便一下子從森林那邊被拉過來了。

「哈哈,是這張新獸皮老遠的把東西給拉過來。貝寶可是沒花什麼力氣,輕鬆多了哩。」

皮皮他們就從這個森林到另一個森林,砍著、鋸著樹木前進,終於把廣大的兩個州裏,所有的樹木全部解決,開闢成一片寬廣的土地了。

可是,現在留下一個問題來了。那是在這一片廣大的土地上,到處都留下一個個的樹頭,看起來像一個個的墓碑。

「這樣一來,不但不好看,要開闢成田園都有很多阻礙呢!」

皮皮想了想,就把那留在地面的樹頭,用鍊子套住,用力一拉,但是,一次也只能拔下幾十個而已。

「不曉得有沒有更好的方法來處理這件事啊?」

皮皮一邊想著,無意中一拳頭打在旁邊的樹頭上,那樹頭突然陷入土中有三十公分深。

「哈哈,這就簡單了,飯後可以用來散散心哪!」

皮皮就一個又一個,用拳頭把樹頭打進土裏面去,有時用力大了點,樹頭還陷入一公尺深哩。

陷得太深,等一下還得用土來填洞,還是要小心,不能打得太重啊!」

皮皮輕輕鬆鬆的哼著歌,用拳頭敲著樹頭走。所以,北達科他州和南達科他州,完全變成連一個樹頭都看不到的大平原了。皮皮在一個月的時間裏,順利的把這個工作完成了。

在結束這個故事以前,再跟大家說一說,發生在北達科他州的一件事。

史利姆因為吃了自己做的最愛吃的「派」,一時吃得太多生病了。病是不怎麼嚴重,可是,史利姆也實在工作得太累了,渴望能休息一陣子,他的工作就暫時由薩姆代理一個月。

蕯姆最喜歡拿蘇打粉代替發酵粉來煎餅,所以被稱為蘇打薩姆。蘇打粉比發酵粉,會以快五倍的時間膨脹起來,性情比較急躁的薩姆,貪圖快速,隨手就抓起蘇打粉來用。於是,蘇打麵包、蘇打甜甜圈、蘇打餅乾、蘇打派、蘇打湯,甚至還來個蘇打咖啡,全上場了。由於他任意的亂用,對用的分量也就失去了控制,常常放了又放還覺得不夠,也就越放越多,最後,使得蘇打都滿到帳蓬,滲入牆壁,流到地上,土中去了。

這是一個艷陽高照的日子。大家在一起吃著午餐,皮皮忽然發覺牆壁奇怪的膨脹起來了。

「這是怎麼了?」

他正感到奇怪的時候,屋頂歪了,地面上發出聲音,搖動了起來。

「但是,並不像是發生地震呢!」

就在大家嘈雜騷動聲中,地面一直脹大而突起,整個帳蓬也膨脹起來。因為滲進土裏和帳篷的蘇打粉,在炎熱的天氣下迅速的膨脹起來了。等大家發覺不對時,整個帳篷已經浮到林林上面五百公尺的高空上了。若是薩姆再繼續把蘇打粉使用下去,恐怕他們已經飛到月球上了。

帳篷在北達科他州的上空,像燈塔一樣的聳立著。有時看著從下面飄過的雲,皮皮他們望著森林,無可奈何的歎息起來。

一個星期後,蘇打粉的力氣慢慢消失了。大家合力的把變硬的蘇打片拋到外面。於是空氣開始跑出來了,帳篷這才漸漸的下降,地面也縮了回去,十天後,帳篷才又降落到原來的地方。

「歡迎大家回來,飯已經準備好了。」

大家所懷念的史利姆,穿著乾淨的圍裙,面帶笑容的在迎接著大家。十天來只呼吸著稀薄的空氣,生活過來的人們,無力的踏著飄浮的腳步,把史利姆圍起來。

史利姆全心全意做出來的燉湯味飄出來了。啊,多麼美的香味呀!大家一邊感謝上天使他們重獲新生,每個人幾乎都熱淚盈眶呢!

食物送出來了,大家都拍著桌子歡呼起來。史利姆整整花了五天的時間,從早忙到晚,準備了這一頓豐盛的菜,在等待著大家哩,看,有炒牛肉、鹿肉,火腿、烤火雞、魚排;每一樣肉都配有馬鈴薯、捲心菜、沙拉。飯後的點心有花紋糕、鳳梨派、檸檬派、櫻桃軟糖等,一道又一道的全推出來了。

大家什麼也不想了,只顧著埋頭的吃。因為有十天沒有好好的吃到東西了。而也整整的有一個月,沒吃到史利姆做的菜了呢!

大家都吃飽了,於是一個一個的站了起來,搖搖晃晃的各自回到自己床上,一躺下去就沈沈的睡著了。一直到吃晚飯的時間,餐廳上竟然連個人影兒也沒有哩。

「喂!吃晚飯了!」史利姆敲著鍋子,連續叫了三十分鐘,可是沒有一個人起來吃飯的。

「可憐的大家都安睡著哩!我才不要再生病了,為了大家,我一定要做好吃的東西給大家吃!」

史利姆取下圍裙,望著天空,愉快的微笑著。

傑克和媽媽兩個人在一起生活著。但是,傑克是村子裏人人都知道的笨孩子,每天什麼事都不做,只是到處在遊蕩著。

有一天,他媽媽實在看不過去了,就對傑克說:「你已經長大了,應該去找個工作做做,至少也賺點自己吃的,養活自己呀!」

傑克知道不應該再遊玩下去,而且家裏本來就很窮、所以就到附近的一個人家去幫忙。他辛苦的工作了一天,賺了一個銅幣,他就拿在手上,高高興興的回來了。可是回到家裏,那個銅幣不知在什麼時候不見了。

「奇怪?一定是剛才在河邊跌了一跤的時候,弄丟了。」

「真是沒有辦法的孩子,錢應該好好放在口袋裏帶回來呀!」媽媽很和氣的說給他聽。

「以後我會注意的。」傑克順從的說。

第二天,傑克到牧場去工作,黃昏的時候回來時,得到了一罐牛奶。

「對了,應該把它放在口袋裏才對。」

他想起了媽媽交代的話,就把沒有加蓋的牛奶罐塞進口袋裏,跑著跳著回來。可是一回到家,牛奶已經全部漏得一滴也不剩了。

「真可惜,牛奶是應該頂在頭上帶回來的呀!」媽媽仍然很和氣的說給他聽。

「以後我會注意的。」傑克順從的說。

再過一天,傑克到一個農家去幫忙田裏的工作。回來的時候,主人給他一個很好的乳酪。

「對了,這個要頂在頭上才對。」

他把乳酪放在頭上走。可是走到半途,乳酪被太陽一曬、融化掉了。回到家,頭髮變得黏黏溼溼的。

「你呀,真叫人頭痛,為什麼不拿在手上帶回來呢?」媽媽又好好的說給他聽。

「下一次我會注意的。」傑克還是順從的說。

這一次他到麵包店去工作。回來的時候,老闆給了他一隻貓。

「對了,要拿在手上才對。」

他把貓抓在手上走回來。可是在路上,貓卻忽然在他手上亂抓起來,把傑克的手給抓傷以後逃走了。回到家,傑克手上真是傷痕纍纍。

「你怎麼這麼笨啊!貓啊、羊啊,該該用繩子綁著拉回來呀!」母親有些悲傷的說給他聽。

「我一定會注意的。」傑克又順從的說。

這一天、傑克到肉店去工作,回來的時候,得到很多羊肉,他就用繩子綁著,在地上拉了回來。回到家,羊肉已經變成碎片不見了。

「你真是呆子,為什麼不把它放在肩膀上扛回來呢?」媽媽很失望的,忍不住大聲的叫了起來。

又過了一天,傑克去工作的地方、是養牛、馬的家。他認真的工作了一天,回來的時候,主人就送給他一頭可愛的小驢子。

「對了,這個要扛在肩膀才對!」

傑克就把驢子扛在肩上,忍著痛和重量,蹣跚的走。途中他經過一個有錢人家門口,這時候從窗口望著外面的一個小姑娘,忽然大聲的笑起來了。傑克抬頭一看,好像是小姑娘的父親也站在她旁邊,很高興的跳起來說:「我的女兒笑了!她的病好了!謝謝上天保佑哇!」這位小姑娘,雖然長得可愛又漂亮,卻是又聾又啞的,從出生以來,還沒有笑過一次呢!因為她得了一種很奇怪的病,據醫生說,除非她能好好大笑一場,病才可能會好起來。現在,她看到傑克把驢子反倒著扛在肩上,那個樣子實在是太好笑了,也就忍不住的哈哈大笑起來。這一笑,病也完全好了。

「這都是你的功勞哇,我要請你做我的女婿。」

小姑娘的父親,滿心歡喜的向傑克請求。

傑克很高興的答應了。以後,他就和小姑娘一起,住在豪華的房子裏,並且把母親接過來,全家過著幸福的生活!

京兆人陳安世,因為家裏貧窮,十幾歲就離家,到權叔本家裏去當佣人。

陳安世心地非常善良;從不忍心傷害任何小動物,走路都儘可能靠邊走,害怕驚嚇到街上的家禽、家畜,就連一隻小螞蟻,他也不忍心踐踏。

權叔本是個讀書人,閒暇時非常熱衷研究道術,常常做神仙夢,希望有朝一日能得道成仙。

有一天,來了兩個扮成書生模樣的仙人,與權叔本一起研究道術。這下權叔本可高興了,天天跟他們講經論道,興致非常高昂。

原來,這兩個仙人是想來試探權叔本的耐性,看看他是不是可造之材。誰知權叔本卻不曉得他們是仙人,三分鐘熱度一過,就開始冷淡起來。

兩位仙人雖然也看出來權叔本毅力不夠,但仍然不灰心,還想繼續試試他的誠意。

這天,權叔本的妻子燉了一鍋香噴噴的肉,忽然聽到外面有人敲門,陳安世立刻跑去應門,原來是兩位仙人來訪。仙人問:「權先生在家嗎?」

陳安世回答:「在家。」然後很有禮貌的請他們在外面等一下,隨即轉身進屋向主人報告。權叔聽了,就想起身去迎接。他的妻子卻立刻叫住他:「算了吧,我看那兩人一副窮酸樣,哪裏像在研究道術的?你別鬼迷心竅,被騙了還不知道!」權叔本聽了心裏頗不是滋味,覺得妻子講話太幼稚膚淺了。

可是再想一想,也頗有道理,這段日子以來,除了大家高談闊論,談天說地之外,也確實沒有學到什麼。於是轉身對陳安世說:「你就說我出去了。」陳安世又匆匆的跑出來,面帶歉意的說:「對不起,我們主人出去了。」兩位仙人聽了頗覺有趣,就反問:「你剛才還說他在家,怎麼現在又出去了?」陳安世畢恭畢敬的回答:「這是主人吩咐的。」

兩位仙人聽了不覺莞爾一笑,仔細的打量陳安世,覺得他正直忠厚,稱得上是可造之材;如果再加以栽培的話,一定可以有所成就,不妨試探他看看,於是開口說:「你的主人幾年來勤苦辛勞的學道;現在我們出現了,跟他一起講學論道,誰知他耐心恆心不夠,顯出懶散的樣子。眼看快要成功的事,反而遭到失敗,這是他根基不厚的關係,太可惜了。」

陳安世是個聰明人,一聽就猜到兩人是仙人,心裏便很想拜他們為師,但又怕自己配不上,所以不敢說出來。

仙人也看出他的猶豫,便問:「你想就這樣一輩子當人家的佣人嗎?不想學點東西,為將來打算打算?」陳安世立刻回答:「我當然想學東西。」仙人又問:「你想學道嗎?」

陳安世很沮喪的說:「我當然很想學道,但不知向誰討教。」說完,顯得非常失望的樣子。

仙人說:「如果你真的有心學道的話,明天早上,你可以到北邊的大樹下等我們,可不能遲到喔!」陳安世聽了喜出望外,立刻點頭連聲說:「好,好,我一定去。」

第二天一大早,陳安世就匆匆的趕到約定的地方,左等右等,等到日落西山,卻沒有見到半個人影兒,心裏有受騙的感覺,便想離開。

「安世,你要走了嗎?」耳邊忽然響起仙人的聲音。

陳安世猛抬頭一看,卻見仙人就站在眼前,於是開口說:「兩位道長,我一早就來了,等到現在,連中飯都沒有吃呢!」

仙人笑著說:「我們也一直坐在這裏,沒離開過呀!而且你來得太晚了,明天你再來,最好早一點。」陳安世聽了,不敢違背仙人的指示,急忙點頭稱是,然後便匆匆忙忙的趕回去。

就這樣連續約了三天,辛勤的陳安世都一次比一次早到,而且等到太陽下山也毫無怨言。仙人卻老是責備他來得太晚,陳安世自己反省了一番,決定下次還要更早到。

第四天還沒有破曉,天色微暗,陳安世就已來到大樹下了。仙人看他確實有心向學,便說:「你這孩子真是不可多得,我們決定收你為徒。」

說完後就拿出兩粒藥丸,交給陳安世,說:「這兩粒藥丸你把它吃了,回去之後,不要再吃飯,而且最好住到一個僻靜的地方去。」陳安世高高興興的接過藥丸,連聲道謝,又說:「我一定遵照仙人的指示去做。」

於是陳安世在外面偷偷的找了一間幽靜的小屋,又向主人編了一個理由,才搬了出來。從今以後,那兩個仙人便常常來小屋找他,三人一起鑽研道學。

這天,權叔本有事要叫陳世安去辦,便來到他的小屋前,忽然聽到屋子裏傳來一些彷彿是論理講道的話語,覺得很奇怪,心想:「奇怪,這房子只有陳安世一個人住,怎麼會有說話的聲音呢?於是推門進去一看,屋內除了陳安世之外,沒見到什麼人,便開口問:「安世啊!剛剛在外面我好像聽到屋內有很多人說話的聲音,怎麼進來一看,卻只有你一個人而已,難道是我耳朵有問題?」

陳安世笑著請權本叔入座,說:「我一個人住比較寂寞,有時會自言自語,我想是你聽錯了。哦!對了,不知主人找我有什麼事?」

權叔本就把一些事交給他去辦,然後說:「安世,我看你不吃飯,也不喝水,是怎麼活下去的;是不是得道成仙了?」

「小的不敢隱瞞主人,最近我拜兩位道人為師,正在潛心研究道學。」權叔本聽了,知道安世現在已經不是普通人了自己卻有眼不識泰出,還拿他當僕人使喚。只怪自己太沒恒心,半途而廢,所以至今仍然一事無成,便嘆了一口氣說:「唉!道德修養的好與壞,不在於年齡的大小,只看用心的深淺。我雖然非常熱衷學道,但工夫用得不深,只是自己暗中摸索而已,恐怕永遠不會成功。」

陳安世立刻回答:「主人,俗語說『活到老,學到老』,只要下定決心,任何時候開始都不嫌遲。」

「我想你現在已經得道了,我不如拜你為師,跟你學習,你的意思如何?」權叔本說。

「不敢當,就讓我們一起研究,互相切磋吧!」陳安世謙虛的說。

就這樣,權叔本就拜陳安世為師,每天都到小屋來,早晚求道,不再三心二意了。並且還替陳安世打掃房間,整理家務,跟他往昔懶散的樣子判若兩人。

過了幾年,陳安世已修得正果,功德圓滿,學成昇天了。而權叔本也因為日積月累勤奮不懈的學習,而得道成仙。

汝南城裏有個神祕的異人,大家都叫他「壺公」。壺公自己也不知道他姓什麼名什麼,連祖宗八代是什麼人,也都完全不清楚。

壺公才學十分豐富,當時所有的召軍符、召鬼符,一共有二十多卷,全是他的精心傑作,總名叫「壺公符」。

汝南城的市長名叫費長房,有一天,他在無意之中看到壺公從遠方走到鎮上來,並在市場上擺地攤賣藥。當地的人都不認識他,只有費長房覺得這個人特異,便在暗中觀察他,發覺他賣藥一定是不二價,而且價錢十分昂貴。

壺公的藥雖然貴,但卻非常有效,可以說是藥到病除,所以跟他買藥的人非常多。大家一傳十,十傳百,壺公的聲名不脛而走。有人買藥時,他會特別叮嚀他說:「吃了這藥,會吐出一些骯髒的東西,過幾天就會好。」

他的話就跟他的藥一樣的靈驗。所以,生意非常好,一天賣下來,總有好幾萬元的收入。但他不是拿這些錢來享樂,而是用來救濟貧困的窮人,自己只不過留下三、五十元而已,生活也十分簡樸。

壺公家的屋簷下掛了一個空壺。有一天傍晚,費長房想要去拜訪壺公,走到離他家不遠處,卻看見壺公跳人壺裏。費長房見了十分訝異,心想:「這個壺公一定不是普通人,八成是仙人下凡。」

於是費長房便下決心要跟他學道,天天都把壺公賣藥的地面打掃得乾乾淨淨的,而且不時送食物給他吃。

壺公也不拒絕,接受了長房的好意。就這樣過了很久,長房不斷的侍奉壺公,從不要求什麼。壺公見他一片誠心,便對他說:「你這個人很有耐心,說不定是個可造之材,晚上沒人的時候,你到我家來一下,我可以教你一點道術。」

長房聽了樂不可支,當晚就準時到了,壺公看到附近沒人,便對長房說:「你看到我跳進壺子裏之後,你也可以學我的樣子跳進去,不會有困難的。」

長房照他的吩咐一試,沒想到自己竟也真能跳進壺子裏。睜眼一看,裏頭不見什麼壺子的形狀,卻另有一番天地!有美侖美奐的樓閣,雄偉的大門層層相依,兩旁還種著一些鮮豔美麗的奇花異草,傳來陣陣的幽香。

長房又警又喜,不覺大叫:「哎呀,我真是有眼不識泰山,這裏是仙宮哩!那壺公一定是位仙人了。」此時,只見幾十個侍者跟隨在壺公左右。壺公開口說:「我本是天上的神仙,無憂無慮的住在仙宮裏。只因為不小心犯了一點小錯誤,便被降到人間去。你的根基很不錯,也頗有恆心,應該可以修練道學,所以才能夠見到我。」

長房離開了座位,謙虛的說:「我不過是個凡夫俗子,這一生也沾惹了一些是非。今天幸運的得到仙人的引導,就有如撥雲見日一般,只可惜我本性愚笨頑劣,恐怕學不到什麼東西。如果你不吝惜指導我,願意琢磨我這顆頑石,那將是我這一生最大的福分。」

壺公聽了,點頭稱讚的說:「學道術一定要秉持像你這種虛心的態度,若是狂妄自大,自以為是,那將來一定落得一事無成。我看你還不錯,但這件事,你千萬不可告訴別人。」

壺公一說完,就不見人影,長房眼前的景觀也全改變了,他楞了一下,才發覺自己已經回到家了。

有一天,壺公親自來找長房,長房忙將他迎接到樓上。壺公說:「我帶了一點酒來,我們痛痛快快的喝兩杯吧!酒就在樓下,你可以派人下去拿上來。長房立刻派人去拿,誰知十幾個人竟抬不動,最後只好向壺公報告。

壺公聽了說:「還是我自己來吧!」說罷走下樓去,只伸出食指輕輕的鉤一下,酒就被他提上來了。旁邊那十幾個長工看得目瞪口呆。

「來吧!大家一起喝個痛快。」酒壺只有拳頭般大而已,但大家都喝得醉醺醺的,酒好像永遠倒不完似的。壺公跟長房一直喝到晚上,不知喝了多少杯,壺裏的酒卻源源不絕。這時,壺公說:「有朝一日我會離開這兒,你願意跟我一起走嗎?」

長房立刻答道:「不瞞您說,我早就不眷戀塵世了,只是不敢有實際際的行動。但我希望這件事先不要讓家人知道,這點做得到嗎?」

「當然沒有問題!」說罷就給長房一枝青色的竹杖,說:「你把這枝竹杖帶回家去,裝成生病的樣子,但務必記得,睡覺時竹杖要放在旁邊,到時候我自然會來接你。」

長房照著壺公的話去做。果然,第二天一大早,家人就發現他死在床上,身體已經涼了。可疑的是,旁邊放著一枝竹杖。大家痛哭了半天,就將他的屍體連同竹杖一起埋葬。

長房的魂魄恍恍惚惚的找到了壺公,但卻不知道自己身在何處。用力睜開眼睛一看,才發現自己身在一座高山之前,四周陰森森的十分荒涼。忽然聽到幾聲怒吼,跑出來好多兇猛的老虎,看到長房,隻隻張牙爪,好像要撲過來似的,可是長房卻一點也不害怕。

隔天,壺公引導長房來到一間巨大的石室裏,裏面有塊幾丈寬的四方形石頭,看起來彷彿有幾千斤重似的,卻只用一條細小的茅繩吊著。長房在大石頭下面坐著,這時有許多蛇來咬茅繩,眼看就要咬斷了,但長房卻十分鎮定,一點也不驚慌。

壺公一直隱身在旁邊觀看,這時他拍一拍長房的肩膀,笑著說:「你的功力已經可以學道了。」

於是就端了一大盆糞便來,叫他吃下去。大便已經長滿了許多一寸多長的蛆蟲,看來十分可怕;而且臭味一股一股迎鼻沖來,使得長房非常為難。

長房猶豫了半天,還是不敢吃下去。壺公見他過不了這一關,便嘆了一口氣,叫他回去,又說:「你已經和仙道無緣了,但是你還是可以得到幾百年的長壽。現在你回去吧,我可以送你一本書。」

說罷便拿出一卷符書,送給了長房,又交待:「這本書你帶在身邊,可以主使鬼神,也可以治病消災,非常有用。」

長房聽了十分失望,只好問:「那我要怎麼走,才能回到家呢?」

壺公又拿出一枝長竹杖,送給長房,說:「你騎著它,自然就可以回到家。」

長房跨上了竹杖,並向壺公說再見,然後一眨眼間,好像做了一場大夢,忽然驚醒了過來,仔細一看,已經回到自己的家中了。

忽然有人大叫:「鬼啊!」

「胡說,大白天怎麼會有鬼呢…….嗄!老爺,你…………你不是死了嗎?怎麼………….」

家裏的僕人看到他,都嚇得大叫,以為是鬼魂出現,因為他已經死了一年,而且早就埋葬了。

長房說:「我現在不是活生生的嗎?怎麼會是鬼呢?其實我並沒有死啊!不相信的話,你們可以去看看我的墳墓。」

從此,長房天天研讀那本卷符,學會了一些道術,於是常常有人請他收鬼治病。有時,他和大夥兒在一起談天說笑時,會忽然一怔,然後大叫大罵起來,惹得大家莫名其妙。

長房解釋說:「我是在罵惡鬼!」大家雖然沒見到什麼鬼,但也非常相信他的話。

長房又說:「放心,我念些咒語,嚇嚇他們,他們就不敢再來這裏惹事生非了。」

當時在汝南地方常常會有一些鬼怪出現,大多是些孤魂野鬼,每年都要到郡城裏來鬧幾次。鬼怪來時,還帶著侍從,而且威風八面,敲鑼打鼓的,好像什麼達官貴人進城一樣,然後在各處巡視了一番,才浩浩蕩蕩的回去。總是鬧得雞犬不寧,弄得百姓們心驚膽顫。

長房聽到了這件事,非常氣憤,特地匆匆的趕到汝南城,在公廳裏跟太守談論降鬼的事。

這時,忽覺陰風慘慘。原來那些鬼怪又出現了,太守嚇得臉都綠了,急忙躲起來,廳裏只有長房坐在那裏。鬼怪們知道長房在裏面,所以不敢輕舉妄動,只留在門外。長房大叫:「快把外面的大小鬼,全都捉進來!」鬼一聽,個個害怕得發抖,急忙進門來跪下,猛叩頭求饒,其中一個較老的鬼說:「大人饒命,我們一定改過自新,不再來搗亂。」

「原來是你這個老妖怪在帶頭做壞事!不安分守己的待在陰間,反而跑到這兒來鬧事,理當重重罰你,你知道應該受什麼處分嗎?」

長房用手一指,鬼立刻現出原形,原來是隻大鼈。長房見了,又叫他變回人形,然後說:「這張符你帶回去吧!」鬼接過符,連連叩頭,才急急的離去。長房派人跟蹤,發現那張符用竹竿立在一個池塘邊,鬼的頭卻繞著一棵大樹死了。

墨子名翟(讀音『敵』),是魯國人,曾經做過宋國的的大夫。他是一位熱忱(讀音『陳』)刻苦的人,由於他的奔走呼籲,曾替國家消除一場可能帶來嚴重損失的戰爭。

墨子是一位學者,但對政治也頗關心,對當時各國間的局勢瞭若指掌,更關心人民生活的情形。

墨子對於當時的經典,研究得十分深入;也非常注重道術的修養。後來他根據自己鑽研的心得,寫成了墨子一書,共有十篇。

墨子主張兼愛交相利,當時有許多人跟墨子學習,形成一種學派,叫做墨家。

墨家在戰國時代十分流行,與儒家並稱顯學,他們崇尚儉樸節約的生活,反對厚葬,也不贊成唱歌跳舞等娛樂。他的主張,有許多地方和儒家不一樣。墨家認為人類之間不應該交相賊攻,應該要和平共處才能幸福。

春秋戰國時代,時局動盪不安,每個國家都想消滅他國,然後稱霸天下。而夾在中間的小國,更是強國首先攻擊的目標。

楚國有個名叫公輸般的人,設計了一種攻城的武器—–雲梯。使用雲梯可以很容易的爬上城牆,就算敵人的堡壘再怎麼堅固,也可攻破。於是楚國就打算使用這種雲梯,先把小國滅掉。

「槽了,聽說機械大師公輸般,設計了一種雲梯,準備用來攻打我們哪!」這個消息不久就傳到了宋國人民的耳朵。

墨子聞知,更是著急,他一向非常關心國事,現在知道國家將有危險,人民將會遭到戰爭的蹂躪,便對他的學生說:「無論如何,我一定要阻止這場戰爭的發生。」

他的學生苦著臉說:「老師,我們都是讀書人,怎麼跟人家較量呢?」

「是啊!我們手無寸鐵,這麼冒冒失失的去,豈不是以卵擊石嗎?」另一人又說。

「我們不用武力,只靠手和腦。」墨子伸出雙手,又指指自己的頭腦。接著召集眾學生,詳細的向他們說明了一番,又交代一些事務,就匆匆的趕往楚國去。

墨子因為心裏著急,所以走得很快,又不肯歇息,腳便腫起了泡泡。但他還是忍痛的告訴自己:「楚國就要攻過來了,我非走快一點不可。」

於是水泡破了,鮮血流了出來。但他仍置之不理,繼續向前走。最後,實在忍不住了,便撕下衣服來包紮,然後再走。

走了整整七天七夜,終於來到楚國。他一拐一拐的跑去見公輸般,當面對他說:「楚國地大物博,不民不多,已經非常富足了,為何還要造雲梯來攻打宋國呢?宋國到底犯了什麼罪?」

接著又義正辭嚴的說:「現在你想讓楚國人民冒著生命的危險,去爭奪已經夠多的土地,這種做法算聰明嗎?再說宋國自給自足,並沒有犯什麼錯,卻要去攻取它,這算仁慈嗎?」

公輸般聽了,立刻說:「請不要誤會。攻打宋國並不是我的主意,我不過是製造雲梯的人而已。這件事我沒有責任,完全是楚王的意思。」

於是墨子便要求公輸般帶他去見楚王。

墨子拜見了楚王之後,便開口說:「大王,您相不相信有人藏起自己漂亮的車子,卻一心想偷鄰居的破車子;把自己的錦衣羅裳鎖在衣櫃裏,捨不得拿出來穿,卻一心想愉鄰居的粗衣布裳;把自己豐富的魚肉放在一邊不吃,即使發出臭味也不管,卻一心想偷鄰居的米渣來吃。這種人您見過嗎?

「這怎麼可能?世界上怎麼會有這麼傻的人,我看他八成是得了瘋狂症。」楚王肯定的說。

墨子接著分析說:「楚國地處江南一帶的魚米之鄉,也有許多物質資源,可以說是天下的首富;而宋國沒有廣大的農田,也沒有其他的資源,和楚國比起來就像魚肉和糟糠一樣。楚國也有豐富的森林資源,宋國卻連高大的樹木也沒有,這就如同錦繡和粗布一樣!如今大王準備出兵攻打宋國,這樣大王不就和剛才那個人一樣了嗎?」

楚王聽了很不高興,但墨子算是一個德高望重的人,他也不便得罪,便說:「你的比喻用得很好,但是我們雲梯已經造好了,公輸般說一定可以攻破宋國的城牆。」

「那可不一定喔!」說著,墨子就解下腰帶,在地上圍成一個城牆的模樣;再脫下頭巾來當作防衛的武器,然後對公輸般說:「既然你這麼有自信,現在就讓我們較量較量吧!」

公輸般正想試驗他的新武器,立刻滿口答應。

於是兩人就開始比畫起來了,楚王站在一旁觀看。公輸般拿出了木棒及大繩,做成攻城的武器,猛向墨子的城池進攻。

「這麼攻你一定逃不了!」

墨子立刻移動他的頭巾,說:「我自然有防守的方式。」

「攻向左邊!」公輸般毫不客氣的刺過來。

「墨子卻非常鎮靜的迎上去,不讓對方有機可乘。

就這樣一來一往,打了好幾十回合,公輸般一連使用了幾種攻法,一次比一次猛烈。但墨子卻都能一一擊退,弄得公輸般灰頭土臉,非常的喪氣。

公輸般實在想不出還有什麼進攻的絕招,而墨子卻神色若定,好像還有很多套應付的方法。公輸般老羞成怒,覺得顏面掃地,便鼓著臉忿忿不平的說:「你別得意得太早,到時候我自然有方法奪取宋國。」

墨子也胸有成竹的說:「我知道你要用什麼方法。」

楚王在一旁看了半天,已經對墨子十分佩服了,現在又聽他這麼一說,便立刻問:「你真能未卜先知,說出來讓我聽聽。」

「還不簡單,公輸般心想,只要把我殺了,他就可以輕而易舉的奪得宋國。」墨子說,「可是他沒有想到,我還有三百多個學生,而且我也早已教了他們防城的方法。就算我死了,他們也會抵死守城,不會讓楚國有機可乘的。」

楚王聽了,對墨子更加佩服,因此說:「先生的確深謀遠慮,我決定取消這次攻打宋國的計畫。」

就因為墨子勞苦的奔走及過人機智,使得楚國放棄出兵,也挽救了宋國的的命運,消除一場可怕的災禍。

戰國時代的燕國是個富強的國家,噲(讀音”快”)王將他的王位傳昭王,昭王招聘賢才,使得國富民強,建國基礎更加穩固。

燕昭王從小就喜歡聽神仙鬼怪的傳說,繼承王位以後,政事雖然令他忙得分身乏術,但他每天總要抽出一點時間來研讀關於神仙的書籍。

有一位名叫甘需的仙人,知道燕昭王對學仙頗有興趣,便趕來燕國求見。燕昭王聞報,立刻傳他進殿,兩人相談甚歡,燕昭王更是樂不可支。便請甘需做他的臣子,只負責教他學仙的工作,甘需也很高興的答應了。

首先,甘需說了一些關於神仙的故事,然後說:「學仙最可貴的就是要有耐心及毅力,千萬不可敷衍了事,一定要下苦心,把人的七情六慾完全摒除。」接著又說:「絕不可貪圖榮華富貴,而且內心要清靜虛無;不能讓雜念侵入,必須要什麼都不做,這樣才是成仙的第一步。如果能這樣做到清心寡慾,無欲無求的話,再加上潛心苦練,那麼,就一定能夠達到成仙的願望了。當然,這一切都得看你的表現了。」

燕昭王果然照著仙人的指示去做,雖然貴為一國之尊,但他還是過著勤儉刻苦的生活,每天粗茶淡飯,雞肉魚肉都不沾脣,而且也放棄所有的宴樂,不准宮女歌唱跳舞。

幾個月之後,甘需跑來對燕昭王說:「王上,我屈指一算,知道西王母娘娘就要來看你了!」昭王一聽,非常高興,便急急的問:「西王母娘娘是天上最美麗的女神,她是不是要來指引我求仙的方法?」仙人說:「是的。她是特地來看你修道的,你雖然身在富貴王家之中,但卻能排除慾念,一心向道,實在不可多得,所以娘娘這次特地下凡,有意助你早日完成心願。」燕昭王一聽,真是高興萬分。

仙人又說:「王上,娘娘這次來,最主要的就是指導你修道成仙的方法,你可要好好把握機會。」「一定,一定。」昭王立刻說。幾天之後,西王母娘娘果然翩翩下凡,來到了燕國。燕昭王恭敬的將她迎接入宮,住了下來。這天,天氣晴朗,昭王陪著娘娘一起到「燧(讀音”睡”)林」散步。「燧林」裏有一大片樹林,娘娘指著這些樹林說:「你知道嗎?這些樹都有一千歲以上了,而且樹幹上都有幾處燒焦的洞洞,那就是燧人氏鑽木取火所留下的記號。」說完,就拿起一根木棒,在一棵大樹的洞口裏搗了一搗,果然冒出火種來。昭王立刻命人拿「綠桂膏」來點燃,使火苗日夜不停的燃燒著,照得黑夜如同白天般的明亮。

王母娘娘對昭王說:「火的發明,對人類是一件偉大的貢獻,使人類的文明向前邁進了一大步,這全是燧人氏的功勞。所以後來他得道成仙,昇天之後也是一位了不起的神仙,沒有一個人不敬重他的。這個故事你應該知道才對。」昭王明白娘娘是在暗示他,於是立刻回答:「娘娘放心,我一定會效法他,盡力為人民謀福利。」語音剛落,忽然不知從哪兒飛來成群結隊的飛蛾,銜起了火焰往王宮飛去,然後一隻隻停在王宮的周圍。頓時,成千上萬的飛蛾圍住了整座王宮,閃閃爍爍,十分壯觀。過了一會兒,這些飛蛾忽然又消失了,所有的光彩也不見了。

昭王正在納悶之際,才發現西王母娘娘也不知什麼時候離開了。昭王更加困惑,心想:難道這是在暗示我嗎?為什麼那麼光輝燦爛的景物,不能永駐呢?是不是在說美麗的東西,都容易消逝?」第二天一大早,昭王就登上觀日室,朝著太陽膜拜,感謝它的光和熱,賜給大地溫暖,萬物也因而生生不息。昭王膜拜完畢,正想站起身來,忽然看見一隻碩大的神鳥凌空飛來,口中還銜著一枚發亮的玉環。神鳥把玉環放在昭王的面前,昭王拿起玉環,又跪了下去,朝著太陽又拜了三拜,感謝它所賜的禮物。然後把玉環往手腕一套,只覺冰冰涼涼的,非常舒服。


原來,這玉環是用珍珠做成的,所以戴上去可以驅除體內的暑氣,就算天氣再熱,只要戴上它,就會暑氣全消,覺得清涼無比,全身都舒暢。昭王又拜了幾拜,口中喃喃道謝:「感謝萬能的太陽神。」

這時,在一旁的甘需卻說:「大王,學仙的人一定要淡泊無慾,你現在得了寶物,卻無比雀躍,可見你的慾念還是很強烈的。這麼一來,恐怕無法登上仙境。」

昭王聽了,猛吃一驚,十分懊惱剛才一時疏忽,竟忘了這個大忌,便立刻脫下玉環,命人收入宮中。

後來,西王母娘娘又在一年內下凡到燕宮兩次,指導昭王求仙。昭王十分用心的學習,從不敢懈怠,所以西王母娘娘對他也就更有信心。

其他各國的國王知道這件事情之後,都非常羨慕的說:「燕昭王如今得到王母娘娘的真傳,看來成仙是指日可待的事,這就是所謂的名師出高徒,值得慶賀。」

但也有些國王不同意這種論調,反而嗤之以鼻的說:「成仙成佛哪是那麼簡單的事?古今以來,有多少人不斷的嘗試,而真正成功的又有幾人?如果本身用心不夠的話,就是仙佛來教也是沒有用的。」

這時正是戰國時代,時局動盪不安,周天子也只是傀儡,真正的權力都掌握在各大諸侯的手中。各國的國王都野心勃勃;只想征服別的國家,以鞏固自己的地位,使自己的國土人民更大更富強。

燕昭王見時勢這樣,也出兵攻打鄰國,結果打下了齊國七十二座大城,舉國歡騰,大賀勝利。而齊國卻只剩下田單所防守的即墨和莒兩地。

甘需見昭王野心越來越大,一心只想攻下鄰國以稱霸天下,不禁非常擔心。而昭王的確也越來越忙,根本無心再學仙了。

這天,昭王又整軍齊鼓,準備去攻打趙國,甘需急忙向前說:「大王,我想你已經忘了學仙的事了。枉費西王母三次下凡來親自傳授給你,本來你是可以得道成仙的,現在為山九仞,功虧一簣,真是太可惜了!」

昭王急忙解釋說:「我並沒有放棄學仙的事,只是最近實在太忙了,以至於抽不出空來……………….」

甘需搖搖頭說:「學仙是不可一日荒廢的,現在一切都太遲了,大王恐怕會有災禍降臨。」說完就冉冉昇天而去,不再教昭王學仙了。

「甘需………………」昭王很想把他留下,但甘需已經升上天了。昭王也在三十三歲那年就死了。

本故事來自『太平廣記神仙傳 』

古時候,有一個名叫小金的牧童。從小的時候他的力氣就很大,而且舉動靈敏,他比所有的小孩都有勁。

他長到十三、四歲的時候,成年人既怕他又尊敬他。大家都知道沒有一個人能夠打得贏大力士小金,他只要一隻手就能輕易地戰勝任何人。

小金家裏很貧窮,從小就替人家放羊。有一天,主人生了氣,就把他趕走了。

小金背上了自己的背包走出了主人的家,隨意走著,過了一村又一村,走累了就停下來休息。他在一個茂密的森林中選了一塊空地,把背包放在一棵樹下,躺下來,不知不覺地睡著了。

他睡著的時候,做了一個夢—好像有一個白鬍鬚的老人,走到他的面前來對他說:「小勇士,你好!」

小金回答說:「我算什麼勇士呀!我只不過是一個普通的牧童。」

「不,你是一個勇士,聽我告訴你,在你睡的這棵樹下,有一個鐵門,這個門是通到地下去的。在那裏有一匹魔馬在那裏已經站了一百零四年了,牠在等候著騎牠的勇士。你騎上牠,你就變成了真正的勇士了。不要欺負人,要幫助人家,要懲治邪惡的和心懷鬼胎的人。」

小金一覺醒來——懷疑剛才所做的夢。他站了起來,搬開了樹枝就看見在一個洞穴的深處有一個大鐵門。

小金心裏想:「看起來老人對我說的話是真的。」他打開了鐵門,走到地下去。

走不到三步,一匹白馬從地下出現在他的眼前。馬的鬃毛好像指環一樣地鬈曲著,絲一樣的毛,馬掌是純金的。馬上有名貴的鞍韉,鞍韉上掛著騎士的武器。

馬停在小金的面前,高興的叫起來。

小金跳上馬背,從地下走出來,沿著森林中的道路飛馳而去。

他走到第一個三岔路口,遇見一個不相識的騎灰馬的勇士。

「朋友,你到哪裏去呢?」小金問。

「我要到西遼國,那裏聚了天下的勇士們。誰的力氣最強,西遼王就會把他的女兒嫁給誰。」

「你叫什麼名字?」

「我叫阿利。」

「阿利,帶我去吧!」

「好,我們一道去吧!」

他們穿過了濃密的森林,越過了高山,渡過了河流,又走到一個三岔路的岔路口—見了一位騎黑馬的勇士。

「朋友,你們到哪裏去呢?」騎黑馬的人問。

「我們是去西遼國的,那裏聚集了天下的大力士。西遼王要把他的女兒嫁給最有力氣的人。」小金和阿利回答道。

「帶我一道去吧!」

「你叫什麼名字呀!」

「我叫洪勝。」

「好,我們就一道去吧!」

勇士們走著,很親密的談論著,阿利說:「兩位兄弟,我們不能三個人一道去西遼國。要知道國王是要強迫我們互相比武的,那時候,我們不能不比呀!最好讓我們抽抽籤;讓一個人到西遼王那裏去,其餘兩人,從這個岔路口,一個向右,一個向左,分道而去。」

大家都同意抽籤,抽籤的結果小金中籤了。

阿利和洪勝向小金說:「你到西遼國去吧@我們一個向右去,一個向左去,過了三年,我們仍然到這個路口來相會。如果誰沒有來,那就是說他碰到什麼不幸了。我們互相保證無論發生了什麼事情,我們都要互相幫助。」

勇士們各自提出保證後,互相道別,就分道而去了。

阿利向右方走去,經過了許多地方,一路上做了許多對人有益的事情—-他的名字人人都知道了。

有一次當他走過茂密的森林的時候,他聽到一種聲音:「勇士,救救我吧!幫幫我吧!兇惡的妖魔把我囚禁在這裏。」

阿利走到路旁,看見樹上綁著一個年輕美麗的姑娘,他急忙跳下馬來,把繩索砍斷,可是姑娘忽然變成了一條巨蛇,把他吃掉了。灰馬看見騎士被蛇吃下,嘶鳴了一陣,跑到叢林裏去了。

洪勝向岔路口的左面走去。經過了很多的地方,做了許多對人有益的好事,人們都稱讚他是一個善良勇敢的人。

有一次,當他通過一處茂密的森林,他聽見一種悽慘的聲音:「善良的勇士,幫幫我吧!兇惡的妖魔把我囚禁在這裏。

洪勝四處一望,看到樹上綁了一個年輕貌美的姑娘。

洪勝跳下馬來,用劍砍斷了繩子。可是姑娘馬上變作一條巨蛇,把他吞下去了。

黑馬看見主人不見了,嘶叫起來,從路上跑到密林去了。

小金一直向西遼國走去。第三天,他遇到了一個白鬍子老人。

「這個人的臉孔很熟,好像在哪裏見過了?」小金思量著,忽然想起來了:這個老人曾在夢中和他談過話。

老人擋住小金說道:「孩子,你到哪裏去? 」

「到西遼國去。」小金回答,「我要和天下勇士們決鬥,看看自己的本領怎樣。」

老人對他說:「這件事情你總是來得及的。最好你還是先到東州國去,和他的國王交戰去吧!」

小金問道:「為什麼要和他交戰呢?」

老人說:「東州國王有一塊魔石,誰把它抓在手裏,他所有的願望都可以實現。這塊石頭甚至可以使死者復活。他憑著這塊魔石無惡不作,你去把這塊石頭拿來。」

「謝謝你的勸告和指引。」

小金說:「我就先到東州國那裏去一下。」

小金回轉馬頭,果然向著東州國去了。

小金來到東州國的時候,一直衝到國王的宮廷裏,國王的帳幕全部掛著紅絲綢,黃金做成了柵欄,柵欄上呈現著可怕的象徵,然而小金並不害怕,跳下馬來,爬過柵欄去。

他走進了國王的帳幕,帳幕中有一個老太婆,正在用絲和黃金繡一個氈馬衣。

小金向前問候她。老太婆問他說:「好漢,你為什麼要到這個地方來?你知道這裏是國王的帳幕嗎?假如他碰見你在這裏,你再也不要想回去了。你知道他的厲害嗎?」

「恐怕他鬥不過我。」小金回答說:「老婆婆,我來這裏是有事的,我需要知道國王的魔石藏在哪裏,如果可能的話,請妳幫幫我吧!」

正在這個時候,柵欄外傳來了一陣馬蹄聲和喧鬧聲。

老太婆說:「國王回來了,趕快藏起來吧!」

她把小金安置在一個角落裏,用舊毛毯把他蓋起來。

國王進到帳幕中,他身穿絲綢長衫,頭巾上裝束著各種顏色的珍珠,漆黑的頭髮編成一條小辮子,手上拿著一條鞭。

他進帳後就坐在桌旁坐下來,喊道:「給我東西吃,我餓得很。」

老太婆給他一盤食物,問道:「陛下,你出去很久,是沿著樹林追逐什麼東西呢?」

國王回答:「我是去打獵的,我已經追上一隻白鹿,卻給牠躲避開,藏到山中去了,哼,我還是能夠找到牠的。」

老太婆又問:「你怎麼能夠找到牠呢?」

國王笑著說:「我有一塊魔石,這塊魔石能使我看到我想找的東西藏在哪裏,我把他放在水裏,注視著水底,任何東西都逃不過我的眼睛。」

國王吃完飯後,站起來,取下牆壁上掛著的金刀,把刀柄放在水桶裏,說道:「老太婆,我注視著水底就看到鹿兒藏在山洞裏,我明天早晨到那裏去找。

說完後他便把金刀掛回原處,躺在軟綿綿的床上休息。這時候,小金從角落裏走出來,從牆上取下魔刀,跑到院中大叫說:「國王,快起來,我要和你決鬥。」

國王聽到了,就從床上爬起來,不慌不忙地說:「勇士!要和我決鬥,你太年輕了,我是不畏惧任何人的。」

「那就請下來比一比高低吧!」小金挑戰似地說。

國王真的從帳幕中跳出來,但刀卻忘記帶了。

小金等候著他,騎著馬繞著帳幕奔馳,揮舞著魔刀。

東州國王一躍上馬,一眼看見勇士手裏持著他的刀,就害怕起來。他撲向前去奪刀,小金用魔刀一揮,他更倒在地上死了。

小金走進了帳幕,很高興地說:「老婆婆呀!國王再也不存在了,從今以後他再也不能作惡了。」

老太婆注視著小金,一會兒說:「勇士,你做了一件好事,我等候你好久了,我的父親—-老鷹派我到這裏來幫助人們的,現在我可以回到我的故鄉草原上去了。」

說完,老太婆變成了一隻年輕的鷹,從帳幕裏飛出去,飛到遙遠的地方去。

小金騎上馬,向著西遼國走去,走到三岔路口,原來是他和阿利、洪勝分手的地方。他走到那裏一看——不見阿利和洪勝,只有灰馬和黑馬在那裏垂頭喪氣的徘徊,馬鞍斜斜的掛在半腰。

「顯然,弟兄們是遇到意外的事了。」小金心裏想。忽然聽到一種聲音:「善良的勇士呀!幫幫我吧!把我從妖魔的手裏救出來吧!它把我囚禁在這裏。」

小金回答說:「好的,現在讓我先檢查一下妳說的話是真的還是假的。」他把魔刀放在水裏,注視著底部,立刻全部的情況都了解了。

你不是姑娘,你是兇猛的毒蛇,你吞了我兩個同伴,你今天要倒大霉了。

姑娘害怕了,馬上變成了一條兇猛的毒蛇向小金撲過來,小金用魔刀一砍,把毒蛇殺死了。

從前有一個年老的男子,名叫米納庫,他住在靠近小山坡的村落裏,這裏只住著六、七戶人家,而且大家都很窮,尤其以米納庫為最窮,他的財產,祇有用吃剩的麵包屑來養大的一隻雄雞。有一天早晨,他餓得發慌,可是他沒有錢購買食物,他想把他唯一的財產–雄雞—賣掉,買點東西來充飢,為此他心裏很難過,因為他實在太餓了,只好賣牠!

當時他就抱了雄雞走到市場上去,他在市場上,遇到兩個心地很壞的魔法師,講好了價錢,魔法師要米納庫替他們把雄雞送到家裏,然後再付錢,米納庫只好抱著雄雞,跟著魔法師走,他一面走,一想聽見兩個買主小聲的商量道:「真沒想到會得到這麼貴重的寶物,喂!納魯勒,我們就可以靠著這隻雄雞頭上的珠子發財了。我們馬上就把珠子鑲在戒指上吧。這麼一來,我們就可以得到任何我們所希望得到的東西。」

「靜一點吧,叩布秋啊!」納魯勒說:「現在我們眼見就成大富人了。我想趕快砍下這個雞頭,送掉這叫化子的生涯,來享受我們的好運吧。一個人無論怎樣,沒有錢是不行的啊!世間的人,是憑著你的風采,來估你的價值的啊!」

這些話全被米納庫聽見了,他想我這隻雞會有珠子,我何必把牠賣掉呢?我窮了一輩子,為什麼讓別人去發財,我真傻喲!這時那兩個魔術師還是不斷討論這件事,他越聽越不對勁。於是馬上向後一轉逃了。他一直跑到家裏,連忙砍下雞頭,把牠切開,果然真的發現了一顆珠子。他把珠子鑲在黃銅的戒指上,說道:「我想變做一八歲的青年!」

剛剛說完,他的筋骨就起了變化,手腳就強健起來,肌肉變得非常細膩,眼睛閃爍地發光,斑白的頭髮已變成金黃色的顏色。從前脫去了牙齒的嘴裏,現在也排滿了兩列雪白的牙齒,堅硬而粗糙的鬍鬚都已經沒有了。他正在覺得奇怪的一剎那,他已經變成一位非常美麗的青年。於是他又說:「我想有一座堂皇的宮殿,並且和國王的公主結婚。」剛才說完,一座華麗的宮殿,就現出眼前。那雕刻精美的石柱建築起來的大廳,堆滿了白銀,真是輝燦爛。黃金製作的床、名家的繪畫、無數的寶貝,使平常的人看了眼睛都會花呢。

侍從們排列著站在左右,很恭順的聽候命令。馬呀!車呀!更是數不盡的停在宮殿的外面。國王聽到他的消息,很是驚奇,便很願意把女兒娜它莉啟公主,嫁給米納庫了。

過了不久,這消息傳遍了全國,很多人都想來看看這貴族米納庫,但是米納庫待人和藹,凡是外來的客人,一律待為上賓,客人來的時候,他派人去迎接,客人走的時候,他就送路費,尤其是窮人來看他,他更是倍加親切的招待,因為他也曾當過窮人,又過了好幾年,那兩個魔法師知道米納庫成了貴族,便想要奪取米納庫的幸福。米納庫自從和公主結婚以後,就生了一個小女孩,取名佩恩拉魯拉,就在這個時候,公主得病死了,米納庫非常傷心,答應要好好地養育他們的小女兒,佩恩拉魯拉長得很活潑,米納庫很是疼愛這個女兒。魔法師探聽得到消息,起了壞心,打定主意,想法子哄佩恩拉魯拉,奪取了他父親的寶物了。他倆背了一隻箱子,拿了許多活動的美麗玩具,裝做商人的模樣,等到佩拉魯拉在家裏的時候,就跑去把玩具給她玩。佩恩拉魯拉非常喜歡,便問商人要多少價錢,但是魔法師說:「這些玩具是不賣錢的,因為我們最喜歡小孩子,我們曾經把同樣的玩具送給過別的小孩,也從來沒有要過錢的,小姑娘,不過,我們想請你做一點點事,就是請妳去把你父親的戒指,拿來給我們看一看,就把這些玩具送給你。」

又假意的說:「我們想看看那隻戒指的樣子,去照樣做,只要得了樣子,就把玩具送給妳,一個錢也不要。」

佩恩拉魯拉認為這兩個人是她遇到過最好的人啦!送她玩具不要錢,還那麼和氣,因為她一點也不曉得這兩個魔法師是來欺騙她的,馬上就答應,並且約定他們明天早上來,她就要求父親,把戒指借給他們。就這樣魔法師們回去了。佩恩拉魯拉等父親回到家裏,就撒嬌的要戴戒指,說是太悶了,戴了戒指,可以解解悶。結果到父親也心動了,就把戒指交給她。

到了第二天,魔法師如約到來,從佩恩拉魯拉的手上接過了戒指,忽然就不知道躲到什麼地方去了。可憐的佩恩拉魯拉嚇得幾乎發昏。她東奔西找,哭哭啼啼,也無法把這魔術師找到,雖然她害怕,都只不過是怕受到父親的責罵,她怎麼知道這戒指會註定她父親的命運呢?

魔法師們拿了戒指走到森林裏,高興地跳起舞來,同時還高聲喊著:「叫化子,你的未日到了,」他便對戒指說,要解除那個老頭子變成青年的符法。當這個時候,米納庫恰巧坐在國王旁邊,這位青年的貴族,忽然就變成了一個老頭兒,雪白的頭髮,額上橫著許多皺紋,眉毛很粗,眼睛凹進去,臉色非常衰萎,嘴裏沒有一顆牙齒,鬍鬚長得像亂草一般,背是駝起的,兩條腿抖得不能站穩。同時他那華貴的織錦花邊衣服,也變成千補萬綴襤褸的樣子,國王驟然看見這樣骯髒的叫花子,坐在旁邊,很驚訝的叫罵起來,馬上命令待從把他趕走。米納庫很狼狽的跑回家裏,向她的女兒查問那隻戒指,想要再去變做一個青年。可是等到他知道,女兒被假扮的商人把戒指騙去,只不過為了幾件沒有趣味的玩具時,真是憤怒,恨不得馬上從窗口跳下去自殺了。小女兒佩恩拉魯拉這時候也哭得像個淚人兒,勸說老父親先不必自殺,先在家裏住些時候再想想辦法,米納庫他慢慢的改了念頭,決定周遊世界,去探訪那兩個假商人的消息。他於是把外套搭在肩上,掛了一個袋子,穿上了草鞋,拿了手杖,離開這個因為一時的過失,起了災禍,驚惶得不知怎樣才好的女兒,獨自去旅行了。

米納庫慢慢的走著,不知不覺的走到了一個「深穴國」。這裏是老鼠居住的國家,老鼠們看見他,疑心是貓的間諜,立刻把他拿到鼠大王的面前。鼠大王問道:「你是什麼東西?從什麼地方來的?到本國來幹什麼事情?」米納庫很聰明,就先把乾酪的碎片,獻上給國王,表示敬意。然後逐一把自己的不幸講給國王聽,最後告訴國王,這次決心忍受種種的勞苦,去周遊世界,要尋找那兩個騙他寶貝的惡人。

鼠國大臣們聽了米納庫的訴說,也感到是一件奇怪的事,於是它們把這消息一個傳兩個,兩個傳四個,半天功夫,傳遍了整個鼠國。

鼠大王聽了也很替他不平,就召老鼠的長老們,開了一個會議。牠們議論紛紛,有的說派大兵去搜索,有的說先去探聽消息,最後鼠大王命令到會的長老,儘可能的想出好的方法,至少要找到一點關於假扮商人的消息。

這個時候,恰好有兩隻老鼠,是出席這個會議的,一個是咬丞相,一個是跳將軍。他倆很熟悉世間的世情,都住在附近的一家生意很好的酒館裏面,差不多已有六年的時間了。他倆對米納庫說:「請你放心,這件事情很容易辦的。我記得有一次,在一個許多高貴的人們,喝酒跳舞的大旅館裏,看見有兩個從鈎城裏來的人。他們飲酒作樂,把最後的一滴酒喝完,就談他們用什麼樣的手段,在黑岩市騙取一顆寶貴的珠子的事情。在那時候,一個名叫納魯勒的說道:「我們不能再把它失掉了!一定不要讓它離開指頭呀!」

米納庫聽到這裏,心裏有一股說不出的興奮,他認為這事已有了頭緒,知道這兩個騙子一定住鈎城,於是便對他們說:「請你們兩位做我的嚮導,領我到騙子住的地方,去把戒指取了回來。我一定贈送許多好的乾酪和鹹肉,給你們和你們的大王,作為酬謝的禮物。」兩隻老鼠聽到有豐富的禮物,就不辭勞苦的,離別鼠大王,引著他出發去了。

到了鈎城,老鼠對米納庫說:「我們到魔法師的家裏去取珠子,請你就在這河邊樹下等候吧。我們到黃昏就回來,你可不能走開啊!一定要等我們回來,我們如果黃昏的時候還沒有回來,你一定要等到深夜,千萬要耐著性子!」老鼠們知道納魯勒決不會脫下戒指的,所以這一次去奪回戒指,不能不用點策略。

牠們等到魔法師躺在床上,熟睡了以後,咬丞相就去咬他戴著戒指的手指。納魯勒覺的手痛便跳起來東張西望,他找不到任何東西,便躺在床上睡覺了,剛剛睡著,咬丞相又去咬他的手指,第二次他沒有起來,只是把手揚了揚,第三次咬丞相把他的手指咬破了,流了血,納魯勒這下驚慌了,趕快拿出藥包來紮手指,但戒指非取下來不可。他便脫下戒指,把它放在床邊桌上;跳將軍看見了就一口咬在嘴裏,很快的跑回來,把戒指交給米納庫。米納庫歡喜得跳躍起來了,他細細地觀察了一會戒指,又對戒指暗暗地說了幾句,兩個魔法師就變做了兩匹驢子,他自己就去騎了一匹,又採購了許多乾酪和鹹肉給另一匹驢子馱著,向深穴國回來了。

他們到了自己的國家後,把許多食物分贈給國王和顧問,當作謝禮;並且替他們祈禱,以後不會被捕鼠器捕到,和受貓兒的欺侮。

這樣,米納庫重新變做華麗的少年貴族。和女兒佩恩拉魯拉很快樂的生活著。

這個王國本來並不富強,因為國土很小,出產又不豐富,人口也稀少,米納庫便利用那萬能的戒指為民眾造福,不久之後,便成了富強康樂的國家了!

 

 

從前有一個貧窮的樵夫,他從清早到晚上,一直很辛苦地工作,當他最後積了一點點錢的時候,他對他的孩子說:「你是我的獨養兒子,我將把我用血汗掙來的錢花用在你的教育上;如果你學會了一種正當的技能,那麼當我年老了,四肢變硬了,只能夠住在家裏的時候,你就可以養我。」

於是那男孩到一所中學裏去讀書,他很用功,他的老師們都很稱讚他;他在那裏讀了很久。當他讀完了兩年,而還沒有學得完善的時候,他把父親所賺來的一點微少的錢用完了,他就不得不回家。

「啊!」他父親憂愁的說:「我不能再給你什麼了;在這艱難的年頭,我除了為我們兩人掙一口飯吃以外,一個銅板都不能再賺了。」

「親愛的爸爸,」兒子回答說:「請不要為這事煩惱;既然上帝要我輟學,輟學一定會對我有利的。我很快就會習慣於家裏的生活的。」

當父親要到森林裏去替人砍伐樹木而賺幾個錢來的時候,兒子說:「我將和你一同去,幫助你工作。」

「不,孩子,」父親說:「那種工作太辛苦了,你是做不來的;你是不習慣於做粗重的工作的,你將會吃不消,並且我只有一把斧頭,而沒有錢另外買一把。」

「你可以向鄰人借一把來,」兒子說:「等到我自己賺夠了一把斧頭的錢來的時候,我們再還給他。」

於是父親向鄰人借了一把斧頭來。第二天清早,天剛亮的時候,他們就一同到森林裏去。兒子幫他父親工作,很高興,很有勁。

當太陽升到他們頭上的時候,父親說:「讓我們休息一下吧,吃我們的午飯吧!吃了飯我們將工作得比現在好一倍。」

兒子手裏拿了麵包,說:「爸爸,你一個人休息好了,我不累!我將在森林裏走一走,找找鳥巢看。」

「啊!你這傻子。」父親說:「你為什麼要去跑一下呢?你跑了回來,一定累了,手臂也舉不起來了;還是留在這裏,坐在我旁邊吧!」

但是那兒子逕自走到森林裏去,吃了他的麵包,很快活地在樹的綠葉中窺望,看他能不能找到一個鳥巢。他走來走去找尋,到最後來到一棵大的,樣子很嚇人的橡樹前;這橡樹一定有幾百年了,五個人合抱它都抱不攏。

少年站定了,看看它,想著:「一定有很多鳥在這樹上築巢的。這時他彷彿聽到一個人的聲響。他仔細聽聽,覺得有人在用一個悶住了的聲音叫道:「放我出來!放我出來!」他在四週尋找,但是看不見有什麼東西;於是他想像那聲音是從地裏出來的,他便叫道:「你在那裏?」

那聲音回答說:「我在地底下,在橡樹根的中間。放我出來!放我出來!」

少年便掘開樹下的泥土來,在樹根中間尋找;最後他在一個小凹處找到了一個玻璃瓶。他把它舉起來,放在光裏照,看見有一個形狀像田雞的動物在瓶子裏跳來跳去。

「放我出來!放我出來!」牠又叫起來。

少年沒有想到會有什麼禍患,就把瓶塞拔了出來。立刻就有一個妖精從瓶子裏升起來;牠開始長大,長得很快;一會兒以後就變成一個像那株樹的一半那樣大的可怕巨人,站在少年旁邊。

「你知不知道。」他用可怕的聲音叫道:「你放了我出來,將得到怎樣的報酬?」

「不知道,」少年大膽的說:「我怎麼能知道?」

「那就讓我來告訴你吧!」那妖精說:「因為你放了我出來,我要勒死你。」

「你應該早一點告訴我,」少年說:「那麼我就會讓你關在那裏了。但是隨便你將怎麼辦,我的頭將穩穩地站在肩上的,你要殺死我,必須跟不止一個人商量後才能這樣做。」

「不管這裏的什麼人,那裏的什麼人,」妖精說:「你將得到你的報酬,你以為我被關在那裏很久,是由於人家給我一個恩惠嗎?不,這是對我的一個懲罰。我就是那有力的茂古利斯神,誰放了我出來,我就要勒死他。」

「慢慢來,」少年說:「不要那樣急。我必須先知道你是不是被關在這個小瓶子裏的,是不是真的是那裏面的神靈。如果你能回到瓶子裏去一次,那麼我就相信你,而願意隨便你處罰。」

那妖精傲慢的說:「那是太容易了。」他就縮攏起來,變得像原來一樣細小,而從瓶口裏爬了進去。他一進去,那少年立刻就用瓶塞把瓶口塞住,將瓶子丟到橡樹的根的中間,它原來的地方。那妖精被騙了。

現憂,少年預備回到他父親那裏去;但是那妖精很可憐地叫道:「啊!求求你放我出來吧!啊!求求你放我出來吧!」

「不行,」少年說:「第二次不成了!曾經想要殺我的人,既然被我抓住了,我就決不能再放他了。」

「如果你肯放我,」妖精說:「我將給你很多錢,使你終生吃用不盡。」

「不,」少年說:「你將像第一次那樣地欺騙我的。」

「你在踢開你的好運道,」妖精說:「我不會害你的,我只會給你很豐富的報酬。」

少年想:「讓我冒一個險看看吧!也許他會遵守他的諾言的;無論如何,他沒有法子勝過我的。」

於是他把瓶塞拔了出來;那妖精就像上次一樣地從瓶裏升起來,他伸展開來,變得像一個巨人一樣大。

「現在,你將得到你的報酬了。」他說。他就給少年一塊小的像膏藥一樣的破布,說:「你如果將這塊破布的一端放在一個傷口上,那傷口就會痊癒;如果用另一端來磨擦鐵或鋼,那麼鐵或鋼就會變成銀子。」

「我必須試試看」少年說。他就走到一株樹去,用斧頭來把樹皮砍開一點,然後用那膏藥的一頭來擦擦它;那裂開的地方立刻合攏起來,恢復了原狀。

「好,這樣行了,」他對妖精說:「現在我們可以分開了。」妖精謝謝少年釋放了他,少年謝謝妖精的禮物;然後少年回到父親那裏去。

「你在哪裏跑來跑去?」父親說:「你忘記了你的工作?所以我常說,你做什麼事情都不成的。」

「爸爸,請你放心,我將補償這個損失。」

「補償這個損失?」父親很氣憤地說: 「那是沒有用的!」

「爸爸,請你當心,我馬上就要砍那株樹了,我要砍得它裂開來。」

他就把斧頭用膏藥擦一擦,然後重重地砍了一下,因為斧頭的鐵已經變成銀子了,所以砍了一下,斧口就彎了。

「喲!爸爸,你看你給我的斧頭多麼壞呀!它的口已經彎了。」

父親很震驚,說:「啊!你做了什麼事了?現在我須得賠一把斧頭,而我沒有錢來買;這就是你的工作使我得到的好處!」

「不要生氣,」兒子說:「我馬上就可以拿出買斧頭的錢來的。」

「啊!你這個笨頭,」父親叫道:「你用什麼錢來買啊?」你除了我給你的錢以外,什麼都沒有。你的腦子裏全是些學生的想法;你是不懂得砍柴的。」

過了一回兒,少年說:「爸爸,我實在不能再工作了;我們還是休息一天吧!」

「哎!這是什麼話?」父親說:「你以為我會像你一樣把手放在膝上偷懶嗎?我必須工作,但是你可以一個人先回家去。」

「爸爸,我是第一次到這森林裏來;我一個人走就不知道路,請你跟我一同回去吧!」

為父親的憤怒現在已經平息下去了,他終於答應跟兒子一同回家去。他對兒子說:「你去把你的壞了的斧頭賣掉,看能賣多少錢;我必須把所差的數字掙來,償還鄰人。」

兒子拿了斧頭,到城裏去給一個銀匠看。

銀匠把它試了試,放在天平裏秤一秤,說:「這件東西值四百銀元,我這裏沒有那麼多錢。」

少年說:「你把你所有的錢都給我,其餘的錢你欠我就是了。」銀匠給了他三百銀元,還欠他一百個。

於是少年走回家去,說:「爸爸,我賣到了錢了;你去問問鄰人,他要我們出多少錢賠償他的斧頭。」

「我早已知道數目了,」那老人回答:「一個銀元值十個硬幣。」

「那麼給他兩個銀元吧!加倍付他,該很夠了;你看我有很多錢!」他就給他父親一百個銀元,說:「你永遠不會再窮了;你盡量舒服地生活吧!」

「天啊!」父親說:「你這些財寶是那裏來的啊!」

於是少年把一切經過的情形告訴了他的父親;說他怎樣地因為相信自己的運氣而獲得這一大筆錢。於是他帶了剩下的錢,回到他的中學裏去讀書,繼續學更多的東西;而因為他能用他的膏藥來醫治一切傷害,後來他成了最有名的醫生。

 

從前有一對貧窮的夫妻,他們除了一間小的草屋之外什麼都沒有;他們靠釣魚過活,做一天吃一天。

有一天,發生了這樣的事;那男人坐在水邊撒網,竟拉起一條完全由金子做成的魚來。當他很驚奇的看著那條魚的時候,那條魚竟開口說起話來,說:「聽我講,漁夫,如果你肯把我放回水裏去,我將使你的小草屋變成一個華美的城堡。」

漁夫說:「如果我沒有東西可以吃?城堡對我有什麼用呢?」

那條「金魚」回答說:「我將照顧到這一點;城堡裏將有一個碗櫥,裏面放著許多樣最美味的肉;你要多少東西,就可以有多少。」

「如果你的話是真的,」漁夫說:「那我倒是可以幫你這個忙。」

「這是真的,」魚說:「但是有一個條件;你不能對世界上任何一個人說明你的好運是從那裏來的;如果你說了一個字,一切就都完了。」

於是漁夫把那條奇怪的魚丟回水裏,自己走回家去。

但是,在他的草屋的地方現在立著一個很大的城堡。他張大了眼睛走進去,看見他的妻子穿著漂亮的衣服,坐在一個華貴的房間裏。

他的妻子顯得非常高興,對他的丈夫說:「天啊!這一切是怎樣發生的啊?我覺得這樣很好。」

「是的,」那男人說:「我也覺得很好,但是我餓得慌了,你趕快拿一點東西來給我吃吧!」

那妻子說:「但是我什麼都沒有,我不知道這新房子裏什麼地方有食物。」

「不知道沒有關係,」那男人說:「因為我看見那邊有一個很大的碗櫥,你把它打開來就行了。」

她打開櫥子來,看見裏面放著蛋糕、肉、水果、和葡萄酒,看了真使人高興。

於是那女人很快活的叫道:「親愛的,我們還有別的需要嗎!」

他們就坐下來,一起吃、喝。吃過了之後,那女人說:「親愛的,請告訴我,這一切財富是從哪裏來的啊!」

「哦,」他回答說:「不要問這個問題吧!因為關於這件事我一點都不能靠訴妳;如果我向任何人宣佈了這件事,那麼我們的一切大好財產就都會沒有了。」

「好的,」她說:「既然我不可以知道,我就不要知道好了。」

但是她說的這句話並不是真心的,因為她日夜不安;她老是要求她的丈夫說出來;終於他因為不耐煩了,便告訴她,說這一切都是他所捉到的一條奇怪的「金魚」所給他們的;他放了牠,所以牠給他們這些東西作為報答。

現在那秘密洩漏了,華美的城堡立刻不見了,他們又住在原來的漁人住的草屋裏了,男人不得不做他本來的職業—-釣魚。但是命運使他再次釣起那「金魚」來。

「聽我講,」魚說:「倘使你肯放我回到水裏去,我將再給你那城堡,包括那滿放著烤肉的碗櫥。只是你必須意志堅定,千萬不可把你的城保的由來對人說,否則你又要失去一切的東西!」

「我一定非常謹慎。」漁夫說;他就把魚放回水裏。

現在,他家裏又變得和以前那樣富麗堂皇了;他的妻子高興得不得了。可是好奇心使她不能安寧,因此兩天之後,她又開始問他這件奇事是怎樣發生的,他怎樣得到這座城堡的。男人起先不肯講,但是後來她吵得他煩惱了,終於他把那秘密說了出來。

一轉眼之間,城堡就不見了,他們又住在原來的草屋裏了。

「現在妳稱心如意了吧!」他說:「讓我們再咬那不帶肉的骨頭吧!」

「啊!」女人說:「我寧可沒有財富,不願有財富而不知道它是從那裏來的;因為我不知道來源就不能安心。」

男人仍舊去釣魚。過了些時候,他第三次釣起那「金魚」來。

「啊!」魚說:「我看我命中注定要落在你的手裏;請你把我帶回家去,切成六塊;兩塊給你的妻子吃,兩塊給你的馬吃,兩塊埋在地底下;這樣,它們會帶給你好運道的。」

漁夫把魚帶回家裏,照牠的話做了。於是發生了這樣的事情:在埋葬兩塊魚的地方生出兩朵黃金百合花來;馬生了兩隻黃金小馬;漁夫的事子生了兩個完全由金子做成的孩子。

孩子們長大起來,生得高大而漂亮;百合花和小馬也長大起來。

孩子說:「爸爸,我們要騎著金馬,到世界各地去旅行。」

但是他們的父親憂愁地說:「倘使你們去了,而我不知道你們的情形怎樣,那我怎麼受得了呢?」

他們說:「那兩朵金百合花留在這裏;你看看它們就可以知道我們的情怎樣;如果它們很鮮美,那麼我們就很健康,如果他們枯萎了就表示我們在生病了;如果他們死了,那就是我們死了。」他們就騎了馬出發了。

他們來到一個旅館裏,那裏有許多人在;他們看見了金孩子,就譏笑他們。孩子中的一個聽到了人們的譏笑,很是難為情;他不願意到世界上去旅行了,就回頭走,回到了家裏。

但是另一個孩子一直向前走,來到了一個很大的森林邊。當他正要走進去的時候,人們說:「穿過這個森林是一件很危險的事情,那裏面有許多強盜,他們將傷害你。你一定會遭遇禍患;他們看見你全身是金子做的,你的馬也是黃金做的,一定會殺死你。」

但是金孩子並不害怕,說:「我一定要穿過這個森林去,我一定能夠。」

他就用熊皮把他自己和他的馬遮蓋起來,使人們看不見那金子;然後他大膽地進入森林裏去。他向前走了一會兒之後,聽到樹叢裏有瑟瑟的聲音:有兩個聲音在講話。

從一邊發出叫聲道:「有一個人來了。」

但是從另一邊發出聲音說:「讓他走吧!他只帶著一張熊皮,像教堂裏的老鼠一樣窮,們能從他那裏得到什麼呢?」

於是那金孩子很愉快地騎著馬穿過森林,沒有遭到禍患。

有一天,他來到了一個村莊裏;在那裏他看見一個很美麗的少女,他不相信世界上有比她更美麗的人。

他很愛她,就走上前去對她說:「我很愛你,你願意做我的妻子嗎?」

她也很愛他,就答應了,說:「好的,我願意做你的妻子,終生對你忠實。」於是他們就結婚了。

正當他們結婚的時候,新娘的父親回家了;他看見他的女兒正在舉行婚禮,很是吃驚,說:「新郎在哪裏?」

他們指著金孩子給他看,但是金孩子還穿著那熊皮;那父親看見了,很生氣,說:「一個穿熊皮的人決不能得到我的女兒的!」我要殺掉他。

但是新娘苦苦哀求,說:「他是我的丈夫,我全心全意地愛他!」終於他的憤怒平息下來。

但是他心裏老是在轉著殺他的念頭。隔一天早上,他很早就起來,想看看他的女婿是不是一個普通的衣衫襤褸的乞丐。

但是他窺探一下,看見一個燦爛的金男孩躺在床裏,地上放著他脫下來的熊皮。於是他走回去,想道:「我昨天幸虧抑制了我的憤怒!我曾經想殺他呢?」

那金孩子卻在做夢,他夢見他騎馬出去打獵,去追一隻美麗的鹿。

早上他醒來,就對他太太說:「我必須出去打獵。」

她很耽心,求他不要去,說:「你可能遭到禍患的。」

但是他說:「我一定要去。」

於是他起來,騎了馬走進森林裏去。不久,一隻美麗的鹿穿過他面前,正和他夢中所見的一樣。他瞄準了牠,正要射擊的時候,那鹿跑掉了。他跑過了樹林和山溝去追牠,追了一整天,不覺得疲倦。

到了晚上,那鹿逃得看不見了。金孩子向四周圍看看,看見牠站在一間小房子旁邊,那房子裏坐著一位女巫。

他敲敲門,一個矮小的老太婆就走出來,問道:「這樣晚了,你在這個森林的中央幹什麼啊!」

「你有沒有看見一隻鹿?」他問。

「是的,」她說:「那鹿是我所熟識的。」

這時候,一隻從房子裏跟了她出來的小狗,對金孩子很兇猛地叫了起來。

「靜一點,你這討厭的傢伙!」他說:「否則我就要射死你。」

那女巫聽了這話,很生氣。叫道:「什麼!你要殺掉我的小狗嗎?」

她馬上施妖法,把他變成了石頭,躺在地上。他的新娘等他回去,但是遲遲不見他回來;她便說:「我所恐懼的,重重地壓在我心上的事,現在終於發生了!」

但是在家裏,當那另一個兄弟正站在金百合花的旁邊的時候,忽然一朵百合花垂下來,枯萎了。

「天啊!」他說:「我哥哥一定遭到很大的禍患了!我必須出去找他,看我能不能救他。」

那父親說:「不要去吧!倘使你也遭到意外,我怎麼辦呢?」

但是他說:「我一定要去!」

他就騎上他的金馬,向前走去,進入那森林—-就是他哥哥變成石頭躺著的那森林裏。那女巫從屋子裏走出來叫他,想把他也捉住。

但是他不走近她,而對她說:「如果你不把我的哥哥救活過來,我就要射死你。」

雖然她很不樂意,她只得用她的食指來碰了碰那石頭,於是他立刻恢復了人形。那兩個金孩子見了面,高興極了,連忙互相擁抱接吻。他們一同騎馬走出森林去;一個回到他新娘那裏,一個回到他父親那裏。

父親說:「我早已知道你救活了你的哥哥了,因為那朵枯萎的百合忽然豎了起來,又開花了。」

於是他們很快樂地生活下去。

 

 

一個有禮貌而敏捷的裁縫學徒有一次出門去旅行,來到了一個大森林裏;因為他不認識路,他不知道該怎麼辦。

天黑了,像他這樣的一個孤獨而可憐的人,沒有別的事可做,只有去找一個宿處。他當然可以在柔軟的青苔上找到一個很好的宿處,但是他怕野獸,所以他不敢在那裏休息,最後他決心到樹上去過夜。

他找到了一株高大的橡樹,爬到樹頂上;他在黑暗中過了幾個鐘頭,開始感到害怕;後來他看見很近的地方有一個火光在閃爍,他想:那邊大概有人住著,他到那邊去一定比在樹幹上好些;於是他小心地爬下樹來,向著火光走過去。

這火光引導他走到一間用蘆葦和燈心草編成的茅屋前。他大膽地敲門,門開了;因為露出來的光,他看見一個矮小的,頭髮灰白的老人,這老人穿著一件用一塊一塊的彩色布縫合成的外套。

「你是誰,你有什麼事情?」老人用抱怨的聲音問。

「我是一個窮苦的裁縫。」他回答:「我在這荒野地方走,天晚了,我衷誠地請求你:讓我在你的茅屋裏過一夜。」

「你走吧!」老人用堅決的聲音回答說:「我和走江湖的人無緣;你到別處去投宿吧!」

他說過這話,便想回到茅屋裏去,但是裁縫緊緊地拉住了他的外套一角,苦苦的懇求;老人的心並不像他的外表一樣兇惡,他便柔和起來,帶他走進那茅屋裏,給他吃些東西,然後讓他睡在屋角裏的一張很好的床舖上。

這疲勞的裁縫躺到床上一回兒就睡著了。他一直酣睡到天明,天亮了還不想起身,直到一個很大的聲音把他吵醒了。

一陣猛烈的呼號和咆哮聲穿過這茅屋的薄薄牆壁而傳進來。這裁縫充滿了意外的勇氣,跳起身來,趕快穿上衣服,急急地走出去。他看見茅屋的近旁,有一頭大的公牛和一隻美麗的雄鹿,正在作劇烈的搏鬥。

牠們異常憤怒地互相衝撲,大地因為牠們的踐踏而震動,空氣因為牠們的嚎叫而發出迴響。

牠們兩個長久不分勝負;最後雄鹿把牠的角刺入公牛的身體中,於是公牛便發出可怕的咆哮而倒在地上;牠被雄鹿再攻擊幾下,便死去了。

裁縫吃驚地看完了這一場博,還一動不動地站在那裏,這時候雄鹿迅速地向他奔過來,他來不及逃走,雄鹿就用牠的兩隻大角來把他勾住了。

他沒有時間思索,因為雄鹿飛速地奔走,奔過斷樹幹和石頭、山和谷、樹林和牧場。他雙手握住鹿角的尖端,把自身交付給命運。他覺得自己似乎是在飛行。

最後雄鹿在一塊岩石壁的前面停下來了,小心地把裁縫放下來。裁縫已經差不多要死去了,他過了好些時間才恢復知覺。當他的知覺恢復差不多的時候,他看見站在他旁邊的雄鹿用牠的角猛力地推岩石上的一扇門,門便開了。

門裏面露出火焰來,跟著噴出煙氣來,雄鹿隱沒在煙氣中,看不見了。裁縫不知道應該怎麼辦,或者向那裏走,才可以逃出這荒僻的地方而回到人類居住的環境當中去。

當他站著躊躇不決的時候,岩石裏發出聲音來,向他叫道:「不要怕,走進來吧!你不會遭到禍害的。」

他猶豫不決,但是一種神奇的力量驅使他,他就照著這叫聲做,走進那扇鐵門裏去。他來到了一間寬敞的廳堂裏,這廳堂的天花板,牆壁和地板都是用光滑的方石塊所建造成的,每塊石頭上都彫刻著符號,這符號是他所不認識的。

他很艷羡地觀看著一切東西;當他正想走出去的時候,他又聽見那聲音在對他說話了:「你去站在大廳中央的那塊石頭上;很大的幸運在那裏等候你呢!」

他的勇氣已經增大了許多,他便照著這命令做了。這塊石頭開將在他的腳底下動起來了,慢慢地沉下去,沉到了很深的地方。當它又固定了的時候,裁縫向四周一看,看見自己在一個廳堂裏;這個廳堂和前面一個廳堂同樣大小,但是裏面可觀賞、可艷的東西更多,牆上開著許多壁洞。

在洞裏放著透明的玻璃花瓶,瓶裏裝著有色彩的酒或者淡藍色的氣體。在廳堂的地板上,互相對峙地放著兩隻大的玻璃箱子,這兩隻箱子立刻激起了他的好奇心。

他走到其中一隻旁邊,看見裏面有一個漂亮的建築物,形狀像一個城堡,四週環繞著的是農莊、馬廄、穀倉、和許多別的好東西。一切東西都很小,但是製造得非常細緻而精美,似乎是由巧妙的手極精確地塑成的。

倘使不是那個聲音又喊起來,他對於這個稀罕的東西一定要察看一些時間呢,這聲音命令他轉過身來看對面的那隻玻璃箱子。

他看見這裏有一個絕世美人,於是他的艷羡之心越發增大了!這美人躺著,彷彿熟睡了一般,她美麗的頭髮包圍著她的身體,好像一件珍貴的斗篷。

她的雙眼緊閉著,但是她的容貌很鮮明,她的氣息在吹動著一條絲帶,這都是確證她是活的。裁縫看看這個美人,心裏怦怦地跳;忽然她的眼睛張開了,她看見了他,便驚奇地動了起來。

「神聖的天啊!」她叫道:「我的救星到了!快些,快些幫我脫出我的牢獄吧!你只要把這玻璃棺材的閂一推,我就獲得自由了。」

裁縫馬上照著她的話做,她立刻推開了玻璃蓋,走出棺材來,連忙跑到廳堂的一個角落裏去,在那裏披上了一件寬大的斗篷。

於是她在一塊石頭上坐了下來,叫這青年走到她那裏去;她在他的嘴唇上親熱地吻了一下,說道:「我盼望已久的救星啊!仁慈的上天引導你到我這裏來,我的憂患便結束了。」

在我的憂患結束的一天,你的幸福開始了。你是上天替我選定的丈夫,你將在不盡的歡樂中過你的一生;你將被我所愛,而將豐富地佔有世界上的各種財寶。請坐下來,聽我講我一生的故事。」

「我是一個富裕的伯爵的女兒。我的父母親在我幼年的時候就死去了,他們在遺囑中把我托付給我的哥哥,我是由他撫育而長大的。

我們倆人非常友愛,我們的思想和性情非常相似,因此我們都抱著永不結婚而終生同在一起的決心。

我們的屋裏並不缺乏陪伴的人;鄰人和朋友常常來看我們,我們對每一個人都極其慇懃地招待。

有一天傍晚,有一個陌生人騎著馬到我們的城堡裏;他以來不及趕到下一個地點為藉口,要求借宿一夜。我們很客氣地一口答應他的要求。

他在晚餐的時候和我們談話,話中夾雜著許多故事,使得我們覺得非常有趣。我哥哥很喜歡這個陌生人,他請求他在我們這裏住兩天;那陌生人在略略躊躇之後,同意了他的請求。

我們在晚餐席上一直聊到夜深,然後我們引導這陌生人到一個房間裏去休息。我很疲倦,連忙回到我的柔軟的床上去躺著了。我剛要睡著的時候,一種輕微而悅耳的音樂吵醒了我。

我因為想不出這音樂是從那裏來的,便想叫喚睡在隔壁間的婢女。但是使我非常吃驚的是:一種不可知的力量剝奪了我的說話能力。我覺得似乎有一個惡魔壓在我的胸脯上,我一點聲音都發不出來了。

正在這個時候,由於我的寢燈的光,我看見那個陌生人通過閂得很緊的兩重門而走進我的房間裏來了。他走到我身邊來,說他用了他所掌握的魔術,教這可愛的音樂奏曲,使得我醒來;又說他現在通過了一切緊閂的門而進來,目的是要向我求婚。

但是我非常厭惡他的魔術,因此我不回答他。他一動也不動地站了一會,顯然是在等候一個滿意的答覆;但是我老是默默不語,他就憤怒地宣稱:他將圖報復,將想辦法來懲罰我的驕傲;他說了便走出房間去了。

我這一晚非常不安,一直到了將近早上的時候才睡著。我一醒來,便跑到我哥哥那裏去,但是他沒有在房間裏,僕役們告訴我說他在黎明的時候同那個陌生人騎馬出去打獵了。」

「我立刻猜測到事情不妙。我趕快穿好衣服,吩咐僕人把我的馬裝上鞍;我只帶一個僕人,飛奔到森林裏去。那僕人和他的馬都跌倒了,那馬跌斷了腿,因此他們不能跟我走了。

我一刻不停地前進,過了幾分鐘之後,我看見那陌生人用繩子牽著一隻美麗的雄鹿,向我走來。

我問他:你把我的哥哥遺落在那裏了,你怎麼得到了這隻雄鹿—–我看見這雄鹿的大眼睛裏流著眼淚。他不回答我的問話,卻大聲地笑了起來。

那時我大為憤怒,就掏出手鎗來,向這妖怪開鎗,可是子彈從他的胸脯上彈回來,打進了我的馬的腦袋裏,我跌落地上;那陌生人喃喃地說了幾句話,使得我失去了知覺。

「我醒過來的時候,我看見自己已經躺在這地洞裏的玻璃棺材裏了。那魔術家又出現了一次,對我說:「他已經把我哥哥變成一隻雄鹿;把我的城堡和城堡裏的一切東西用他的妖法來縮小,關閉在另一個玻璃箱子裏;又把我的人民都變成煙氣,關閉在玻璃瓶裏。

他告訴我:倘使我現在肯答應他的要求,他能夠很容易地使一切事物恢復以前的狀態,因為只要他把這些器具打開,一切事物便可回復到原來的形狀。我和第一次一樣,沒有回答他,他就不見了,而讓我囚禁在這裏,我便陷入昏睡中。

在經過我眼前的幻象中,最使我安慰的,是一個青年男子來到這裏而釋放我;今天我張開眼睛來的時候,我看見了你,便知道我的夢已經實現了,請你幫助我完成我在那些幻夢中所見的別的事物。第一,我們要把那關閉著我的城堡的玻璃箱子搬到那塊寬闊的石頭上去。」

玻璃箱子一搬到那石頭上,石頭立刻帶著這女郎和這青年而開始昇高起來,通過了天花板的洞,升到上面的廳堂裏,從那裏他們可以很容易地走到外面的世界上去了。

女郎打開了玻璃箱子的蓋,於是關閉在裏面的城堡,房子,和農莊便伸展開來了,極迅速地變成了它們原來的大小,這情景真是奇怪。

然後女郎和裁縫回到地下洞裏,把裝著煙氣的瓶子也帶上來。女郎一打開瓶子,藍色的煙氣便衝出,成了活的人來,她認識這些人便是她的僕人和人民。

她的哥哥已經殺死了那變作公牛的魔術家,這時候他回復了人形,從森林裏走出來,這使得女郎更加歡樂了。

就在這一天,女郎實踐了她的諾言,在教堂中和這幸運的裁縫結了婚。

 

 

從前在某小村莊裏,有個牧師。他家裏有個年老的黑奴,人們都叫他老黑。這黑人從小就在牧師家裏工作,所以時常把牧師當做小孩看待,雖然牧師現在已經是中年人,而且在村裏是個相當有地位的人,但老黑還是把他當做小孩。

譬如,牧師到自己的教區去拜訪教友,淋雨回來時,老黑就大驚小怪地恐怕他受涼。還有,夜間要是有病人將要死亡,來請牧師時,老黑就蹙緊眉頭,勸他天亮才去。

牧師是個胸襟廣闊的人,不像老黑一般見識,所以,對老黑的態度,不但見怪不怪,反而認為老黑是完全為他著想,覺得這老黑很可愛。

有一天,牧師吩咐老黑說:「中午烤隻雞來吃。」

老黑到雞舍去捉了一隻母雞,開始料理。不久烤雞的香味,瀰滿了廚房。老黑正感到有點饑餓,嗅到這香味,饞涎欲滴,忍不住斬下一隻雞腿啃掉了。

然後,為了掩飾吃掉的那隻雞腿,就把烤雞巧妙地放在盤子上,端到主人的餐桌上。

但牧師馬上發覺烤雞少了一隻腿,問道:「你吃掉一隻腿了吧?」

「沒有,少爺!」老黑心裏砰然一跳,但頻頻搖頭否認,回答說:「這隻雞本來就一隻腿!」

「你以為我是個相信這種鬼話的傻瓜嗎?你的臉上明明寫著『我吃掉了。』」牧師笑著說。

「可是,少爺!雞舍裏還有一隻腿的雞呢!要是你不相信,我以後看見的時候就來告訴你。」

「好,就來告訴我吧!」

吃過午餐,牧師就去睡了。當他睡得很舒服時,老黑倉惶跑來叫嚷道:「少爺!少爺!你不是要看一隻腿的雞嗎?快來看!」

牧師揉著惺忪的眼睛,到雞舍一看,果然,有隻「獨腳雞」站在橫木上。但他仔細一看,原來,牠的另一隻腳是縮在翅膀下。牧師抬眼瞥了一下老黑,裝作餵餌的姿勢「嘟嘟嘟嘟」地叫。那隻雞以為真有東西吃,連忙放下縮在翅膀下的那隻腳,跑過來了。

「你這個撒謊的傢伙!難道編造一隻腿的雞就能欺騙我嗎?」牧師悻撫地叱責。

「少爺!我沒有騙你呀!因為你切烤雞時,沒有「嘟嘟嘟「地叫牠嘛!所以,當時你就看不到牠的另一隻腿………………..」

牧師一氣,往老黑頭上一打,啼笑皆非地禱告:「主啊!請祢原諒這頑固的撒謊者!」

 

從前有個小村莊裏,住著一個擁有四個兒女的母親。老大、老二和老三都不聽母親的管教,時常打架。但最小的老四比利卻非常善體母心。

有一天,母親對他們兄弟姐妹說:「媽已經年老了,而你們也都長大了。現在,你們各人可以去自立謀生,這樣子媽也可以安心瞑目了。」

「好的,我準備到山上去,白天睡覺,晚上才找東西吃。」老大庫爾說。

「我要搬到墳墓的旁邊去住,那裏很靜。肚子餓時才找東西吃就行了。」老二麗莎說。

「我要紡織很好的綢布,所以要把紡織機搬到陰涼的地方。」老三艾拉說。

「比利,你呢?」母親問最小的兒子。

「我要跟妳住在一起,要侍奉您老人家。」老四回答。

不久,母親就病倒了。當她陷於彌留狀態時,她希望能夠再見到兒女們最後一面。於是叫比利去找他哥哥姐姐回來。

老四跑到山上去找他大哥,說:「大哥,媽快要死了,叫你快回家讓她見你最後一面。」

但老大庫爾卻打著呵欠,躺著說:「討厭!白天我是懶得出門的,我還沒有睡夠呢,晚上再說吧!」

老四只好到墓地去找他大姐。但老二麗莎卻拒絕說:「我正要梳頭呢,何況天好像快要下雨了,我看,不回去了。」

老四最後去找他二姐,看她正在忙著織布。

「你回去告訴媽,說我今天剛開始織布,所以不能回去。」老三艾拉這樣說。

比利只好回家把哥哥和姐姐的話轉告他母親。老母親一聽三個兒女都不回來,心裏非常悲嘆,不禁老淚縱在蒼白的皺臉上。

「你們四個人將來一定會受到神的賞罰,你大哥庫爾將會一輩子隱匿在黑暗的山中,大姐麗莎的面貌會醜惡得令人可怕,二姐艾拉所織的綢布,永遠不會有人要的。」母親流著眼淚說:「比利,你不論到哪裏,都會受到人們的愛護,而且變成人見人愛的美男子。」

母親逝世後,神就把四個兒女都變化為昆蟲了。

老大庫爾變為蝙蝠,永遠棲息在森林中,老二麗莎變成貓頭鷹,連聲音都令人厭惡,老三艾拉永遠織著蜘蛛網。但比利變成什麼呢?

每當日暖風和的日子,他就打著紅領結,飛舞在百合花或風鈴草叢間,採食蜜糖,彈奏著可愛的曲子,翕霍著金光燦爛的翅膀,在我們的庭園撒上無數的小彩虹。你猜猜看,那是什麼呢?是可愛的小蜂鳥哪!

 

古時候,有一個美麗的王后,她結婚多年,生活非常美滿;可是仍沒有孩子。每天早上,她走到花園裏去,向上天祈禱,希望上天賜給她一個孩子。

一天來了一個天使告訴她說:「你放心吧,你馬上會有一個兒子的;這個孩子有『祈願』的能力;他想要甚麼,就能得到甚麼。」

王后把這個喜訊告訴了國王。後來,她果然生了一個兒子;國王高興極了,大擺宴席招待大臣。

每天黃昏時,她就抱著孩子到動物園裏去玩;她在那兒的一條清澈的溪裏為他洗浴。

有一天,當她抱著孩子的時候,她睡著了。這時候,國王的老廚子剛好走到那裏;他知道那孩子有「祈願」的能力,就把他偷走了;他殺了一隻雞,把血滴在王后的裙子和衣服上。於是他把孩子帶到一個秘密的地方,請一個保姆餵他奶;他自己跑去報告國王,說王后讓她的孩子被野獸抓走了。國王看見了王后裙子上的血就信以為真,大為憤怒;他叫人造一個很高的寶塔,陽光和月光都照不進去,把王后關在塔裏,外面又築了一道圍牆圍起來,不給她東西吃,要讓她餓死。但是上帝派兩個天使變成了兩隻白鴿飛到她那裏去,每天帶來食物和用品給她。

那奸詐的廚子憂慮地想到:「這孩子有『祈願』的能力,假如我長久住在這王宮裏,一定很容易使我遭到患難。」

他便離別了王宮,到孩子那裏去;孩子已經長大了,也會說話了;他對孩子說『你替你自己祈求一座美麗的王宮;裏面要有一個花園,和其他一切王宮裏應有的東西。』男孩一說出這個願望,王宮立刻就出現了。過了些時,廚子對他說:『你一個人住,太孤單了;祈求一個美麗的女郎做伴侶吧。』那王子就祈求一個女郎;一位女郎立刻出現在他的面前,這女孩的美,是沒有一個畫家能畫出來的。他們兩人一同玩耍,互相的愛慕著。

那老廚子常常出去打獵,像一個貴人一樣。

但是過了不久,老廚子突然想到;將來這王子也許會想跟他父親在一起,這樣就會使他自己遭到很大的危險。因此他走出宮裏,把那少女帶到一邊對她說:「今天晚上,當那男孩熟睡的時候,你走到他床邊去,將這把刀刺入他的胸中,把他的心和舌頭帶來給我。如果你不這樣做,我就要你的命。』他說過之後,就走了。但是女孩並沒有做他所吩附的事情。

第二天,廚子來的時候,女孩對他說:『我為什麼要殺害一個無辜的人呢?』廚子很生氣,命令她當晚再做,並且警告她:『倘使你不這樣做,我真的要殺掉你。』

他走了之後,女孩想到一個辦法,她叫人抓來一隻小鹿,殺了牠,割下牠的心和和頭,放在盤子裏。

這天晚上她看見廚子走來的時候,她對男孩說:『你去躺在床上,用被單把你自己蓋好。』那廚子走進來就說『男孩的心和舌頭在那裏?』

女孩把盤子遞給他,此時王子立刻掀開被單,說:『你這個老壞蛋,你為什麼要殺我?現在我要判你罪:我要你變成一隻黑色的「獅子狗」,頭頸裏帶一個金項圈;要你吃燒紅的煤塊,直到火熖從喉嚨裏噴出火焰來為止,當然這隻狗就燙得大聲吼叫。

王子在他自己的王宮裏住了不久,想起了他的母親;不知道她是不是還活著。他便對女孩說:『我將回到我父親的王宮去;倘使你願意和我一同去,我就帶你去。』

「啊,」她說:『路途那麼遙遠,而且我在陌生的地方做什麼事好呢?』因為她不願意去,而且他們又不忍心別離,他就祈願,叫她變成一朵美麗的薔薇花,讓他帶著走了。不久,他回到了父親的王宮;他叫那獅子狗跟著他走。他走到關著他母親的寶塔旁邊;他看見寶塔很高,就祈求一架可以達到塔頂上的梯子。於是他爬上去,向裏面看看,叫道:『親愛的母親,你是不是還活著呢?』

他母親以為是天使來了,就答道:『我剛吃過,還很飽呢。』

他說:『我是你親生的兒子;人們傳說野獸把我從妳的懷裏奪了去,但是我還活著,我馬上就要使你恢復自由。』

他走下塔來,來到他父親那裏去;他請衛兵通報國王說,有一個來自遠方的獵人願意為國王服務,問他要不要。國王說,如果他的技術熟練,可以替國王獵得花鹿的話,就採用他;但是那個國家裏從來沒有出現過鹿。然而獵人仍替國王獵得野味;國王要多少,他就可以獵多少。他去把所有的獵人都召集了過來,叫他們跟他一起到森林裏去。他叫他們排成一個大圓圈,只讓一處開著;他自己站在那開口的地方求願。

立刻有三百多隻鹿跑進那圈子裏來;獵人們就射牠們。他們把這些鹿裝在五十輛車子上,載回宮裏去獻給國王;國王多年沒有得到野味,這時候他看到飯桌上擺滿了豐盛的野味,大為高興。

國王為了慶祝這事,下命令在第二天舉行一個盛大的宴會,叫整個宮裏的人都來參加。當大家都到齊時,他對獵人說:『因為你這樣能幹,你應該坐在我旁邊。』

獵人答道:『國王,請你原諒我,我只是一個貧窮的獵人而已,沒有資格坐在你旁邊。』

但是國王堅持要這樣,獵人終於在國王旁邊坐了下來。他坐在那裏,想起了他親愛的母親;他就祈求國王的臣子中有一個提起王后來,問起她在寶塔的情形;她還活著呢,還是死了。

他剛這樣想,國王的大將軍就說:『陛下,現在我們大家都過得非常快樂;但是我們的王后在寶塔裏過得怎麼樣呢?她活著呢?還是已經死了?』

可是國王回答說:『她讓我的兒子給野獸撕成碎塊,我不要你們提起她。』

這時候獵人就起來,說:『仁慈的父親,她還活著,我是她的兒子;我並沒有被野獸帶走,而是被那奸詐的老廚子偷了去;他趁母親睡著的時候,把我從她懷裏偷走了,而且用雞血灑在她裙子上。』他說著,又引那帶金項圈的狗過來,說:『這就是那壞人!』他叫人拿燒紅的煤塊來,逼那狗當著大家的面前把煤塊吞下去,吞得牠的喉嚨裏噴出火來為止。

接著獵人問國王要不要看看那狗的真面目;他就祈求牠回復到廚子的形狀;立刻,那廚子穿著白圍裙,腰裏插著菜刀,站在他們的面前。國王看見了他,非常憤怒,就命令把他丟入最深的地牢裏去。

獵人接著說:『爸爸,你願意見一位照顧我到大的女孩嗎?廚子曾叫她謀殺我,但是她非常仁慈,冒了自己生命的危險,並沒有這樣做。』

國王說:『好的,我很想見見她。』

那兒子說:『最仁慈的父親,我給你看一朵美麗的花,那就是她變成的。』

他伸手到袋裏去,拿出那薔薇花,放在桌子上。那花非常美麗,國王從來沒有見過那樣美麗的花。

接著那兒子說:『現在我將恢復她原來的樣子給你看。』

他就祈求她回復少女的形狀;於是她站在他們面前,樣子非常漂亮,簡直是個絕世美人。

國王派兩個侍婢和兩個隨從到寶塔裏去把王后接出來,請她回宮裏參加宴會。但是她回到王宮裏以後,說什麼東西她都不要吃。她說:『仁慈的上帝曾經在我關在寶塔裏的時候幫助我,現在他就要把我從塵世的束縛中解脫了。』

三天之後,她含笑瞑目了。當他們送她入葬的時候,那兩隻曾經為她送食物到寶塔裏的白鴿子也停在她的墳上。國王因為非常悲哀,不久也死去了。

王子娶了那個變成薔薇花的美麗少女,繼續治理這個國家。

 

 

 

 

阿呆是個傻子,整天呆頭呆腦的,使人覺得討厭,好笑而又可憐。

其實阿呆心裏也很難過。他想做些討人喜歡的事,很希望得到人家的稱贊;但是,他總是笨手笨腳的,常把事情弄糟,終究還是成為人人的笑柄。

「為什麼我不是聰明的子?我真的很笨嗎?世界上有沒有使人變成聰明的藥呢?」

一連串的疑問在他心中盤旋;他決心去尋找「聰明的藥」,告訴人家他不是個呆子。

離城不遠的地方有一座山,名叫「智慧山」,上面住著一個很有學問的人—-鬚髮雪白的老公公。阿呆聽過老公公的大名,他相信一定可以從老公公那裏,得到他所需要的解答。

「智慧山」是一座險峻的山,峭壁深谷,使人驚心動魄。阿呆一步一步的往上爬。荊棘刺傷了他的手,尖石磨腫了他的雙腳,但是他不顧一切的向上爬。

忽然,前面有一塊大岩石擋住了去路。一面是高不可攀的岩壁,一邊又是使人害怕的深谷。

他推了又推,推不開,最後只有冒險的從石頭上翻過去了。他汗流浹背,口乾腳酸,氣喘噓噓,力氣都差不多用完了。

費了九牛二虎之力,阿呆終於到達山頂。他發現了一口井,井底有清澈的水,可是怎樣才能喝到井裏的水呢?

他找到了一個水桶,但是,他總不能把水桶往井裏扔啊,想了又想,他看到井旁有條繩子,正垂到井裏,使他想到了一個辦法。他趕緊拉上繩子,綁在水桶上,垂到井裏,把水打上來。

阿呆找到老公公,說明了經過。老公公笑了笑,拿出一本書來說:「你看,只要用一根木頭,不是就可以把你剛才看到的大石頭推下山谷嗎?你能從井裏打水來喝,就是一個聰明的例子。」

老公公接著又說:「讀書、用心想,再做做看,這就是使呆子變成聰明的方法。

你剛才已經證明了。希望你能用爬山的精神,去取到你的智慧和知識。」